Nadal klar för tredje omgången

SPORTBLADET

Rafael Nadals jakt på den enda grand slam-titel som saknas i samlingen fortsätter. Strax efter midnatt på fredagskvällen lokal tid i New York säkrade han segern mot Nicolas Kiefer och en plats i tredje omgången av US open, dock efter vissa problem.

Rafael Nadal.
Foto: FOTO: AP
Rafael Nadal.

Det som började ytterst enkelt, 6–0 i första set, blev sedan desto mer besvärligt och ett test för spanjorens knän. Kiefer, i början av 2000-talet rankad fyra i världen men numera på plats 129, pressade Nadal genom att spela serve och volley och med stoppbollar undvika att fastna i långa baslinjedueller där Nadal i vanliga fall är överlägsen de flesta.

Till slut kunde dock Nadal vinna med 3–1 i set (6–0, 3–6, 6–3, 6–4). Spanjoren som missade bland annat Wimbledon på grund av knäproblem och nyligen gjorde comeback tvingades till drygt två timmars spel, något som dock inte besvärade honom direkt efteråt.

– Det känns bra. När du vinner första set så enkelt men motståndaren sedan börjar att spela bättre blir det tufft, sade han.

Enda titeln som fattas

Tidigare i år tog spanjoren, numera rankad trea i världen, sin första Australian open-titel. En seger i New York skulle göra grand slam-samlingen komplett och han skulle bli blott den fjärde spelaren som lyckats vinna alla de fyra stora tennistävlingarna. Nästa motståndare är ytterligare en Nicolas, nämligen landsmannen Nicolas Almagro som Nadal vunnit alla tidigare möten mot.

Fredagens stora prestation stod dock Taylor Dent för. Hemmaspelaren har tvingats till två ryggoperationer och läkare dömde ut hans chanser till fortsatt spel. Trots allt kunde Dent göra comeback förra året men har spelat ett begränsat antal turneringar. Rankad 196:a i världen behövde han ett så kallat wild card till US open men är nu i tredje omgången. Mot Ivan Navarro, Spanien, blev det seger efter en drygt fyra timmar lång femsetare där Dent vann det avgörande tiebreaket, 11–9. I nästa omgång ställs han mot världstvåan, britten Andy Murray.

Williams möter Clijsters

I damturneringen gjorde Venus Williams sin lillasyster Serena Williams sällskap till fjärde omgången (6–2, 7–5 mot Magdalena Rybarikova, Slovakien) och ordnade den på förhand mest intressanta matchen i nästa omgång av damturneringen. Williams ställs mot Kim Clijsters som nyligen gjort comeback efter barnafödande och varit överraskande framgångsrik efter två års frånvaro från tennisen. Senast de båda möttes var för fyra år sedan och belgiskan Clijsters besegrade bland annat Williams när hon vann US open 2005.

– Självklart är det roligt att se att hon (Clijsters) är tillbaka men samtidigt vill jag gå vidare till nästa omgång, säger Venus Williams.

TT