Söderlings svar i natt

Klar för åttondelsfinal – i skräckturneringen: ”Aldrig tvivlat”

Vidare Robin Söderling är för första gången klar för åttondelsfinal i US Open. FOTO: REUTERS
Vidare Robin Söderling är för första gången klar för åttondelsfinal i US Open. FOTO: REUTERS
SPORTBLADET

NEW YORK. Vem sa att Robin Söderling inte kunde lyckas i Grand Slam-turneringarna?

Nu är han, för första gången, klar för åttondelsfinal i US Open.

– Själv har jag aldrig tvivlat, säger 25-åringen efter segern mot Sam Querrey.

Robin Söderling framställdes länge som supertalangen som inte kunde lyckas i de stora turneringarna.

Det var då det. Efter att ha besegrat Sam Querrey med 6-2, 7-5, 6-7, 6-1 är han klar för åttondelsfinal i US Open.

Det betyder att Söderling har tangerat eller slagit sitt personbästa i årets samtliga Grand Slam-turneringar.

Samtidigt har alla kritiker tystnat.

”Aldrig tvivlat”

– Jag spelar inte för deras, utan för min egen skull. Att jag inte har lyckats tidigare beror på tillfälligheter. Det har jag alltid vetat. Jag har ju slagit samma spelare tidigare, på samma underlag, på lika stora banor... Varför skulle jag då inte lyckas i Grand Slam? Jag har aldrig tvivlat, men självklart har det varit frustrerande att inte få till det i de största turneringarna.

Vad är förklaringen till att du har lyckats i år?

– Jag kanske spelar en eller två procent bättre än förra året och det gör ganska stor skillnad eftersom det är så små marginaler. Sedan har jag blivit bättre i de avgörande lägen, vilket kommer med självförtroendet.

Klart bästa match

Mot Sam Querrey spelade Söderling sin klart bästa match hittills under US Open. Det var stundtals klasskillnad på Grandstand i Flushing Meadows.

Söderling förlorade visserligen tredje set efter att ha missat en matchboll i tiebreaket, men han behöll lugnet och tog tag i matchen direkt i fjärde set.

Det var det senaste i raden av bevis på hans mentala styrka.

– Det har hjälpt mig mycket. När man känner att det börjar ”brinna lite” är det inte lätt att hålla sig lugn, men man lär sig att det verkligen inte blir bättre av att bli arg, säger Söderling.

I åttondelsfinalen får han möta världsåttan Nikolaj Davydenko. Ryssen var ett av offren på Söderlings makalösa resa till finalen i Öppna franska.

– Han är jävligt bra men jag har lyckats bra mot honom, säger Söderling, som leder med 4–2 i inbördes möten.

Hur långt kan du gå?

– Jag kan säkert gå en bit till. Spelar jag bra har jag chansen mot väldigt många spelare, säger han.

FAKTA

2009 är Robin Söderlings bästa Grand Slam-år

Australian Open

2009: Utslagen i andra omgången.

Personbästa: Andra omgången, 2004.

Öppna franska

2009: Final.

Personbästa: Tredje omgången, 2008.

Wimbledon

2009: Åttondelsfinal.

Personbästa: Tredje omgången, 2003 och 2007.

US Open

2009: Klar för åttondelsfinal.

Personbästa: Tredje omgången, 2005.