BUSS PÅ DEM, ROBIN!

Söderling kan spela huvudrollen i Stjärnornas krig

Foto: GETTY IMAGES
SPORTBLADET

Kan en svensk spela huvudrollen i tennisversionen av Stjärnornas krig?

Visst.

Buss på dem, Robin Söderling.

Som förste svensk sedan 2000 ska 25-åringen för Tibro spela Mastersslutspelet, som inleds i O2 Arena i London i dag.

Stort?

Nej, det är gigantiskt.

En spelare kan få ett wild card till en Grand Slam-turnering och serva hem titeln, som Goran Ivanisevic i Wimbledon 2001.

I ATP-slutspelet finns det inte utrymme för några skrällar.

Det är en uppgörelse mellan årets åtta bästa tennisspelare.

Robin Söderling är en av dem även om det krävdes ett återbud från knäskadade Andy Roddick för att västgöten skulle få en ordinarie plats i turneringen.

Han har förtjänat platsen och jag är övertygad om att vi får se honom i Mastersslutspelet nästa år igen.

Ska visa vad han kan

Det bästa med Söderling är att han själv har samma övertygelse.

Jag insåg det senast i går kväll, då jag studerade resultatet från den officiella fotograferingen, en serie bilder med kostymklädda superstjärnor.

Roger Federer ler, Rafael Nadal ler, Fernando Verdasco ler, Novak Djokovic ler, ja, till och med Nikolaj Davydenko ler.

Robin Söderling?

Han står sammanbiten med en blick som kan orsaka brännhål.

Han är inte i London för att le på beställning, är inte nöjd med att bara få ingå i det exklusiva sällskapet.

Han är där för att visa vad han kan.

Djokovic och Murray gör upp

Söderling bryr sig inte om att de övriga deltagarna har högre rankning, större prisskåp, fetare plånböcker och mer respektingivande namn. Han ägnar inte en tanke åt att han bara har plusstatistik mot två av de ­övriga spelarna i startfältet, Davydenko och Verdasco.

Sedan Öppna franska har svensken spelat 46 matcher och, trots en krånglande armbåge, bara förlorat elva av dem.

Det har gjort honom snarare fruktad än respekterad.

På ett snabbt inomhusunderlag finns det inte en spelare i världen som ser fram emot att möta Robin Söderling.

Mastersslutspelet kan, för svensk del, bli betydligt roligare än vad många förutspår.

Jag tror att Djokovic och Andy Murray gör upp om titeln, men blir inte förvånad om svensken tar en av platserna. Kunde Davydenko ta sig till final i fjol kan Söderling lyckas med samma sak 2009.

Det finns all anledning att se fram emot morgondagens öppningsmatch mot Rafael Nadal.

Buss på dem, Robin Söderling.

FAKTA

GRUPP A

Fernando Verdasco

Ålder: 26 år. Nationalitet: Spanien.

Världsrankning: 8.

Vunna titlar, totalt: 3.

Vunna titlar, 2009: 1 (New Haven).

Facit mot Söderling: 1–4.

Senaste mötet: Montreal 2008, 4–6, 7–6, 4–6.

Kommentar: Chippendales-aspiranten från Madrid är gruppens sämste spelare. Verdasco har förvisso aldrig mött Del Potro men har 1–7 i facit mot Murray och 0–3 mot Federer. Buena suerte!

Juan Martin Del Potro

Ålder: 21 år.

Nationalitet: Argentina.

Världsrankning: 5.

Vunna titlar, totalt: 7.

Vunna titlar, 09: 3 (Auckland, Washington, US Open).

Facit mot Söderling: 1–1.

Senaste mötet: Auckland 2009, 6–4, 6–3.

Kommentar: Senaste vinnaren av en Grand Slam-turnering, men det betyder inte att Del Potro blir mästare. Det är ytterst tveksamt om han kommer att fullfölja. En handledsskada har tvingat argentinaren att bryta matcher i både Shanghai och Paris.

Roger Federer

Ålder: 28 år.

Nationalitet: Schweiz.

Världsrankning: 1.

Vunna titlar, totalt: 61.

Vunna titlar, 2009: 4 (Madrid, Öppna franska, Wimbledon, Cincinnati).

Facit mot Söderling: 12–0. Senaste mötet: US Open 2009, 6–0, 6–3, 6–7, 7–6.

Kommentar: Legendaren förlorade mot (snart är det) Julien Benneteau i Paris, men det var då det. Federer levererar alltid i de stora turneringarna. Han vann slutspelet 2003, 2004, 2006, 2007 och kan göra det igen.

Andy Murray

Ålder: 22 år.

Nationalitet: Storbritannien.

Världsrankning: 4.

Vunna titlar, totalt: 14.

Vunna titlar, 2009: 6 (Doha, Rotterdam, Miami, Queen’s, Montreal, Valencia).

Facit mot Söderling: 2–1.

Senaste mötet: Memphis, 2006: 1–6, 4–6.

Kommentar: Tog sig till semifinal i fjol och har alla förutsättningar att gå lika långt i år. Murray har lätt för Federer och kommer att leka sig vidare från gruppspelet.

GRUPP B:

Novak Djokovic

Ålder: 22 år.

Nationalitet: Serbien.

Världsrankning: 3.

Vunna titlar, totalt: 16.

Vunna titlar, 2009: 5 (Dubai, Belgrad, Peking, Basel, Paris).

Facit mot Söderling: 5–0.

Senaste mötet: Paris 2009, 6–4, 1–6, 6–3.

Kommentar: Har vunnit de två senaste turneringarna och har just nu ett så stort självförtroende att han kan gå bakom båten som ska ta de andra spelarna över Themsen. Mycket talar för att han kommer att vinna slutspelet för andra året i rad.

Rafael Nadal

Ålder: 23 år.

Nationalitet: Spanien.

Världsrankning: 2.

Vunna titlar, totalt: 36.

Vunna titlar, 2009: 5 (Australian Open, Indian Wells, Monte Carlo, Barcelona, Rom).

Facit mot Söderling: 3–1.

Senaste mötet: Öppna franska 2009, 2–6, 7–6, 4–6, 6–7.

Kommentar: Vann Australian Open, men han trivs fortfarande bäst på grus. Bli inte förvånad om spanjoren misslyckas med att ta sig vidare från gruppen.

Nikolaj Davydenko

Ålder: 28 år.

Nationalitet: Ryssland.

Världsrankning: 7.

Vunna titlar, totalt: 18.

Vunna titlar, 2009: 4 (Hamburg, Umag, Kuala Lumpur, Shanghai).

Facit mot Söderling: 3–6.

Senaste mötet: Paris 2009, 3–6, 6–3, 4–6.

Kommentar: Den kvicke ryssen ska inte underskattas. Tog sig till final i förra årets ATP-slutspel och kan överraska igen. Han vann Mastersturneringen i Shanghai efter att ha besegrat Djokovic och Nadal.

Robin Söderling

Ålder: 25 år.

Nationalitet: Sverige.

Världsrankning: 9.

Vunna titlar, totalt: 4.

Vunna titlar, 2009: 1 (Båstad).

Kommentar: Bli inte förvånad om Söderling tar sig vidare från gruppspelet. Svensken är inte typen som går in på banan med en prao-bricka på bröstet. Inomhus kan han slå vem som helst när som helst.