”Jäkligt stark nu”

Klar för semi – då hyllas Söderling av Djokovic: ”Imponerat mest av alla”

Storspel Robin Söderling spelar fantastisk tennis i Mastersslustpelet och hyllas av såväl Mats Wilander som Novak Djokovic.
Foto: ALL OVER PRESS/GETTY IMAGES
Storspel Robin Söderling spelar fantastisk tennis i Mastersslustpelet och hyllas av såväl Mats Wilander som Novak Djokovic.
SPORTBLADET

LONDON. Den stekhete Robin Söderling radar upp skalperna i Mastersfinalen.

Först världstvåan, sen världstrean. Kan han klippa den finaste också?

– Roger Federer...tja, jag kommer ju närmare för varje gång, säger Robin.

Djokovic om Robin: ”Han har imponerat mest av alla...”
Foto: ALL OVER PRESS/GETTY IMAGES
Djokovic om Robin: ”Han har imponerat mest av alla...”

Söderling blev alltså klar för semifinal redan i går efter sin supertennis (7–6, 6–1) mot serben Novak Djokovic, och trots att det återstår en gruppmatch (mot Nikolaj Davydenko i morgon) spekuleras det i en kittlande helgduell mellan Robin och mannen som han aldrig slagit, världsettan Federer.

Robin är i absolut kanonform och känns närmare Federer än nånsin, men vill gärna skjuta upp den matchen så länge som möjligt.

Han tar den hellre i finalen på söndag än i semifinalen på lördag, givetvis.

Vem vill du slippa i semin, undrade nån på presskonferensen i går.

– Ja, vem tror du, skrattade Söderling.

Djokovic imponerad

Får vi tro Djokovic, som föll mot svensken för första gången i går, kan Robin vinna hela turneringen – vem han än ställs mot.

– Han har imponerat mest av alla hittills. Han har verkligen förtjänat att gå vidare, sa Djokovic.

Världstrean såg ut att mena det, trots att han var trött och butter och mer eller mindre hade gett upp i slutet av andra set. När Robin vann det stenhårda förstasetet efter tiebreak (7–5) och bröt Djokovics serve tidigt i det andra talade serbens kroppsspråk om utmattning och obalans.

– Men man vet aldrig hur man ska tolka hans signaler, han kastade ju racketen redan vid 2–2 i första set, sa Robin.

Vid ställningen 5–4 till Robin i öppningssetet hade svensken tre breakbollar, men Djokovic räddade ändå gamet via två starka servar och en backhandmiss av Robin. En mentalt svagare spelare hade kunnat bryta ihop där, men det fanns inte ett spår av tvekan i Robins spel i fortsättningen av setet.

– Jag är jäkligt stark i kroppen nu, och är man bra fysiskt så mår man bra psykiskt också, menade Robin.

Ger allt

Kommer du att ge 100 procent mot Davydenko, eller spar du på krafterna inför semifinalen?

– Alla matcher är viktiga för mig. Jag vet inte ens hur man gör när man inte ger 100 procent.

Robin har alltså inga planer på att hålla igen och har så bra självförtroende efter den här veckans succéspel att han siktar på att gå obesegrad genom turneringen. Trots att han kom in som förstereserv för den skadade Andy Roddick.

– Jag ska i alla fall spela minst två matcher till. Och jag har mycket kvar att ge, säger Robin.

FAKTA

”Det är bara för oss svenskar att sluta överraskas. Punkt. Robin är helt enkelt en spelare som hör hemma i den absoluta världstoppen.”

”Hans forehand är stenhård, men mest problem har motståndarna med hans backhand. Den är så flack och fin. Serven är ett direkt vinnarvapen. Den är bäst i världen just nu.”

Mats Wilander , före detta världsetta och DC-kapten, numera tennisexpert för Expekt.