Han är årtiondets främsta idrottsman

Roger Federer – nummer 1 på listan

Roger Federer – etta på Sportbladets lista över 00-talets främsta idrottare.
Foto: AP
Roger Federer – etta på Sportbladets lista över 00-talets främsta idrottare.
SPORTBLADET

Han har kallats the Swiss Maestro, Federer Express och Darth Federer.

Han kommer från Schweiz, spelar tennis och heter Roger Federer.

Han var idrottsvärldens störste under 00-talet.

Kungliga tennishallen, torsdagen den 23 november 2000. Matchen i Stockholm Opens tredje omgång målas upp som den stora framtids­duellen, en het fight mellan två av tennisvärldens mest lovande tonåringar. Inför fullsatta läktare är spelet är relativt jämnt, men en av ung­domarna sticker ut genom att visa betydligt bättre psyke. Han lyfter sig när det gäller som?allra mest, räddar set­bollar, vänder 2–5 till 7–6 i andra set och vinner i två raka.

Han heter Andreas Vinciguerra.

Pojken som gratulerar honom till segern heter Roger Federer.

Schweizaren går före Vinciguerra ut ur Kungliga tennishallen.

Och sedan dess har han gått före hela tennisvärlden.

Trots förlusten i Stockholm Open var 2000 året när Roger Federers makalösa karriär började ta fart på allvar. I OS i Sydney nådde Federer semifinal men förlorade bronsmatchen mot fransmannen Arnaud di Pasquale, schweizaren spelade sina två första ATP-finaler, i Marseille och Basel, men förlorade båda.

Experterna pratade om Federers enorma talang, men ställde sig frågande till hans vinnarskalle. Tiden skulle komma att ge tvivlarna ohyggligt fel.

För redan i februari 2001 kom första ATP-titeln, då Federer i Milanos inomhusturnering besegrade fransmannen Julien Boutter i finalen. I juli samma år åkte schweizaren till London och ställdes i Wimbledons fjärde omgång mot dåvarande världsettan, amerikanen Pete Sampras.

När Federer och Sampras stiger in på centercourten och bugar framför den kungliga hedersläktaren har Pistol-Pete sju Wimbledontitlar i bagaget och 31 raka matcher utan förlust i turneringen.

Sviten är bruten

Mer än tre timmar och fem set senare är Sampras segersvit bruten. Skrällen betecknas som monumental. I ett serve- och returrally av rang bombarderar Sampras den 19-årige schweizaren från alla håll och kanter, men Federer svarar med projektiler som är ännu hårdare och ännu mer välplacerade.

Efter att Federer varit den expertisen kallat vek i avgörande stunder, är det plötsligt den 29-årige världsettan som viker ner sig.

Vid ställningen 6–5 i femte set dunkar Sampras in en förstaserve, men Federer avgör matchen med en stenhård forehandretur. De amerikanska kommentatorerna ser sin hjälte falla och skriker i direktsändning: ”There’s a new king in Wimbledon!”

Två dagar senare förlorar Federer kvartsfinalen mot hemmaspelaren Tim Henman med 3–1 i set.

De amerikanska kommentatorerna ska dock komma att få rätt i frågan om Wimbledons nya kung.

Federer slutar 2001 som 13:e rankad i världen, 2002 avancerar han till 7:e plats och 2003 kommer första Grand Slam-titeln då australiensaren Mark Philippoussis besegras i Wimbledonfinalen.

I en tid då tennisen blir allt mer specialiserad bemästrar Federer nu en så gott som komplett tennis.

Schweizaren kombinerar tunga och välplacerade grundslag från baslinjen med ett serve-/volleyspel ingen kan överträffa.

Den forne världsettan Jimmy Connors konstaterar imponerat:

– I en era av specialiserade tennis­spelare är du antingen grässpecialist, hardcourtspecialist, grusspecialist eller Roger Federer.

Den 2 februari 2004 petar Federer ner Andy Roddick från tronen som världsetta, en position schweizaren ska komma att behålla i fyra år.

Facit saknar motstycke

Roger Federer börjar nu totalt dominera en av världens största sporter.

Hans facit är närmast osannolikt och saknar motstycke i idrottsvärlden under 00-talet.

Några bevis på Federers överlägsenhet:

Han vinner fem raka titlar i så väl Wimbledon (2003–2007) som US Open (2004–2008).

Federer blir första spelare genom tiderna att tre gånger nå samtliga Grand Slam-finaler under ett och samma år.

I skrivande stund har Roger Federer nått minst semifinal i 22 raka Grand Slam-turneringar. Det är tolv fler än den tidigare rekordinnehavaren Ivan Lendl mäktade med.

Federer rankades som världsetta 237 veckor i rad, ett nytt överlägset världsrekord.

Mellan 2003 och 2005 når Roger Federer sammanlagt 24 singelfinaler – och vinner samtliga.

Schweizaren blir 2007 den som spelat in mest pengar genom tiderna. I dagsläget har Federer spelat in motsvarande 382 miljoner kronor, vilket är 80 miljoner kronor mer än tvåan Pete Sampras.

2008 tappar Federer platsen som världsetta till den stora rivalen, spanjoren Rafael Nadal. När Nadal vinner Australian Open-finalen i januari 2009 ser tronskiftet ut att bli permanent, men Federer vill annorlunda och under 00-talets sista år lyckas hann med prestationer han aldrig tidigare klarat av.

Efter tre raka finalförluster i Paris besegrar Roger Federer svenske Robin Söderling och tar hem sin första titel i Franska Öppna.

Månaden efter besegrar Federer Andy Roddick i en episk Wimbledonfinal. Segern innebär Federers 15:e Grand Slam-titel vilket är nytt rekord och i samma stund Federer dunkar in matchbollen tar han också tillbaka positionen som världsetta.

–?Det här är ett otroligt stort ögonblick i min karriär. Kanske det största, förklarade Federer efter Wimbledon­segern.

Det är ett rättvist faktum att schweizaren nu avslutar 00-talet som världsetta.

För millenniets första decennium tillhörde just honom – ingen idrottare var större än Roger Federer.