Sverige upp i elitdivisionen

SPORTBLADET

Johanna igen. Helsingborgs tennisklubbs egen Larsson fixade det. Skickade svensk damtennis till en högre nivå genom att avgöra mot kinesiskan Zhang Shuai i Fed cup.

Sverige vann med 3–1 i matcher.

Johanna Larsson.
Foto: FOTO: BILDBYRÅN
Johanna Larsson.

Det innebär spel nästa år mot Spanien, Tyskland, Serbien eller Ukraina. Lottningen i juni avgör.

Förbundskaptenen Maria Strandlund-Tomsvik var glad:

– Jag har följt de här tjejerna i laget i många år, steg för steg, och nu är vi bland de sexton bästa nationerna i världen. Det är jättestort, sade hon.

Svensk damtennis har inte varit där sedan 2003.

Och 21-åriga Johanna Larsson, som avgjorde med lika modigt spel som i söndags mot Kinas högst rankade Peng Shuai, sade så här efter 2–6, 6–2, 6–3 mot Zhang Shuai:

– Det här är en kick för mig och svensk damtennis. Jättehärligt. Nu gäller det World group nästa år, det innebär förhoppningsvis större uppmärksamhet och kanske lite lättare att hitta sponsorer.

Hon slog in matchbollen mycket bestämd:

– Jag bara tänkte... sätt första, första.

Sverige hade tre chanser (två singlar och en dubbel) att vinna efter segrarna i singlarna i söndags.

Men det började illa. Sofia Arvidssons hade chansen att avgöra när hon hade åtta matchbollar. Men icke... Sveriges högst rankade brände chansen att bli den som tog svensk damtennis till elitdivisionen i Fed cup, damernas motsvarighet till herrarnas Davis cup.

Halländskan förlorade mot Peng Shuai.

Hon var inte på gott humör när hon gick av banan i Idrottens hus i Helsingborg.

Det var ju så nära. Hon hade 6–5 och egen serve. Men missade. Sofia låg under med 6–7 i egen serve och gjorde en elegant undanläggning till ledning 40–0 och chans att kvittera. Hon förlorade gamet. Och setet. Och matchen totalt med 7–6, 1–6, 6–8.

– Det borde jag kunnat vinna, sade Sofia Arvidsson.

Som dömdes för fotfel på en av matchbollarna:

– Mina uppkast är lite Hawai just nu.

Men så kom Johanna Larsson in på banan. Och hade en bra dag igen.

TT