Söderling: ”Det här var inte finalen”

Söderling blickar framåt: ’Jag har förhoppningsvis två matcher kvar’

SPORTBLADET

PARIS. Robin Söderling nöjde sig inte med att bryta Rafael Nadals segersvit i Öppna franska.

I går sänkte han Roger Federer, tidernas största tennisspelare, på samma bana.

– Det är en underbar känsla att ha slagit världsettorna på centrecourten två år i rad, säger jättedödaren från Tibro.

Det började illa, utan att varken åskådare eller tv-tittare höjde på ögonbrynen. Redan efter 32 minuters spel hade Roger Federer vunnit första set med 6–3.

Robin Söderling vann endast två poäng som returtagare och satte själv endast 47 procent av förstaservarna.

Då, när läget var mörkare än himlen över Roland Garros, inledde västgöten tidernas vändning. Ingen trodde att det skulle vara möjligt, men efter två och en halv timmes spel stod han som slutsegrare.

3–6, 6–3, 7–5, 6–4 är tennishistoria skrivet med siffror.

– För att slå Federer måste man vara aggressiv och det var jag verkligen. Jag tog bollen tidigt och fick matchen precis dit jag ville. I de tre sista seten var det jag som styrde spelet hela tiden, säger Robin Söderling.

Tolv raka förluster

Inför kvartsfinalen hade svensken noterat tolv raka förluster mot Federer. I går bröt han både en förbannelse och en magisk svit.

Inte sedan Öppna franska 2004 har fenomenet från Basel åkt ur en Grand Slam-turnering före semifinalen.

– Det är inte lätt att ta sig till 23 raka semifinaler. Det är en fantastisk svit, säger Söderling.

I går tog han inte någon hänsyn till det. Svensken uppträdde helt respektlös och blåste med sina blytunga grundslag kronan från tenniskungens huvud.

Det var Söderling som spelade bäst och vågade mest på de viktigaste poängen, vilket i vanliga fall kännetecknar den 28-årige schweizaren.

– Även om jag har förlorat många matcher mot honom visste jag att jag kunde vinna. Det är alltid stort att slå Federer, men jag är riktigt glad att jag lyckades göra det här och inte i en mindre turnering, säger Robin Söderling.

Förste sedan Wilander

I fjol chockade han tennisvärlden genom att besegra Rafael Nadal, som vann Öppna franska 2005, 2006, 2007 och 2008.

Att lyckas med konststycket att slå den regerande mästaren två år i följd är en prestation utöver det vanliga. Robin Söderling är den förste spelaren som lyckas med det sedan Mats Wilander besegrade Yannick Noah 1984 och Ivan Lendl året därpå.

– Det är en underbar känsla och jag har spelat riktigt bra tennis i båda matcherna. Jag är verkligen nöjd med att jag har visat att jag kan slå dem. Samtidigt brukar jag inte tänka på vem jag har slagit. Det enda som egentligen betyder något är att jag vann kvartsfinalen i en Grand Slam-turnering, säger Söderling.

I semifinalen ställs den svenske sluggern mot tjecken Tomas Berdych. Söderling har vunnit fem av deras åtta möten och vet att han kan göra det igen.

Hur ska du fira segern mot Federer?

– Med en middag. Sedan ska jag sova. Det blir inga extravaganser. Jag har en, förhoppningsvis två matcher kvar. Det här var en stor seger, men det var inte finalen, säger Robin Söderling.

FAKTA

Vinst mot Federer – då vinner du turneringen, Robin!

Roger Federer har gått till minst semifinal i de 23 senaste Grand Slam-turneringarna – Den som har slagit ut honom har vid varje tillfälle vunnit turneringen.

2010

Australian Open – Slog Andy Murray med 3–0 i finalen.

2009

US Open – Föll mot Juan Martin Del Potro med 2–3 i finalen.

Wimbledon – Slog Andy Roddick med 3–2 i finalen.

Öppna franska – Slog Robin Söderling med 3–0 i finalen.

Australian Open – Föll mot Rafael Nadal med 2–3 i finalen.

2008

US Open – Slog Andy Murray med 3–0 i finalen.

Wimbledon – Slog Rafael Nadal med 3–2 i finalen.

Öppna franska – Föll mot Rafael Nadal med 0–3 i finalen.

Australian Open – Föll mot Novak Djokovic med 0–3 i semifinalen.

Vinnare: Novak Djokovic.

2007

US Open – Slog Novak Djokovic med 3–0 i finalen.

Wimbledon – Slog Rafael Nadal med 3–2 i finalen.

Öppna franska – Föll mot Rafael Nadal med 1–3 i finalen.

Australian Open – Slog Fernando Gonzalez med 3–0 i finalen.

2006

US Open – Slog Andy Roddick med 3–1 i finalen.

Wimbledon – Slog Rafael Nadal med 3–1 i finalen.

Öppna franska – Föll mot Rafael Nadal med 1–3 i finalen.

Australian Open – Slog Marcos Baghdatis med 3–1 i finalen.

2005

US Open – Slog Andre Agassi med 3–1 i finalen.

Wimbledon – Slog Andy Roddick med 3–0 i finalen.

Öppna franska – Föll mot Rafael Nadal med 1–3 i semifinalen.

Vinnare: Rafael Nadal.

Australian Open – Föll mot Marat Safin med 2–3 i semifinalen.

Vinnare: Marat Safin.

2004

US Open – Slog Lleyton Hewitt med 3–0

i finalen.

Wimbledon – Slog Andy Roddick med 3–1 i finalen.