HYLLAS AV VÄRLDEN

John McEnroe om Söderlings bragd: ”Helt fantastiskt”

SPORTBLADET

PARIS. Robin Söderling svarade för en ny superknall i Öppna franska.

Efter segern mot Roger Federer hyllades han av en hel tennisvärld.

– Det här är helt fantastiskt, säger John McEnroe till Sportbladet.

Den amerikanske legendaren gav Söderling 25 procents segerchans inför kvartsfinalen mot Roger Federer. Världsettan hade ju vunnit samtliga tolv möten mot den svenske sluggern och har gått till minst semifinal i samtliga Grand Slam-turneringar som har spelats sedan Wimbledon 2004.

John McEnroe hade fel, som utsåg Federer till segrare redan före inbollningen.

Det hade alla.

Beviset: 3–6, 6–3, 7–5, 6–4.

Det är slutresultatet som en hel tennisvärld pratar om i dag.

”Väldigt kul”

John McEnroe, 51, gladdes med Robin Söderling och hela Svea rike. Björn Borg, som var hans värsta rival, är i dag en av hans bästa vänner.

– Ja, det här är väldigt kul för svensk tennis, säger McEnroe, där han står i en bar på Roland Garros och läppjar på en öl.

Så du är chockad, som alla andra?

– Ja, vad kan man säga, säger John McEnroe och slår ut med armarna.

Att till och med han, jänkaren med tennishistoriens mest välsmorda munläder, har svårt att finna orden berättar en del om Söderlings prestation.

Davis Cup-kaptenen Thomas Enqvist, som kommenterar Öppna franska för Eurosport, var förstås överlycklig.

– Jag är otroligt imponerad, hittar inte tillräckligt med superlativer. Robin gjorde en fantastisk match.

Tror du att han kan vinna hela turneringen?

– Absolut. Robin är tillräckligt bra och har visat att han är redo, säger Thomas Enqvist.

Mats Wilander, som 1988 blev senaste svensk att lämna Roland Garros som en mästare, är också förhoppningsfull.

– Ja, frågan är när det smäller till ännu rejälare och han vinner en Grand Slam-turnering. I den här matchen klargjorde Robin att han kan slå både Berdych (Tomas, semifinalmotståndaren) och (Rafael) Nadal. Spelar han sitt spel får de det jobbigt, säger han till Sportbladet.

FAKTA

Hyllningarna

NY TIMES, USA:

n ”Sättet som Söderling spelade påminde mig om hur George Forman pucklade på Muhammad Ali i Zaire, the Rumble in the Jungle. Men Söderling tröttnade aldrig, och Federer kunde inte finna mycket till rytm mot en motståndare som bestämt sig att inte släppa till.”

/Geoff MacDonald - tennisbloggare.

CBC, KANADA

”Jättedödaren Söderling. Robin har dräpt ännu en gigant i Öppna Franska.”

TELEAM, ARGENTINA:

”Svensken Robin Söderling chockade idag genom att eliminera kvartalets världsetta, Roger Federer. Elimineringen av Federer lägger ett lager av spänning till finalen i Paris. Det gäller också världsettatiteln.”

ESPN BRASIL, BRASILIEN

”Jag har sällan sett någon spela med sådan grundlighet som Söderling” säger experten Paulo Cleto.

THE TIMES, ENGLAND:

”Roger Federers rekordsvit bröts av en briljant Robin Söderling. Han avslutade därmed en av sportvärldens mest imponerande rekordrad.”

La Gazzetta dello Sport:

n ”I fjol hade den svenske bombaren förmånen att slå Rafael Nadal i en av tennissportens största överraskningar. I år upprepade sig historien när Robin Söderling spelade en perfekt match mot Roger Federer.”

Tomas Berdych, TJECKIEN

”I nästa omgång möter jag en riktigt stark motståndare. Han gick ju till final förra året så han har mycket erfarenhet av att spela här.

Att slå Federer är ett mycket bra resultat att uppnå”

L’EQUIPE, FRANKRIKE:

”Om du är titelförsvarare, världens nummer 1, schemaläggs på centrecourt Roland Garros, vill du inte möta Robin Söderling. Den här mannen är mycket farlig.”

Jonathan Overend, BBC

”En kolossal tennismatch.

Och nu är Söderling på riktigt med och slåss om Grand Slam-titlarna.

Varför skulle han inte vara det, efter en sån här prestation?”

EL PAIS, SPANIEN

”Söderling blev för mycket för Federer. Och svensken verkade oberörd av publikens burop.”

Independent Online, Sydafrika:

n ”Världsettan smulades sönder av en grym Robin Söderling som tog chansen att ta sin första vinst i karriären mot den 16-faldiga Grand Slam-vinnaren Roger Federer.”

NZ HERALD, NYA ZEALAND

”Skrällspecialisten i Öppna Franska har slagit till igen. Han kontrollerade duellerna från baslinjen med sina åskknallar till slag. Federer blev defensiv och kunde inte röra sig framåt.”