FIENDE-FINALEN

Ordkring mellan Söderling och Nadal inför finalen av Öppna Franska

SPORTBLADET

PARIS. Det blir inget kärt återseende när Robin Söderling och Rafael Nadal gör upp om titeln i Öppna franska.

Svensken gillar inte att gruskungen skyller fjolårets chockförlust på sina knäproblem.

– Han är definitivt inte den ende spelaren som har problem med sin kropp, säger 25-åringen.

En match återstår i Öppna franska - och det blir den final många vill se. Rivaliteten mellan Roger Federer och Rafael Nadal i all ära, men få matcher är så känsloladdade som när Söderling ska ta sig an gruskungen från Mallorca.

Ni kanske själva minns deras möte i Wimbledon 2007, då svensken tröttnade på Nadals psykningar och maskande.

För att markerade sitt missnöje imiterade Söderling spanjoren, som rättar till kalsongerna efter i princip varje spelad boll.

– Jag kunde inte låta bli. Alla spelare klagar på att han tar så lång tid på sig, förklarade Robin Söderling.

”Inte populär”

Nadal svarade med att kalla svensken osportslig på den följande presskonferensen, vilket gav rubriker över hela världen.

– Han hälsar inte tillbaka och ber inte om ursäkt när han får nätrullare. Det är illa, men å andra sidan är han ingen populär spelare i omklädningsrummet, sa Nadal.

I dag önskar Robin Söderling att kalsonghånet var ogjort – men inte på grund av att världstvåan blev sårad.

– Att jag ångrar det beror på att det har varit jävligt jobbigt att svara på alla frågor under tre års tid. Det var det inte värt, säger han.

Det är uppenbart att Söderling och Nadal inte är bästa vänner, och deras relation lär knappast stärkas i morgondagens final i Paris.

Nadal slog tillbaka

Svensken har vid mer än ett tillfälle fått höra att Nadal skyllt fjolårets förlust på sina knäproblem.

– Problem med kroppen har vi alla då och då, säger Söderling.

Rafael Nadal slog tillbaka direkt när han i går fick frågor om svensken som bröt hans svit på 31 raka segrar på Roland Garros.

– Jag har ingenting att säga om vår relation. För mig är den normal. Det var lite mer spänning än vanligt i Wimbledon-matchen 2007, men sedan dess har jag inte haft några problem med honom. Han har utvecklats både som tennisspelare och människa, säger spanjoren.

På vilket sätt?

–  Nu hälsar han oftare.

FAKTA

Robin Söderling och Rafael Nadal har mötts fem gånger i karriären med 3–2 i matcher i Nadals favör.

Samtliga möten mellan de båda inför finalen i Paris:

2006

Franska mästerskapen, första omg, Nadal, 6–2, 7–5, 6–1.

Kommentar: Storfavoriten Nadal tog sin 54:e raka seger på grus genom vinsten mot Söderling.

– Det känns som att jag hade kunde och borde tagit andra setet, sa Söderling.

2007

Wimbledon, tredje omg, gräs, Nadal, 6–4, 6–4, 6–7 (7–9), 4–6, 7–5.

Kommentar: En modern klassiker. På grund av regnavbrott så sträcktes matchen över flera dagar. Söderling blev trött på Nadals maskande mellan bollarna och började imitera spanjorens sätt att dra sig i byxorna. Söderling fick stöd av domarna som gillade markeringen.

– Jag har en miljon saker jag kan säga om hans uppträdande, men jag gör det inte till pressen, sa Söderling.

– Ärligt, han uppträdde på kanske sämsta tänkbara sätt, sa Nadal.

2009

Rom, tredje omg, grus, Nadal, 6–1, 6–0.

Kommentar: Vid 2–0 till Nadal i tredje set kallade Söderling ned domaren för att visa märket från en boll han hävdar var ute. Svensken blev mer och mer irriterad och argumenterade en lång stund med domaren.

– Han visade inte märket, jag vill se var den studsade, sa Söderling – som själv pekade på ett märke en meter från där bollen studsade.

Masters-slutspelet, London, inomhus, Söderling (6–4, 6–4)

Kommentar: Nadal helt utan form förlorade alla matcher i slutspelet och var chanslös mot Söderling.

Franska mästerskapen, åttondelsfinal, grus, Söderling, 6–2, 6–7(2–7), 6–4, 7–6 (7–2)

Kommentar: En av tennishistoriens största skrällar då svensken blev första spelare någonsin att besegra Nadal i Paris. Nadal skyllde på knäskada – vilket irriterade Söderling. (TT-Sportbladet)