”Ett minne för livet”

Svenske domaren stolt över århundradets tennismatch

SPORTBLADET

LONDON. Det var inte bara John Isner och Nicolas Mahut som hyllades efter tidernas längsta tennismatch.

Svenske domaren Mohamed Lahyani visade både klass och tålamod.

– Jag är stolt. Det här kommer jag att minnas i hela mitt liv, säger 44-åringen till Sportbladet.

Det dröjde elva timmar och fem minuter fördelade över tre dagar men till slut kunde John Isner avgöra maratonrysaren, som slutade 6–4, 3–6, 6–7, 7–6, 70–68.

– Det här är bättre än en dröm. Det är inte ofta man stjäl showen för spelare som Roger Federer, jublar 25-åringen från Tampa.

Femte set inleddes under onsdagen och bröts efter drygt sju timmars spel, vid ställningen 59–59.

Spelarna var då helt utmattade men i domarstolen på bana 18 satt en till synes helt oberörd svensk.

Lurade kroppen

Mohamed Lahyani var så koncentrerad på sin uppgift att han lyckades lura sin egen kropp.

Han hade bara ätit frukost och stod sig på det.

– Klarar jag en sådan här match klarar jag alla. Varenda poäng var som en matchboll. Ja, jag kunde ju förstöra en historisk match. Då är man så fokuserad att man inte hinner tänka på mat och toalettbesök. Det här är ett mentalt jobb, säger han.

Fick du inte träsmak?

– Nej, det kändes ingenting. Jag var lite stel i benen men hade en ganska bra dyna.

Uttryckte någon av spelarna att de tyckte synd om dig?

– Faktiskt. Isner kunde inte förstå hur jag kunde sitta i sju timmar, men jag är van vid att flyga långt i ekonomiklass.

”Gick inte att sova”

Inför avgörandet hade både Mohamed Lahyani och spelarna problem med sömnen.

Isner sov fyra timmar, medan Nicolas Mahut fick nöja sig med tre.

– Det gick inte sova. Jag tänkte bara på matchen. Jag vände mig i sängen, tittade på klockan, gick upp och duschade och försökte somna igen. Det blev ingen djup sömn, berättar den svenske proffsdomaren.

Skulle du kunna tänka dig att göra om det här?

– Varför inte? Alla domare vill göra historiska matcher. För min del blir det här århundradets match. Jag har gjort något som ingen annan kommer att göra, säger Mohamed Lahyani.

FAKTA

MOHAMED LAHYANI OM...

... den kortaste match han dömt:

”Det måste vara mindre än 40 minuter. Jag kommer inte ihåg vilken, men någon gång har jag dömt en match som har slutat 6–0, 6–0.”

...han skulle kunna be en spelare om en banan:

”Nej, jag vill döma så professionellt som möjligt. Stretcha halsen kan jag göra. Jag försöker hålla en så låg profil som möjligt, men tycker om att visa lite glädje och känslor.”

... hur det kom sig att han blev domare:

”Det var slumpen. Jag hjälpte till lite som tränare i Upsala TK när de behövde domare till en tävling. Då visste jag ingenting om det här, men alla spelare och funktionärer gav mig beröm. Sedan dess har jag fortsatt.”

... vad som gör honom till en av de populäraste domarna på touren:

”Gör du samma jobb för nummer ett som för nummer 200 i världen får du respekt. Jag har aldrig bytt stil och försöker vara positiv.”

... han var orolig för att rösten inte skulle hålla:

”Nej. Det pep till en gång eftersom jag var torr i halsen, men då drack jag lite”.