”Största ögonblicket i svensk idrottshistoria”

Återupplev Wimbledon-finalen med Bengt Grive och Stefan Holm 30 år efter klassikern spelades

Foto: Reportagebild/AP/AFTONBLADET BILD
SPORTBLADET

WIMBLEDON. – Och detta, tror jag, var det största ögonblicket i svensk idrottshistoria, säger tv-kommentatorn Bengt Grive med sprucken röst.

Det är lördagen den 5 juli 1980 och Wimbledonfinalen är avgjord.

Framför honom, på centrecourten, har Björn Borg fallit på knä efter att ha besegrat John McEnroe.

Sportbladet hjälper dig att minnas en av tidernas bästa tennismatcher.

8-6 i femte set Matchen är vunnen. John McEnroe är besegrad efter en riktig holmgång som slutade först på Björn Borgs åttonde matchboll. Efter urladdningen tog det flera timmar innan Borg pratade med någon – varken med tränaren Bergelin eller fästmön Simionescu.
Foto: KEITH HAMMETT
8-6 i femte set Matchen är vunnen. John McEnroe är besegrad efter en riktig holmgång som slutade först på Björn Borgs åttonde matchboll. Efter urladdningen tog det flera timmar innan Borg pratade med någon – varken med tränaren Bergelin eller fästmön Simionescu.

– Quiet please.

Flickorna går upp i falsett när Björn Borg, 24, börjar vagga fram och tillbaka på centrecourten på The All England Lawn Tennis and Croquet Club i Wimbledon, en dryg mil sydväst om Londons myllrande city. På andra sidan av nätet står John McEnroe. Han har parkerat sina Nike-skor utmed baslinjen och vänt sidan mot nätet, men det dröjer innan serven kommer. I väntan på det som ska bli startskottet på 1980 års Wimbledon-final låter han två bollar leka i handen innan han studsar dem mot senorna på sin Wilsonracket.

Domaren Peter Harrfey gör ett nytt försök att gå igång matchen.

Han tittar bort mot klockan på ljustavlan.

14.18.

Finalen skulle ha varit igång för länge sedan.

– Quiet please, ladies and gentlemen. McEnroe to serve.

Åskådarna förväntasfulla

Till svar får han ett nytt gällt tjut, något som ska föreställa en hälsning till McEnroe från en av de 15 000 människor som har trängt ihop sig på läktarna. Spelarna gör sig ingen brådska, men Harrfey, en 55-åring från Eastbourne, har tröttnat.

Inte nog med att mixedfinalen mellan Tracy Austin/John Austin och Diane Fromholtz/Mark Edmondson drog ut på tiden. Den högljudda publiken fördröjer finalen ännu mer.

– Ladies and gentlemen. Will you please not call out as a player is about to serve, säger han bestämt.

Några sekunder senare pendlar McEnroe med vänsterarmen. Han öppnar högerhanden strax över axelhöjd, låter bollen flyga vidare, lyfter racketen över axeln och... pang.

FÖRSTA SET - 1–6

McEnroe: Förstaserven sitter i nät, andraserven på Borgs backhandsida. McEnroe är snabbt framme på nät och dödar returen med en backhandvolley. 15–0, 15–15, 30–15, 40–15, 40–30, game McEnroe, 1–0. Borg: 15–0, 15–15, dubbelfel, 15–30, 30–30‚ 30–40, game McEnroe, 2–0. Amerikanen spelar med beslutsamhet och finess och visar inga nerver när han avgör breakbollen med en lobb. McEnroe: 15–0, 30–0, 40–0, game McEnroe, 3–0. Inget stämmer för Borg, som i sidbytet bestämmer sig för att byta racket. Han slår med ramen mot senorna, lyssnar på klangen och studerar markeringarna på skaftknopparna.

– Banan är torrare, hårdare och snabbare än jag räknat med, tänker han och väljer en hårdare strängad Donnay-racket.

Borg: 0–15, 15–15, 30–15, 40–15, game Borg, 1–3. McEnroe: 15–0, 15–15, 30–15, 30–30, 40–30, game McEnroe, 4–1. Borg: 0–15, 0–30, 15–30, 30–30, 40–30, dubbelfel. 40–40, fördel Borg, lika, fördel McEnroe, lika, fördel McEnroe, game McEnroe, 5–1.

Mcenroe kör över Borg

En av kamerorna som är 40 miljoner tv-tittares ögon zoomar in Lennart Bergelin, Borgs tränare, massör, kompis, reseledare och extrapappa. Han vet att första set är förlorat, men visar inga känslor där han sitter i spelarboxen. McEnroe spelar med en helt annan aggressivitet, lurar med sina vinklade servar bort Borg från banan, rusar på nät och avgör poängen direkt. Björn, som alltid har föredragit baslinjedueller, har inte haft en chans att komma in i matchen. Han har bara vunnit fyra poäng i McEnroes serve och nu är det han som servar igen. McEnroe: 0–15, 15–15, 30–15, 30–30, 40–30, 40–40, fördel McEnroe, game, set McEnroe, 6–1. Det är över på 27 minuter.

– Det vänder. Han kan inte serva och spela som i trance hela matchen, tänker Bergelin.

Borgs närvaro gjorde tv-kommentator nervös

Det är inte bara Björn Borg som kommer snett in i matchen. Sekunderna innan John McEnroe vinklar racketen och smeker över den boll som ger honom första set ska BBC:s kommentator John Barrett upplysa miljontals tv-tittare om att det är amerikanens andra setboll.

– Matchboll nummer två, viskar han fram för att ögonblicket senare tvingas korrigera sig själv.

Matchboll? Förmodligen är det Borgs blotta närvaro som gör honom nervös. Barret minns hur svensken 1972, som 16-åring, vann juniorturneringen sedan han i finalen slagit hemmaspelaren Buster Mottram med 6–3, 4–6, 7–5. På den tiden brukade Barrett sammanfatta världens äldsta och mest prestigefyllda tennisturneringen åt Financial Times. Han kommer ihåg hur han berättade om Stan Smith, Billie Jean King och deras vägar till historieböckerna innan han avslutningsvis ägnade några rader åt juniorfinalen.

”Juniortävlingen vanns av en ung svensk som heter Björn Borg. Han slog vår egen Buster Mottram i finalen efter att legat under med 2–5 i avgörande set. I Borg finns helt klart en matchspelare med stor potential, men med tanke på hans bollträff kommer han aldrig bli att räkna med på gräs.”

– Hur fel kan man ha, funderar han där han åtta år senare sitter i BBC:s kommentatorsbox.

Borg nöjde sig inte med att vinna juniorfinalen. Han gick till kvartsfinal i huvudturneringen redan året därpå, fick flickorna att storma centercourten och återvände sedan år efter år för att vinna den finaste av alla fina turneringar. 1976, 1977, 1978, 1979... Nu har han chansen att vinna Wimbledon för femte året i rad. Setförlusten är inte mycket att oroa sig för. 1977, mot Jimmy Connors, och 1979, mot Roscoe Tanner, inledde han också finalerna med att förlora första set.

ANDRA SET–7–5

Borg: 0–15, 0–30, 15–30, 30–30, fördel Borg, game Borg, 1–0. McEnroe: 15–0, 15–15, 30–15, 30–30, 40–30, 40–40, fördel McEnroe, game McEnroe, 1–1. Borg: 15–0, 30–0. Ett ess ger honom första poängen, den andra är belöningen för att han hämtar upp en perfekt lobb och vinner matchens dittills bästa boll. Är det vändningen? 40–0, 40–15, 40–30, game Borg, 2–1. McEnroe: 15–0, 30–0, 40–0, game McEnroe, 2–2. McEnroe svarar med en lektion i serve- och volleyspel. Borg: 15–0, 15–15, 30–15, 30–30, 30–40, 40–40, fördel Borg, lika, fördel Borg, lika, fördel Borg, lika, fördel Borg, game Borg, 3–2.

Spelarna intar sina stolar precis intill domarstolen, där Peter Harrfey sitter uppflugen. McEnroe har vänt sin stol så att han sitter med ryggen mot Borg.

– Det här är verkligen en klassisk konfrontation: Världens bäste servare mot världens bäste mottagare, den bäste volleyspelaren mot spelaren med bäst passerslag, den mest instabile spelaren mot den lugnaste. Borgs dilemma är, så som McEnroe servar och spelar i dag, att han inte vågar stå kvar vid baslinjen utan måste jobba sig framåt i banan, analyserar John Barrett.

Håller på att döda Borg

McEnroe: 15–0, 30–0, 40–0, 40–15, game McEnroe, 3–3. Borg: 15–0, 15–15, 15–30. Borg är inte i närheten av att bryta McEnroe, samtidigt som McEnroe tar initiativet i Borgs servegame. Nu har han spelat bort Borg på nytt och ska avgöra poängen med en rak backhand. What? Bollen sitter precis utanför baslinjen. McEnroe tar sig för huvudet, tror inte att det är sant. I stället för två breakbollar är ställningen 30–30. 40–30, game Borg, 4–3. McEnroe: 15–0, 30–0, 40–0, 40–15, game McEnroe, 4–4. Borg: Dubbelfel, 0–15, 0–30, 15–30, 30–30, 30–40, 40–40, fördel McEnroe. Amerikanen spelar drömtennis och är sprickfärdig av självförtroende.

– Kom igen, nu. Du håller på att döda Borg, kommer att vinna i tre raka set, säger han till sig själv.

Men Borg räddar den breakbollen också. Lika, fördel McEnroe, lika, fördel Borg, lika, fördel McEnroe, lika. McEnroes självbild har plötsligt ändrats, från den odödliges till den sårbares. Han ser alltmer plågad ut, besviken över att han inte lyckas bryta Borgs serve, trots chans efter chans.

Det var lika illa i går, i semifinalen mot Jimmy Connors. Då, i det andra setets sjunde game, missade han inte mindre än åtta breakbollar. Fördel Borg. Svensken stannar kvar vid baslinjen och McEnroe gör misstaget att inte attackera. Borg behöver bara lägga över returen för att McEnroe ska slå ut en forehand. Game Borg, 5–4. McEnroe: 15–0, 30–0, 30–15, ess, 40–15, game McEnroe, 5–5. Borg: 15–0, 30–0, 40–0, game Borg, 6–5. Äntligen vinner han ett servegame utan problem. McEnroe: 15–0, 15–15. McEnroe känner av pressen, fattar en galnings beslut och slår en misslyckad stoppvolley. 15–30, 15–40.

Plötsligt har Borg två setbollar. Tennis är en sport utan logik.

– Han har haft tur, tänker Lennart Bergelin.

Borg missar en forehandretur, 30–40. En chans kvar. Förstaserven sitter i nätkanten, andraserven på Borgs backhand. McEnroe attackerar och ser nätet fånga upp hans backhandvolley. Han har dominerat setet, men förlorar det ändå.

21-åringen sätter sig på huk och stirrar rakt fram. Han är gråtfärdig, publiken i extas. Björn Borg är helt oberörd, vänder sig till en av bollkallarna så att han kan inleda tredje set.

En rysare även för ”klanerna” på läktarna

Mariana tänder en ny cigarett och drar ett djupt halsbloss. Hon syns knappt bakom rökmolnet när hon tömmer lungorna. Rumänskan är nervös och det beror inte på att hon om ett par veckor ska byta ringar och efternamn, från Simionescu till Borg. Det här är en rysare för alla inblandade.

Mariana sitter till höger om Bergelin, som på sin andra sida har Eric Steiner, en av Borgs vänner. Bergelin brukar kalla honom ”Pokerkungen”. Enligt egen utsago har Steiner, som är bosatt i Marbella, blivit världsmästare. Den fjärde gästen på Björn Borgs rad, mannen som sitter till höger om Mariana, är Tom Nutley. Han är steward på Cumberland Lawn Tennis Club i Alvanley Gardens, West Hampstead. Det är där Borg tränar inför och under Wimbledon.

På raden ovanför sitter klanen McEnroe, pappa John Sr i kostym och vit solhatt, lillebror Patrick, 18, och Johns flickvän Stacy Margolin, som fyra år senare ska förlora sin sista Wimbledon-match mot Carina Karlsson.

Mariana var också en duktig spelare, deltog i Wimbledon 1974-1979. Hon minns hur McEnroe debuterade i turneringen som 18-åring 1977. Han kvalade in till huvudturneringen och tog sig till semifinal, där Jimmy Connors blev för svår.

– Han såg så rolig ut med sitt hår och sitt hårband, men han spelade bra tennis. Han hade en bra träff och ett spel som var som gjort för Wimbledon, minns hon.

Sedan dess har den tyskfödde amerikanen avancerat till andraplatsen på världsrankingen och visat en form som berättar att han förtjänar positionen bakom Borg. Fram till finalen har han bara tappat set i två av matcherna, mot Terry Rocavert i andra omgången och mot Jimmy Connors i en stökig semifinal som fick den fisförnäma publiken att sätta jordgubbarna i halsen. Nu har han en ny skalp inom räckhåll. Den sitter på hans idol, Björn Borg. Deras vägar korsades redan under US Open 1973, då John McEnroe, 14, var bollkalle i en av Borgs matcher.

Medan McEnroe har stigit mot stjärnorna har Mariana gett upp sin karriär och blivit medlem i team Borg. Hennes uppgift är att klippa det hår alla tonårstjejer vill ha en egen lock av och packa väskorna inför träningar och matcher. Eftersom hon själv har spelat på elitnivå och känner Björn bättre än de flesta vet hon hur hennes blivande make tänker där nere på centrecourten.

– Björn har undersökt vilken strategi han ska välja, hur han ska spela. Han visste att det skulle bli en svår match. John har ett spel som bygger på improvisation. Mot honom vet man aldrig var bollen hamnar. Dessutom har han en otrolig träff. Han kan förändra spelet, göra saker man inte förväntar sig. Björn förlorade första set för att han inte hittade något svar, men det vi såg var inget att oroa sig över. Han behövde bara komma in i matchen, tänker Mariana.

Hon och Björn blev ett par under Öppna franska 1976. Hon kallar honom ”Scumpo”, älskling på rumänska. I natt drömde hon att de befann sig i Grekland, och att Björn efter en tur till havs kom tillbaka med fiskar som de grillade på stranden.

– Hur ska jag tolka det, funderar hon utan att finna något svar.

TREDJE SET–6–3

Borg: 15–0, 15–15, 30–15, 40–15, game Borg, 1–0. McEnroe: Dubbelfel, 0–15, 15–15, 30–15, 30–30, 30–40, 40–40. McEnroe byter racket, men det hjälper inte. Fördel Borg, game Borg, 2–0. Borg: 15–0, 30–0, 40–0, game Borg, 3–0. McEnroe får skylla sig själv. Han har börjat ge sig in i baslinjedueller, håller på att gräva sin egen grav. McEnroe: 15–0, 30–0, 40–0, 40–15, game McEnroe, 3–1. Borg: 0–15, 15–15, dubbelfel, 15–30, 30–30, 40–30, ess, game Borg, 4–1. McEnroe: 15–0, 30–0, 30–15, 40–15, 40–30, game McEnroe, 4–2.

– New balls, please, säger Peter Harrfey.

– Hur kan det vara nya bollar nu, undrar McEnroe och spänner blicken i domaren.

Åskådarna skruvar sig på sina stolar och undrar vad som ska hända. Det vet ingen när McEnroe spelar. Hans vrede är lika otämjbar som hans frisyr. I semifinalen mot Connors blev han, som förste spelare genom tiderna, varnad på Wimbledons centrecourt.

Harrfey känner pulsen stiga, men talar med spelat lugn.

– Allt är som det ska. Ni har spelat nio games sedan det förra bollbytet och då är det dags igen.

McEnroe inser att Harrfey har rätt och går tillbaka till baslinjen för att returnera. Borg: 0–15, 0–30, 0–40. McEnroe skaffar sig tre chanser att bryta tillbaka. Då börjar Björn spela felfritt. En perfekt volley i backhandkrysset ger 15–40, den efterföljande serven 30–40. McEnroe har en breakchans kvar och bränner den genom att sätta en forehandvolley i nät. 40–40.

– NO!

McEnroe skriker och slår sig med racketen i huvudet. Han är ur balans, och Borg utnyttjar det. Fördel Borg, lika, fördel McEnroe, lika, fördel Borg, lika, fördel Borg, lika, fördel McEnroe, lika, fördel Borg, lika, fördel Borg. Först efter nio minuters spel, då McEnroe missar en backhand, har Borg vunnit gamet, 5–2. McEnroe: 15–0, 30–0, 40–0, game McEnroe, 5–3. Borg: 15–0, 30–0, 30–15, 40–15, game, set Borg, 6–3. Plötsligt är det McEnroe som svarar för de enkla misstagen.

Bergelins order inför matchen – en klassiker

– In i skiten! För fan, in och slåss!

Lennart Bergelin minns orden när han lämnade Björn Borg i omklädningsrummet och tog plats i spelarboxen. Drygt två timmar har gått sedan dess. Vad är det som inte har stämt?

Han tänker tillbaka på uppladdningen, och där har allt förflutit som planerat. I går kväll satt han, Björn och Mariana i vardagsrummet i sviten på Holiday Inn och spelade krypkasino med tvångstabbe. Kortleken är alltid med på deras resor världen över. Bergelin tar gärna en förlust, medveten om att kortspelandet fick Borg att tänka på annat än tennis. Björns föräldrar brukar också vara med, men Rune och Margaretha valde att stanna hemma i lägenheten i Monte Carlo i år. Där sitter de nu, tillsammans med sex vänner. Eller sitter och sitter... Margareta springer mest omkring. Gång på gång skrämmer tv-bilderna iväg henne från soffan.

Bergelin sitter däremot där han sitter. Han fortsätter att gå igenom timmarna före matchen, minns hur han som vanligt väckte Björn strax efter klockan 08.00, beställde frukost från roomservice och körde sponsorbilen, en Saab 900 Turbo, till träningsbanan på Cumberland Lawn Tennis Club. Två banor var bokade i hans namn, 10–12 och 15–17 varje dag. Det är svårt att få tid på en privat klubb, men för Björn står alla dörrar på vid gavel. Han och Bergelin fick till och med träna på banorna efter regn, trots att gräset förstördes och banskötaren Pepe Villarette fick extra långa arbetsdagar.

Lennart kastar en varm blick på Tom Nutley, noterar att han har återfått ansiktsfärgen. Att han sitter i spelarboxen är Björns sätt att bjuda tillbaka. I snart tre veckor har den grånande gentlemannen passat upp på sina svenska gäster. I dag ordnade Tom middag, stek med potatis och grönsaker. Tre timmar före finalen, klockan 11.00 lokal tid, stod maten på bordet i det teglade klubbhuset, helt enligt Björns önskemål och rutiner. Då hade de tränat och testat racketar i en knapp timme. Efteråt åkte de till Wimbledon. Lennart körde in på området vid 13-tiden, stannade till bland Rolls-Roycen för att släppa av Björn och Mariana, och åkte sedan till garaget. Under hela resan var det tyst i bilen, som om kung Borg var på väg till sin egen avsättning.

– Blir det en femsetare är steken bra att ha i sig. Hungerkänslor är bedrövliga, mattar ner, tänker Bergelin.

FJÄRDE SET - 6–7 (16–18)

McEnroe: 15–0, 30–0, ess, 40–0, 40–15, game McEnroe, 1–0. Borg: Dubbelfel, 0–15, 15–15, 30–15, 40–15, 40–30, game Borg, 1–1. McEnroe: 0–15, 0–30, 15–30, 30–30, ess, 40–30, 40–40, fördel McEnroe, game McEnroe, 2–1. Borg: 15-0, 15–15, 15–30, 30–30, 40–30, game Borg, 2–2. McEnroe: 15–0, ess, 30–0, 40–0, 40-15, 40-30, game McEnroe, 3–2. Borg: 15–0, 30–0, 40–0, dubbelfel, 40–15, ess, game Borg, 3–3. McEnroe: 15–0, 30–0, 30–15, 40–15, 40–30, game McEnroe, 4–3. Borg: 15–0, 15–15, 15–30, 30–30, 40–30, game Borg, 4–4. McEnroe: 0–15, 15–15, 30–15, 30–30, 30–40. Borg har spelat upp sig och förtjänar breakbollen. McEnroe svarar med en kanonserve. Lika, fördel Borg. I väntan på nästa serve tar Björn racketen i vänsterhanden, och blåser i sin svettiga högerhand. Pang. Serven skruvar sig ut på Borgs backhand. Borg drar till och ser bollen dala vid nätkanten för att slå ner till vänster om McEnroes fötter. Den framrusande amerikanen kommer helt fel till bollen och placerar den i nät. Publiken exploderar. Borg, publikfavoriten, leder med 5–4 och kan efter sidbytet serva hem matchen.

Borg: 15–0, 30–0.

Det är nära nu.

– Quiet please, vädjar Peter Harrfey.

McEnroe går på nät och lägger en perfekt slagen stoppvolley. Borg försöker inte ens hinna upp bollen. 30–15. McEnroe attackerar igen, men passeras med en rak forehand.

40–15, två matchbollar, två historiska matchbollar.

Redan när Borg tog sin andra titel, 1977, skämtade han med Fred Perry i sitt segertal på den traditionella banketten. ”Jag förstår att du är nervös. Det ska du vara”, sa Björn och tittade på den engelske nationalhjälten som vann Wimbledon 1934-36.

– Nu har jag honom, tänker Borg, redo att säkra sin femte raka titel.

– Quiet please.

McEnroe heltänd

Borg servar mot McEnroes backhand. Amerikanen träffar med ramen, och ser bollen rulla mot servedomaren.

– YEEEEEAH!

Den kvinnliga delen av publiken förenas i ett öronbedövande segervrål tills de förstår att serven är för lång. Andraserven sitter, men då blir Borg passerad på backhandsidan. 40–30, en chans kvar. Borg serve, McEnroe forehand, Borg forehand, McEnroe backhand, Borg backhand, McEnroe backhand, Borg attack och volley, McEnroe svarar med samma slag med skillnaden att han från sin plats i bakplan drar till med full forehandsving. Borg är chanslös när bollen passerar nätkanten. 40–40, fördel McEnroe. Han har tvivlat på sig själv, men dödar nu backhandreturen direkt.

– Come on, vrålar han och knyter näven.

5–5. Mariana gömmer ansiktet bakom händerna.

Puh, vilken rysare.

McEnroe: 15–0, 30–0, ess, 40–0, game McEnroe. 6-5. Borg: 15–0, 30–0, 40–0, game Borg, 6–6.

– Six games all, säger Harrfey, ovetande om han gjort sig hörd eller inte.

– Quiet please. QUIET PLEASE. Six games all. Tiebreak now come into operation. McEnroe serve first.

McEnroe: 1–0. Borg: 1–1, 2–1. McEnroe: 2–2, 3–2. Borg: 3–3, 4–3. McEnroe: 4–4, 4–5. Borg: 5–5, 6–5, ny matchboll. McEnroe: Borg slår en perfekt retur som dyker ner på McEnroes forehandsida. Amerikanen tvingas sträcka ut varenda millimeter av sin kropp och lyckas lägga volleyn över nät, 6–6. Ny bra serve, ny bra retur, ny volley och nu är Borg redo. Bollen landar mitt i banan. Borg får den tid som behövs och slår sin maskerade backhand. Crossen sitter. 7–6, matchboll nummer fyra. Borg: Borg attackerar men slår en dålig förstavolley. Han kastar sig förgäves i ett försök att nå McEnroes backhand. 7–7. Borg rusar fram på nät igen, men kan inte avgöra poängen. I stället tillåts McEnroe springande dundra in en backhandcross. 7–8. Plötsligt är det amerikanen som har setboll – och det i egen serve.

– Det är ju roligt med spänning, men den här spänningen är nästan obehaglig, suckar Bengt Grive.

Bengt Grive nervös i tv

McEnroe: Borg får till en perfekt retur. McEnroe kastar sig för att nå bollen och blir liggande på gräset en kort stund. 8–8. Spelare, tränare, flickvänner, kompisar, åskådare... Alla kastas mellan himmel och helvete. McEnroe skaffar sig en ny setboll, 9–8. Borg: 9–9, 10–9, femte matchbollen. McEnroe: 10–10, 10–11. Borg: Han missar förstaserven, slår andraserven på McEnroes forehand. Amerikanen föser över bollen, Borg svarar med att på nytt placera bollen på sin motståndares backhand. McEnroe tar ett par kliv in i banan, skär en backhand och ser bollen sakta gå mot nät. Bollen träffar nätkanten men landar på Borgs planhalva. 11–11.

McEnroe drar en lättnadens suck, rättar till tröjan och gör sig redo för nästa retur.

– Oj, oj, oj. Så kan det gå, säger Bengt Grive till tv-tittarna i Sverige.

12–11. Nu då? Ska det bli sjunde gången gillt? Borg börjar bli frustrerad, känner att det blåser på tronen.

– Varje gång jag har en matchboll spelar han som bäst. Hur är det möjligt?

McEnroe: 12–12, 13–12. Borg: 13–13, 13–14. McEnroe: Serven är bra, till skillnad från returen. För att vinna setet behöver amerikanen bara placera en enkel forehandvolley, men bollen landar någon centimeter utanför baslinjen.

McEnroe tittar ner i marken, sluter sina ögon.

– Det här är inte sant, tänker han.

14–14, 15–14. Borg: 15–15, 15–16. McEnroe: 16–16, 17–16. Borg: Svensken rusar på nät. Returen kommer i perfekt höjd på Borgs backhand. Han avgör 999 av 1 000 sådana lägen. Det här är det tusende. Borg ska stöta ner bollen på McEnroes planhalva, men träffar inte rent och ser bollen fångas upp av nätet. 16–18.

Borg tar fram den boll han aldrig behövde använda för andraserven och släpper den till marken. Hoppet har han redan tappat.

Borg mådde dåligt av pressen

– Det är det värsta ögonblick jag har upplevt sedan födseln. Jag har aldrig mått så här dåligt i hela mitt liv. Jag kommer att förlora. Jag har ingen chans. Nu struntar jag i det här. Luften har gått ur mig. Tack så mycket. Bra spelat, du vann.

Känslorna bubblar inombords när Björn Borg har avslutat den tunga vandringen och slagit sig ned för ett välbehövligt sidbyte. Han måste skingra sina tankar, förtränga de sju missade matchbollarna.

– Glöm det här och se framåt. Nu är det femte set som gäller. Var inte nervös. Gå bara ut på banan och spela ditt spel, tänker han.

Hjärnan vill inte lyssna. Wimbledon är hans åttonde turnering för året. Han har inte förlorat en enda match, men nu har känslan av att vara oslagbar försvunnit.

Han hade längtat efter att få möta John McEnroe, den spelare som är hans enda riktiga hot just nu. De har visserligen mötts sju gånger tidigare, men aldrig på gräs.

– Jag har slagit alla andra spelare i Wimbledon. Det fattades bara en att slå, John McEnroe. Äntligen skulle vi få mötas i Wimbledonfinalen. Jag tror att alla hade väntat på det.

Matchutvecklingen var dock inget han längtat efter. Borg är plågad, men det syns inte på honom. Han torkar av racketen, tar en klunk vatten ur pappersmuggen och går sedan ut för att serva som om ingenting hade hänt.

De som känner honom vet emellertid att det är ett smältande isblock som lyfter från stolen.

FEMTE SET–8–6

Borg: 0–15, 0–30. Borg noterar knappt konstslagen som ger hans motståndare poängen. Han tänker fortfarande på tiebreaket och alla förlorade matchbollar.

När han vaknar upp i nuet igen har han på någon märkligt sätt lyckats vinna fyra bollar i följd. 15–30, 30–30, 40–30, game Borg, 1–0.

Lättad slår han sig ner på stolen igen.

– Gå bara ut och spela nu, tänker han.

McEnroe: 0–15, 0–30, dubbelfel, 0–40, ess, 15–40, 30–40, äss, 40–40. Var bollen verkligen inne? Borg brukar inte protestera mot domslut, men stannar till och stirrar på domaren en lång stund. Det är en tyst protest, men blicken avslöjar vad han tycker och tänker. Motvilligt tar han plats för nästa retur. Dubbelfel, fördel Borg, lika, fördel McEnroe, game McEnroe, 1–1. Borg: 15–0, 30–0, 40–0, ess, game Borg, 2–1. McEnroe: 15–0, 30–0, 40–0, ess, game McEnroe, 2–2. Borg: 15–0, 30–0, 40–0, game Borg, 3–2. McEnroe: 15–0, 15–15, 30–15, 40–15, game McEnroe, 3–3. Borg: 15–0, 30–0, 40–0, game Borg, 4–3. McEnroe: Han är trött och okoncentrerad, trots sidbytet. När han ska studsa bollen i marken före serven träffar han sin egen högerfot. 0–15, 0-30, 0–40.

– Oh, no!

Frustrationen sipprar ut genom McEnroes stora käft. 15–40, 30–40, 40–40, ess, fördel McEnroe, game McEnroe, 4–4. Borg: 15–0, 30–0. Borg spelar ut McEnroe på det sätt McEnroe tidigare spelade ut Borg. Vinklade servar, snabbt fram på nät, avgörande volley. 40–0, 40–15, ess, game Borg, 5–4. McEnroe: 15–0, 15–15, 30–15, 40–15, game McEnroe, 5–5. Borg: 15–0, 30–0, 40–0, game Borg, 6–5. Han leker nu hem sina servegame. McEnroe: 15–0, 30–0, 30–15, 30–30, 40–30, game McEnroe, 6–6. Borg: 15–0, 30–0, 40–0, game Borg, 7–6. McEnroe: 0–15, 15–15, 15–30. Borg slår en backhandretur. McEnroe kontrar med en volley som blir alldeles för hög. Borg kan enkelt gå fram och dra till med sin backhand. McEnroe reagerar blixtsnabbt framme vid nätkanten, men nätet fångar upp bollen. 15–40.

Björn Borg har missat sju matchbollar. Nu har han plötsligt ytterligare två.

– Tänk om jag missar de här också, funderar han.

Förstaserven sitter. Borg slår en backhand, McEnroe svarar med en forehandvolley. Bollen söker sig tillbaka till Björns backhand. Björn vänder sidan mot nätet och slår en cross, som susar förbi McEnroe med mästerlig fart. I samma ögonblick som bollen tar mark faller Borg på knä. Han är mästaren, den otvivelaktige mästaren.

– Den sitter där och jag tror inte det är sant. Det är makalöst. Han har gjort det igen, Björn Borg, säger Bengt Grive.

McEnroe het som en tjur

Om Wimbledon vore bullriding är McEnroe tjuren som väntar på att bli utsläppt från båset. Det är inte länge sedan han stod där, i väntrummet i anslutning till centrecourten.

I en timme hade han vistats i samma omklädningsrum som Björn Borg och på tv-monitorerna sett hur läktarna fyllts till bredden. De är vänner, men inte en dag som denna. När Borg gjorde entré gick han raka vägen förbi McEnroe, ägnade honom inte ett ord, inte ens en blick.

McEnroe har länge drömt om att ta över kungakronan från den ende spelare som har vunnit hans respekt. Han var otålig inför finalen. I omklädningsrummet kändes varje sekund som en evighet, men till slut kom Peter Morgan, generaldirektör på Litesome Sportswear, och hämtade spelarna, ledde dem genom korridoren och in till det lilla väntrummet.

Det har blivit som ett andra hem för Björn Borg. För McEnroe är det ett tjurbås, ett sparsamt inrett tjurbås med två stolar och ett bord, där någon har placerat en blomsterkvast, en telefon och en askkopp.

Han plågas av tystnaden, av längtan att få gå ut på gräset. Han sveper med blicken, ser de inramade porträtten på Maureen Connolly, Christine Truman, Fred Perry och Virginia Wade. En annan Wimbledon-hjälte står livs levande vid hans sida. Borg har vunnit deras två senaste möten, men nu är McEnroe segerviss.

– Det känns som att det är min tur att vinna. Han har redan vunnit Wimbledon fyra gånger och mitt spel passar mot honom. Min tid har kommit, tänker han när Fredy Hoyles i tävlingsledningen signalerar att spelarna kan beträda centrecourten.

McEnroe bugar mot hertigparet av Kent och attackerar sedan Borg med en våldsam aggressivitet. I tre timmar och 54 minuter ska han kämpa, ifrågasätta både domaren och sig själv.

Det dröjer dock innan han tilltalar Björn Borg.

Det sker först när han tackar för matchen.

Det är ett ögonblick av respekt.

– Du är nummer ett, säger McEnroe och sträcker fram högerhanden över nätkanten.

Källor: Borg versus McEnroe–The Greatest Rivalry, The Greatest Match”, Björn Borg - Till hundra procent, I huvudet på John McEnroe, Legends of Wimbledon.

Fotnot: Texten var publicerad i Sportbladets papperstidning 4 juli 2009.