”En av de häftigaste arenor som finns”

Sportbladet på plats på världens största tennisanläggning

Gillar New York US Open avgörs på USTA Billie Jean King National Tennis Center. En mäktig anläggning med 46 tennisbanor.
Gillar New York US Open avgörs på USTA Billie Jean King National Tennis Center. En mäktig anläggning med 46 tennisbanor.Foto: GOOGLE EARTH, AP OCH AFP
SPORTBLADET

NEW YORK. Den är 188?178 kvadratmeter stor och rymmer 46 banor.

Följ med Sportbladet till världens största ­tennisanläggning.

Det är här, på USTA Billie Jean King National Tennis Center, US Open avgörs.

Sportbladets Stefan Holm är på plats i New York.
Sportbladets Stefan Holm är på plats i New York.

I USA är ordet ”biggest” ständigt återkommande och det gäller inte minst bland de styrande i det amerikanska tennisförbundet, USTA.

Den som inte har förstått det blir varse vid ett besök på USTA Billie Jean King National Tennis Center. Platsen för världsutställningarna 1939 och 1964 har förvandlats till världens största tennisanläggning och här finns, förstås, världens största tennisarena.

Arthur Ashe Stadium, som den heter, rymmer inte­ mindre än 23 771 åskådare. Det kan jämföras med de 13 850 stolar som finns på Globens läktare.

15 banor används

– Det är först när man står nere på banan och tittar upp som man inser hur jäkla stor den är. Det är en av de häftigaste tennisarenor som finns, säger Robin Söderling.

Den näst största arenan, Louis Armstrong Stadium, tar 10 103 åskådare och intilliggande Grandstand 6 106. Ytterligare tre banor, numrerade 4, 7 och 11, har läktare för över 1 400 människor.

Totalt finns 46 banor på det närmare 19 hektar stora området. Under US Open används 15 av dem för matchspel.

– De tre största banorna är bäst. Där känns det som att det är nytt underlag, vilket det inte gör på de andra, säger Robin Söderling.

Svensken, som möter Albert Montanes i dagens åttondelsfinal, behöver inte direkt känna sig ensam när han vistas på det gigantiska tennisområdet i Flushing Meadows i stadsdelen Queens.

1978, då US Open för första gången avgjordes på hardcourtbanorna i USTA Billie Jean King National Tennis Center, kom totalt 275 300 åskådare.

Den siffran har nu ökat till en bra bit över 700 000. Det gör US Open till en tennisfest värd namnet.

FAKTA

HÄR AVGÖRS US OPEN

Yta: 188 178 kvadratmeter.

Banor: 46, varav tolv inomhus.

Toaletter: 444.

Matställen: 53.

Dricksfontäner: 33.

Sop- och återvinningstunnor: 680.

USTA Billie Jean King National Tennis Center – US Open, som tidigare avgjordes i Forest Hills, har spelats här sedan 1978. 2006 fick anläggningen sitt nuvarande namn efter legendaren Billie Jean King, som har kämpat för damtennisens bästa både på och utanför banan.

ARTHUR ASHE STADIUM

Världens största tennisarena kostade 1,8 miljarder kronor att bygga, rymmer 23 771 människor och invigdes 1997. Den har fått sitt namn efter tennisspelaren och medborgarrättskämpen Arthur Ashe, som vann US Open 1968 och samtidigt blev den förste färgade spelaren att vinna en Grand Slam-turnering. Ashe fick hiv via blodtransfusioner och dog i aids 1993. Tamarine Tanasugarn, Thailand, vann öppningsmatchen mot Chanda Rubin, USA, med 6-4, 6-0.

LOUIS ARMSTRONG STADIUM

Arenan byggdes till världsutställningen 1939 och hette då Singer Bowl. Här har också förekommit proffsboxning med bland andra Floyd Patterson. 1973, i samband med en minneskonsert, döptes arenan om till Louis Armstrong Memorial Stadium. USTA anpassade stadion för tennis, men valde att behålla namnet. Jazzlegenden bodde inte långt från anläggningen. Björn Borg fick äran att spela öppningsmatchen den 29 augusti 1978, då han slog sydafrikanen Bob Hewitt med 6-0, 6-2. Det var även här svensken spelade sin sista stora match, 1981 års final mot John McEnroe.

GRANDSTAND

Den tredje och minsta arenan, Grandstand, rymmer 6?106 åskådare. Det var här Robin Söderling slog Thiemo de Bakker.

Övriga banor:

Bana 4 1 484 sittplatser

Bana 5 126 sittplatser

Bana 6 624 sittplatser

Bana 7 1 463 sittplatser

Bana 8 624 sittplatser

Bana 9 288 sittplatser

Bana 10 620 sittplatser

Bana 11 1 552 sittplatser

Bana 12 288 sittplatser

Bana 13 584 sittplatser

Bana 14–18 288 sittplatser