Den ofrivillige världsstjärnan

SPORTBLADET

NEW YORK. Det är ingen tillfällighet att Robin Söderling trivs bra i New York.

Här kan den svenske tennisfantomen gå på gatorna som en vanlig man.

– Så skulle jag vilja ha det jämt. Jag har aldrig strävat efter att bli känd, säger 26-åringen till Sportbladet.

Dagen före kvartsfinalen mot Roger Federer genomförde Söderling ett lättare träningspass, skrev autografer till några högljudda fans och ställde upp på tidnings- och tv-intervjuer.

Sedan hoppade världsfemman in i en vräkig Mercedes och åkte tillbaka till Manhattan, till hotellet på 64:e gatan.

Den ofrivillige världsstjärnan trivs bra där.

I myllret av människor vet ytterst få vem han är.

– Det är klart att jag blir igenkänd på tennisen, men på stan är det ganska lugnt. Det är skönt, säger Söderling.

Så kändisskapet är jobbigt?

– Det blir vad man gör det till, men jag tycker det. Det har aldrig lockat mig.

Du får väl börja spela sämre...

– Det kanske jag kommer att göra, men det är inget jag gör medvetet i sådana fall, säger Söderling, som förväntas ta sig an Federer vid tvåtiden i natt, svensk tid.

I New York, liksom i hela USA, ägnar sig de största idrottsstjärnorna åt baseboll, amerikansk fotboll och basket. Här är varken Söderling, Red Bulls tränare Hans Backe eller Rangers-målvakten Henrik Lundqvist speciellt kända.

Ingen kan identifiera ”Kungen av Manhattan”

Det framkommer med all tydlighet när Sportbladet visar upp bilder på de svenska idrottsprofilerna för fem New York-bor. Ingen av dem kan identifiera Lundqvist, som har spelat för New York Rangers sedan 2005 och ofta kallas kungen av Manhattan.

– Men min sekreterare hade känt igen honom. Hon hatar nämligen Rangers, säger John Seyfried, där han sitter i Bryant Park.

Han tar fram nästa bild, som föreställer Robin Söderling.

– Är han fotomodell? undrar han.

– Jag skulle gissa på skådespelare, säger Charles Kyriazos.

”Folk känner igen Federer och Nadal”

Shobha Ispahani vet att det är en svensk tennisspelare på fotot men kommer inte på namnet.

– Han blir inte igenkänd i New York. Folk känner bara igen spelare som Federer och Nadal eftersom de syns så mycket i tv-reklamen. Vi amerikaner är bäst på att marknadsföra människor, säger hon.

Den ende som kan namnge Robin Söderling är Stephen Castle.

– Ja, men jag vet bara att han spelar tennis och är ganska lång, säger han.

Det är så han vill ha det, Söderling. I New York kan den svenske tennisfantomen gå på gatorna som en vanlig man.

Bilderna på Söderling, Lundqvist och Backe, som ett par New York-bor fick titta på.
Bilderna på Söderling, Lundqvist och Backe, som ett par New York-bor fick titta på.

KÄNNER DU IGEN SVENSKARNA I NEW YORK?

John Seyfried, 58, biträdande rektor, New York

Söderling: ”Nej, jag har ingen aning. Är det en idrottsman? Fotomodell?”

Backe: ”Ansiktet känns bekant. Han ser ut som en skådespelare. Jag vet inte vem han är men tror att han står på scenen eller är tränare inom någon idrott.”

Lundqvist: ”Skådespelare, modell eller idrottsman? Nej, jag vet inte.”

Kristy Cho, 18, student, New York

Söderling: ”Nej, honom känner jag inte igen. Det kan vara vem som helst. Söderling? Jag har aldrig hört namnet.”

Backe: ”Nej, men han är välklädd som en affärsman. Han ser förmögen ut.”

Lundqvist: ”Nej, jag har ingen aning. Jag gissar på att han är affärsman eller skådespelare.”

Charles Kyriazos, 44, advokat, New York

Söderling: Nej, honom känner jag inte igen. Är det en skådespelare som tittar fram bakom ridån?”

Backe: ”Jag vet inte vem han är, men han är väldigt snyggt klädd. Jag gissar på filmskapare eller författare.”

Lundqvist: ”Nej, men jag gissar att han håller på med någon idrott. Är det en simmare?”

Shobha Ispahani, 55, eventassistent, New York:

Söderling: ”Åh, gud. Det är en tennisspelare, men vad heter han? Jag är nog sämst i världen på att minnas namn. Jag brukar titta på tennis och det finns ju inte många svenska spelare.”

Backe: ”Vem är det? Jag har inte den blekaste aning. Han ger intrycket av att vara en affärsman.”

Lundqvist: ”Jag känner igen ansiktet. Nu vet jag. Det är en skådespelare.”

Stephen Castle, 52, biträdande rektor, New York

Söderling: ”Det är Robin Söderling. Jag känner igen honom från internet, men vet bara att han spelar tennis och är ganska lång.”

Backe: ”Det verkar vara en man som vill ha kontroll, men jag vet inte vad han sysslar med. Är han filmregissör? Politiker? Rentav statsminister?

Lundqvist: ”Jag känner inte igen honom men skulle säga att det är en idrottsman. Fotbollsspelare? Äh, jag vet inte. Du frågar fel kille.”