Djokovic slog ut Hewitt – klar för kvartsfinal

”Har stor respekt för honom”

Foto: AP/SCANPIX
SPORTBLADET

Novak Djokovic besegrade Lleyton Hewitt och är klar för kvartsfinal i Australian Open.

Efter matchen hyllade världsettan sin motståndare.

– Han ger aldrig upp och ska ha beröm för det, säger superserben, som vann med 6-1, 6-3, 4-6, 6-3.

Lleyton Hewitt har imponerat stort under årets första Grand Slam-turnering, men den rutinerade australiensaren räckte som väntat inte till Novak Djokovic.

30-åringen blev stundtals utspelad inför de 15 000 åskådarna på Rod Laver Arena.

Första set, som slutade 6-1, var över på 31 minuter. Först i mitten av andra set, som slutade 6-3, lyckades Hewitt vinna ett game i egen serve.

Det var klasskillnad fram till 3-0 i tredje set, då Djokovic slappnade av och släppte in Hewitt i matchen.

Det var, skulle det visa sig, ett stort misstag.

Punkterade matchen

Lleyton Hewitt har rasat till 181:a plats på rankingen men har fortfarande tourens största fighterhjärta. Han kämpade till sig tredje set, men var aldrig nära att få till ett skiljeset.

Djokovic punkterade matchen med ett break till 4-2 i fjärde set.

Efteråt var titelförsvararen lika lättad som lycklig.

– Jag måste berömma min motståndare. Lleyton ger aldrig upp och fick mig att göra enkla misstag. Jag har stor respekt för honom‚ säger Novak Djokovic till Channel 7.

Lleyton Hewitt får trösta sig med att han är den första spelaren som har vunnit ett set mot serben i årets Australian Open. Djokovic tappade bara två game i öppningsmatchen mot Paolo Lorenzi och var lika överlägsen i tredje omgången, då Nicolas Mahut stod för motståndet (6-0, 6-1, 6-1). I andra rundan besegrade han colombianen Santiago Giraldo med 6-3, 6-2, 6-1.