”Jag vill bara gråta”

Victoria Azarenka till final i Melbourne

1 av 2 | Foto: AP
Azarenka överlycklig efter semifinalvinsten mot Clijsters.
SPORTBLADET

Victoria Azarenka är klar för sitt livs första Grand Slam-final.

Vitryskan besegrade Kim Clijsters med 6-4, 1-6, 6-3 i nattens semifinal och visste inte till sig av lycka.

– Jag vill bara gråta, säger 22-åringen.

I titelmatchen får hon möta Maria Sjarapova, som besegrade Petra Kvitova med 2-1 i set.

Victoria Azarenka är en av tennisens största talanger – och samtidigt en av sportens största gåtor.

Trots att hon har tillhört världseliten i flera år har hon aldrig tidigare varit i närheten av en Grand Slam-titel.

Vitryskan gick visserligen till semifinal i Wimbledon förra året, men det var först i natt hon var framme vid sina drömmars mål.

Spelade drömtennis

– Jag känner en sådan lättnad och vill bara gråta, säger Victoria Azarenka till Channel 7.

Hon spelade drömtennis i första set i semifinalen mot titelförsvararen Kim Clijsters, men belgiskan kom tillbaka starkt och lekte hem andra set.

Det fick de flesta att räkna ut Victoria Azarenka.

Helt felaktigt, skulle det visa sig.

I skiljeset var det den rutinerade belgiskan som såg ut att drabbas av Grand Slam-frossa. Kim Clijsters spred bollar till höger och vänster och bjöd in Azarenka i matchen igen.

Plötsligt hade vitryskan tre matchbollar. På den första, vid ställningen 5-3 och 40-0, slog hon ett grovt dubbelfel.

”Som att armarna vägde 200 kilo”

– Det kändes som att armarna vägde 200 kilo, kroppen 1 000. Hela jag skakade, berättar Azarenka.

Hon lyckades dock ta sig samman och avgjorde matchen på den följande poängen, då Clijsters missade en backhand.

Victoria Azarenka kunde inte hålla tillbaka tårarna när hon intervjuades inför de 15 000 åskådarna på Rod Laver Arena.

– Kim tog över matchen i andra set, men jag fortsatte att kämpa på varje boll. Jag är så lycklig, säger hon till Channel 7.

Victoria Azarenka, som vann förturnering i Sydney och är obesegrad i år, får möta Maria Sjarapova i finalen. Ryskan besegrade Petra Kvitova med 6-2, 3-6, 6-4 och fick revansch för förlusten i fjolårets Wimbledon-final.

– Jag älskar den här sporten och försöker vinna varenda poäng, även när jag inte spelar bra. Det var den inställningen som hjälpte mig att vinna i dag, säger Maria Sjarapova.

Däremot blir det titelmatch för svenske dubbelspecialisten Robert Lindstedt. I par med rumänen Horia Tecau förlorade han nattens semifinal mot Bob och Mike Bryan med 6-4, 3-6, 6-7.