Federer till kvartsfinal – möter Rafael Nadal

”Att möta Rafa, det är en klassiker”

SPORTBLADET

Roger Federer fick kämpa till sista svettdroppen för att besegra Stanislas Wawrinka i Mastersturneringen i Indian Wells.

I kvartsfinalen möter han sin gamle antagonist Rafael Nadal.

– Självklart, det är en klassiker, säger schweizaren.

Federer, 31, har alltid haft lätt för landsmannen Wawrinka, 27.

Inför matchen hade världstvåan 12-1 i matcher mot ”Stan”.

Men allt eftersom tiden går och Federer blir äldre har nivån mellan spelarna jämnats ut.

Och i natt var det ytterst nära att Wawrinka drog längsta strået.

Federer förlorade andra set i tiebreak, men orkade ändå resa sig i skiljeset. Segersiffrorna skrevs till 6-3, 6-7 (4/7), 7-5.

– I dag hade jag verkligen chansen. Spelet var där och jag var nära..., sade en besviken Wawrinka efter matchen.

Nadal pressad

Nu väntar ett riktigt mästarmöte i kvarten – Federer mot gamle antagonisten Rafael Nadal, 26.

– Att möta Rafa, självklart är det en klassiker. Vi har spelat så många gånger och känner varandra utan och innan.

Spanjoren har plusstatistik på Federer, men nu gäller speciella förutsättningar då ”Rafa” fortfarande kämpar för att komma tillbaka till 100 procent form efter sin knäskada.

Precis som Federer tvingades Nadal göra sitt yttersta för att avancera. Formtoppade letten Ernests Gulbis hade 5-4 i skiljeset och 30-15 i Nadals serve, men lyckades inte knyta ihop säcken.

– Jag tycker att jag spelade bättre tennis, och var aggressivare. Men han gjorde det otroligt bra, som han alltid gör, i de viktiga bollarna, sade Gulbis.

Nadals segersiffror skrevs till 4-6, 6-4, 7-5.