”Känns som att jag fått en andra chans”

Sjarapova klar för final efter kross

1 av 3
SPORTBLADET

Maria Sjarapova vann den helryska semifinalen mot Ekaterina Makarova.

6-3, 6-2 slutade matchen – och nu är superstjärnan klar för sin tionde Grand Slam-final.

– Jag är väldigt nöjd, säger Sjarapova till Eurosport.

Det var allt annat än en skräll att Maria Sjarapova skulle besegra Ekaterina Makarova i Australian Open.

Det brukar hon nämligen göra.

Världstvåan krossade sin vänsterhänta landsmaninna i kvartsfinalerna 2012 och 2013 och var lika hänsynslös i nattens semifinal.

Sjarapova styrde spelet med sina tunga grundslag, dundrade in 23 winners och stressade sönder sin motståndare.

Efter en och en halv timmes spel slog hon in matchbollen och drog en lättnadens suck.

”Fått en andra chans”

Andraseedade Sjarapova, som har vunnit samtliga sex möten med Makarova, var storfavorit och levde upp till både sina egna och omvärldens högt ställda förväntningar.

Det är svårt att föreställa sig att samma spelare hade två matchbollar emot sig mot kvalspelaren Alexandra Panova i andra omgången.

– Det har varit en konstig resa till finalen men jag är glad. Det känns som att jag har fått en andra chans och den ville jag ta, säger Sjarapova enligt AP.

”Väldigt fokuserad”

I natt uppträdde Sjarapova med en helt annan pondus och beslutsamhet.

– Jag var väldigt fokuserad i dag. Hon är en lurig spelare som spelar flackt och med bra längd, men jag behöll koncentrationen. Det var viktigt att jag fick vinna de första gamen för att skaka av mig pressen, säger Maria Sjarapova till Eurosport.

27-åringen vann Australian Open 2008 och har spelat ytterligare två finaler, 2007 och 2012.

I årets titelmatch väntar segraren i den pågående matchen mellan Serena Williams och Madison Keys.

– Serena är favorit, men även Madison har stor potential. Oavsett vem det blir är jag är redo för finalen, säger Maria Sjarapova.