Klart för drömfinal i Australian Open

Serena Williams slog ut stjärnskottet

SPORTBLADET

Australian Open avslutas med giganternas kamp.

Maria Sjarapova, 27, och Serena Williams, 33, vann nattens semifinaler och gör upp om årets första Grand Slam-titel.

– Det spelar ingen roll om jag har ett uselt facit. Jag ska göra allt för att vinna, säger Sjarapova, som har förlorat deras 15 senaste möten.

Nattens semifinaler bjöd inte på några överraskningar. Maria Sjarapova besegrade landsmaninnan Ekaterina Makarova med 6-3, 6-2 varefter Serena Williams intog Rod Laver Arena för att vinna den helamerikanska semin mot Madison Keys med 7-6, 6-2.

Efteråt var favoriterna lika lättade som lyckliga, och det har sin förklaring. Sjarapova var riktigt illa ute i den andra omgången, då hon räddade två matchbollar mot kvalspelaren Alexandra Panova.

– Det har varit en konstig resa till finalen. Det känns som att jag har fått en andra chans, och den ville jag ta, säger ryskan till AP.

”Jag är exalterad”

Serena Williams, å sin sida, hade inte passerat kvartsfinalen sedan 2010, då hon vann Australian Open för femte gången.

– Jag är exalterad över att vara i final igen. Det är inget jag hade räknat med, säger världsettan till Channel 7.

Inför titelmatchen talar statistiken för Serena Williams, som har vunnit 16 av deras 18 föregående möten. Sjarapova har inte besegrat amerikanskan sedan 2004 och har förlorat deras två tidigare möten i Australian Open.

”Minns inte så mycket”

Hon tvingade visserligen fram ett skiljeset i semifinalrysaren 2005 (2-6, 7-5, 8-6) men var chanslös i finalen två år senare, då Williams vann med 6-1, 6-2.

– Jag minns faktiskt inte så mycket av den där semifinalen, men det var en fysisk kamp. Det var tungt att förlora den matchen, för jag hade många chanser, säger Sjarapova.

På presskonferensen blev det uppenbart att ryskan inte gillar att prata om deras tidigare uppgörelser.

– Mitt självförtroende borde vara ganska högt när jag går in i en Grand Slam-final, oavsett vem jag möter och oavsett om jag har ett förskräckligt facit. Det spelar ingen roll. Jag har tagit mig hit av en anledning och förtjänar platsen. Jag ska göra allt jag kan för att vinna titeln, säger Maria Sjarapova.

Serena Williams har plågats av en förkylning, men det var inget som påverkade hennes spel i semifinalen.

– Jag blir bättre och bättre för varje dag och är redo inför lördagens final, säger hon.

FAKTA

Titta, Serena Williams har vunnit 16 av 18 matcher mot Maria Sjarapova:

Miami, 2004: 6-4, 6-3 till Williams

Wimbledon, 2004: 6-1, 6-4 till Sjarapova

Los Angeles, WTA-slutspelet, 2004: 4-6, 6-2, 6-4 till Sjarapova

Australian Open, 2005: 2-6, 7-5, 8-6 till Williams

Australian Open, 2007: 6-1, 6-2 till Williams

Miami, 2007: 6-1, 6-1 till Williams

Charleston, 2008: 7-5, 4-6, 6-1 till Williams

Wimbledon, 2010: 7-6, 6-4 till Williams

Stanford, 2011: 6-1, 6-3 till Williams

Madrid, 2012: 6-1, 6-3 till Williams

OS, London, 2012: 6-0, 6-1 till Williams

Istanbul, WTA-slutspelet, Istanbul: 6-4, 6-3 till Williams

Doha, 2013: 6-3, 6-2 till Williams

Miami, 2013: 4-6, 6-3, 6-0 till Williams

Madrid, 2013: 6-1, 6-4 till Williams

Öppna franska, 2013: 6-4, 6-4 till Williams

Brisbane, 2014: 6-2, 7-6 till Williams

Miami, 2014: 6-4, 6-3 till Williams