”Har varit för bra för sitt eget bästa”

Holm: I Open kan ingen blunda för hennes storhet

Serena Williams.
Foto: Foto: TT
Serena Williams.
SPORTBLADET

Serena Williams, 33, poserar med Roger Federer, 34, och lägger ut bilden på Instagram.

”30 fun and great!”, skriver hon.

Det slår mig att hon är tvungen att ta bilden själv för att hamna i förgrunden av herrtennisens giganter. Amerikanskan har varit för dominant för sitt eget bästa, men under årets US Open ska ingen kunna blunda för hennes storhet.

Sportbladets Stefan Holm.
Sportbladets Stefan Holm.

Jag älskar den där bilden, men jag misstänker att Federer inte är speciellt nöjd med resultatet.

Han tittar in i mobilkameran men har huvudet i en vinkel som gör att han ser ut att ha större näsa än den svenske kocken i Mupparna.

Själv kan jag inte titta mig mätt. Serena Williams och Roger Federer, Roger Federer och Serena Williams. Hur vi än vänder och vrider på det handlar det om två av tennishistoriens överlägset största spelare.

Kan tangera Grafs rekord

Bilden togs i tisdags, i ett omklädningsrum någonstans i New York. Det är ju där den spelas, årets sista Grand Slam-turnering.

Tenniseliten har varit där i en vecka nu för att hinna bekanta sig med underlaget i Flushing Meadows, shoppa på femte avenyn, ställa upp på sponsoruppdrag, spela välgörenhets­tennis med John McEnroe, lansera kalsonger som snart bär bromsspår och begå kriminella handlingar.

”I drove 18 in a 15 mph school zone. #gangsta”, twittrade Ivo Karlovic häromdagen.

Serena Williams har, vet hennes 7 miljoner följare på Twitter och Instagram, tränat med coachen Patrick Mouratoglou, poserat i en vit dress framför badrumsspegeln i sviten på The St. Regis, hängt med Andre Agassi, rastat jycken Chip och lagt sig utan att ha tvättat bort sminket.

Dessutom har den blivande 34-åringen, som bad mamma Oracene Price om ursäkt för det där med sminket, blivit porträtterad av The New York Times Magazine.

Rubrikvalet var enkelt.

”THE GREATEST”.

Under Grand Slam-turneringarna faller alltid mest ljus på herrarna, men i flera avseenden är Serena Williams större än legendaren vid hennes sida på den där Instagram-bilden.

Roger Federer har vunnit 17 Grand Slam-titlar och kallas, med all rätt, tidernas största tennisspelare.

Serena har vunnit dubbelt så många, 21 i singel och ytterligare 13 i dubbel. Vinner hon US Open och tar sin 22:a singeltitel tangerar hon Steffi Grafs Grand Slam-rekord och blir den mest framgångsrika kvinnliga tennisspelaren i modern tid.

Att Serena Williams inte har fått samma erkännande beror på att hon, när hon är lika vältränad och motiverad som i dag, saknar en rival värd namnet.

Visst, hon har gått många tuffa matcher mot storasyster Venus, men det var då det.

256 veckor som världsetta

Maria Sjarapova? Nej, nej, nej. Den catfighten har mest handlat om pojkvänner, gifta män och placeringen på Forbes förmögenhets­listor.

På världens tennisbanor har Serena varit fullständigt dominant. Hon har vunnit 18 av 20 möten med ryskan och inte förlorat sedan 2004. Hon har radat upp 17 raka segrar mot Sjarapova och bara tappat set vid tre tillfällen.

I dag inleder den kraftfulla amerikanskan – som vann US Open 1999 och således har vunnit Grand Slam-titlar under tre olika decennier – sin 256:e vecka som världsetta. Endast Steffi Graf, Martina Navratilova och Chris Evert har toppat rankingen under en längre tid, och det lär dröja innan Serena släpper ifrån sig förstaplatsen.

I år har hon spelat 50 matcher och bara förlorat två av dem, mot Petra Kvitova på gruset i Madrid och mot Belinda Bencic, den nya Martina Hingis, i Toronto.

Om Serena får möta någon av dem i årets US Open skulle jag bli förvånad om hon tappar set. 2015 är hennes år, från början till slut. Hon har vunnit Australian Open, Franska Öppna och Wimbledon och säkrar, om hon vinner US Open för fjärde året i rad, en äkta Grand Slam.

Det har ingen lyckats med sedan 1988, då Steffi Graf rensade prisborden och dess­utom vann OS-guld.

– Jag är redo, säger Serena.

Visst, det kan bli 81:ornas år i US Open. ”30 fun and great!”

FAKTA

Serena Williams vs Roger Federer

Singeltitlar, totalt: 69 – 87

Dubbeltitlar, totalt: 22 – 8

Grand Slam-titlar, singel: 21 – 17

Grand Slam-titlar, dubbel: 13 – 0

Veckor som världsetta: 255 – 302

Inspelade prispengar, milj kr: 619 – 787

1 av 2

FAVORITERNA I US OPEN

Fem herrfavoriter

1. Novak Djokovic, 28, Serbien

Han har vunnit två av årets tre Grand Slam-turneringar och är världsetta av en anledning. Faktum är att ”Nole” har vunnit fler titlar (6) än han har förlorat matcher i år (5).

2. Roger Federer, 34, Schweiz

Han vann genrepet i Cincinnati efter att ha slagit Andy Murray i semin och Novak Djokovic i finalen. Ett formbesked blir inte tydligare än så. Se upp!

3. Andy Murray, 28, Storbritannien

Räkna aldrig ut skotten, som i år har vunnit fyra titlar på tre olika underlag. Den senaste, i Montreal, betyder oerhört mycket, inte minst mentalt. I finalen lyckades han – äntligen, äntligen, äntligen – besegra Djokovic på hardcourt.

4. Stan Wawrinka, 30, Schweiz

Semifinalist i Australian Open, segrare i Franska öppna, kvartsfinalist i Wimbledon... Hua. Stan har haft problem med en ryggskada, men räkna inte bort en kille som spelar sin bästa tennis i de stora turneringarna.

5. Kei Nishikori, 25, Japan

Han tog sig till final i fjol och har vunnit tre titlar i år, varav två på hardcourt. Nishikori har mycket ogjort på tennisvärldens största scener.

Fem damfavoriter

1. Serena Williams, 33, USA

Amerikanskan sumpar inte chansen att vinna en äkta Grand Slam. Hon har spelat 50 matcher i år – och bara förlorat två av dem.

2. Caroline Wozniacki, 25, Danmark

Har en usel Grand Slam-säsong bakom sig, men levererar nästan alltid i US Open och har en finalplats att försvara.

3. Petra Kvitova, 25, Tjeckien

Den dubbla Wimbledon-mästarinnan har aldrig fått till det i US Open, men det kan vara dags nu. Kvitova försvarade WTA-titeln i New Haven och går in i turneringen med ett enormt självförtroende.

4. Simona Halep, 23, Rumänien

Hon är världstvåa och toppseedad, men har aldrig överlevt åttondels­finalen i US Open. Någon gång kommer hon att få till det, och det kan mycket väl bli i år.

5.Eugenie Bouchard, 20, Kanada

Skrällvarning! ”Genie” hade ett makalöst Grand Slam-facit under 2014, men har inte fått spelet att stämma i år. Har inför US Open anlitat Jimmy Connors som tränare, och med honom kan lyftet komma.