Startsidan / Sportbladet / Tennis

Hyllad i turneringen hon bojkottade i 14 år

Serena Williams tillbaka i Indian Wells

Foto: C MORE

Serena Williams möttes av burop och rasistiska påhopp när hon vann WTA-turneringen i Indian Wells 2001.

I år blev hon hyllad efter finalförlusten mot Victoria Azarenka.

– Jag kan inte beskriva vad det här betyder för mig, säger Serena, som blev rörd till tårar under prisutdelningen.

Serena Williams vann WTA-turneringen i Indian Wells 2001, men hon bär inte på några ljusa minnesbilder.

Hon var 19 år då och skulle möta sin storasyster i semifinalen, men matchen blev aldrig spelad. Bara minuter före matchstart lämnade Venus walk over, vilket satte i gång nya spekulationer om att deras far, Richard Williams, styrde utgången i deras möten.

Hela familjen blev utbuad

Publiken reagerade kraftfullt, så när det blev dags för final blev hela familjen utbuad, Serena på planen, Venus och Richard på läktaren.

Serena Williams besegrade Kim Clijsters i titelmatchen, men har aldrig känt så lite glädje över en stor titel.

Richard Williams anklagade publiken, som till och med buade under prisceremonin, för att vara rasistisk.

– Vad det vita folket i Indian Wells har velat säga till oss hela tiden kom ut till slut. ”Håll er borta härifrån. Vi vill inte ha er här”, sa han till Washington Post.

Döttrarna tog sin pappas parti och beslutade sig för att bojkotta turneringen.

”En förnäm lynchmobb”

I självbiografin ”On the line”, som kom ut 2009, berättar Serena Williams om den uppmärksammade matchen.

– Det var inga spridda burop och de kom inte från en läktarsektion. Det var som om hela publiken gått samman och bestämt sig för att bua samtidigt. Otrevligheterna sköljde över mig. När jag tittade upp mot läktaren kunde jag se av ett hav av rika människor, de flesta äldre, de flesta vita, stå och bua kraftfullt, som en förnäm lynchmobb. Jag hörde ordet ”nigger” några gånger och visste inte vad jag skulle ta mig till. Jag hörde till och med någon säga, med arg röst, att vi skulle åka tillbaka till Compton.

Rörd till tårar av stödet

Serena Williams hävde bojkotten först i fjol, men tvingades då dra sig ur semifinalen på grund av en knäskada. I år gjorde hon ett nytt försök – och tog sig till final.

Men det dröjer innan 34-åringen kan räkna in sin 70:e titel.  Victoria Azarenka  bröt omgående amerikanskans  serve omgående i båda seten och vann finalen med 6–4, 6–4.

Serena Williams fick ändå stående ovationer, och hon uppskattade dem mer än en titel.

Världsettan kunde inte hålla tårarna tillbaka under prisceremonin.

– Jag har gått igenom några tuffa stunder här tidigare, så tack så mycket för stödet. Jag kan inte beskriva  hur mycket hejaropen betyder för mig, säger Serena Williams.

Serena Williams Victoria Azarenka WTA
SENASTE NYTT

Sportbladet

Visa fler
SPORTBLOGGAR
SILLY SEASON

Rykten & övergångar

Om Aftonbladet