Aftonbladet
Dagens namn: Bernhard, Bernt
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG

Travbanan kan bli din – för sju kronor

Foto: Lars Jakobsson/Kanal75

Travsporten i USA har problem.

Stora problem.

Flaggskeppet Meadowlands hotas av nedläggning och på fredagen kommer tusentals hästfantaster att samlas i Atlantic City för en stor manifestation mot planerna.

Det var i förra veckan som New Jersey-guvenören Chris Christie offentliggjorde planerna att Meadowlands kan vara på väg att säljas för en dollar, alternativt läggas ner.

Banan har i år en budgeterad förlust på mer än 22 miljoner dollar, över 150 miljoner kronor.

Claes Freidenvall, redaktionschef på tidningen Travronden, är kanske den svenska journalist som är mest insatt i Meadowlands problem. Han besöker banan en månad varje sommar och missar aldrig ett Hambletonian.

Han är förstås på plats på Meadowlands i år också.

– Problemen är att de har inga pengar och det går inte att driva en bana utan pengar. Tidigare år har de ju fått pengar från casinona i Atlantic City, och det får de även detta år, men det är det sista året.

Vad skulle konsekvenserna bli i värsta fall?

– Konsekvenserna blir att banan kommer att försvinna och frågan är då om det finns någon bana som kan ta över efter Meadowlands och som det ser ut i dag så finns det inte någon sådan.

Vad skulle det innebära för travsporten i USA och i hela världen?

– Ja, för USA vore det definitivt inte bra och inte kanske för oss i Sverige heller för vi tar ju så mycket hästar från USA till Sverige, nästan all vår avel bygger på amerikansk travsport, säger Claes Freidenvall.

Vad tror du, hur kommer det att sluta?

– Det är väl 50-50 skulle man kunna gissa. Det är en feg gissning men jag tror det är tufft att slåss mot folket som har casinona ute i Atlantic City. De har ju säkert både muskler och pengar där ute.

Du låter ganska pessimistisk?

– Ja, jag är pessimistisk också.

Takter orolig

Svenske utvandraren Jimmy Takter tillhör USA:s mest framgångsrika travtränare och han har Meadowlands som sin hemmabana.

– En del säger att man inte ska oroa sig och att det kommer att ordna sig och alltihopa, och en del säger att det är slut. Det är klart att det är en väldigt stor oro. Jag har bott här i 28 år. Det blir katastrof för amerikansk travsport om dom slår igen Meadowlands. Samma som om Solvalla skulle försvinna så skulle de ha väldigt svårt i Sverige. Men det här är mycket, mycket större.

Vad är det som är problemet för amerikansk travsport och Meadowlands?

– Det är samma problem som det är i hela världen. Vi har svårt att dra publik, om du tittar på en vanlig tävlingsdag i Sverige, också Frankrike, Italien. Vi drar inte samma publik som vi brukade göra. Vi har kanske inte hängt med i utvecklingen. I dag är folk så mycket för att det ska gå fort. Min telefon är 3G, nu har det kommit ut 4G, allting ska gå snabbt. Du vet, man har inte tid att sitta och vänta 20 minuter mellan loppen, säger Jimmy Takter.

Du har investerat i en egen gård här. Är du orolig för den?

– Nej, inte för min gård. Den ligger absolut i bästa läge, 50 minuter från Manhattan och 50 minuter från Philadelphia. Det är klart att jag lagt ner mycket pengar på det, men sådana här location går inte ner, så det oroar jag mig inte ett dugg över. Jag tycker om att bo här. Men jag tänker inte sitta och åka till småbanor, jag är här för Meadowlands.

Lars-Ove Pettersson/Kanal75