Aftonbladet
Dagens namn: Vega
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG

”Maharajah kommer att vinna”

PARIS. Sveriges handbollslandslag förlorade mot Frankrike i VM-semifinalen i Malmö.

En svensk häst ska ta revansch mot 16 franska hästar i Prix d'Amerique i Paris.

Maharajah kommer att vinna 90:e upplagan av världens största travlopp.

Enda svenska hästen i årets Prix d'Amerique är Maharajah.

16 franska hemmahästar (och en italiensk häst) står för motståndet.

Ändå har de svenska förhoppningarna inför världens största travlopp på Vincennes i Paris aldrig varit större.

Jag har varit på plats för att följa svenska stjärnor som Conny Nobell, Going Kronos och Triton Sund, och sett dem misslyckas.

Jag har också fått uppleva svenska grovjobbare som Super Light, Opal Viking och Gigant Neo, och sett dem överraska.

Ändå har det inte på förhand och kommer det inte i efterhand vara lika hett som Maharajahs start i år.

Sedan har vi längre tillbaka också Scotch Fez och Sören Nordins första svenska seger efter deras stora äventyr i tågets godsvagn, Stig H Johanssons yviga glädjeyttringar efter segern med Queen L. och Ina Scots fantastiska vinst efter att Helen A Johansson varit den första kvinnan som kört loppet.

Folkkära stjärnhästen

Hästen Maharajah, kusken Örjan Kihlström och tränaren Stefan Hultman har förutsättningar att åstadkomma något ännu större än det.

Marre är den spektakulära och folkkära stjärnhästen, Örjan är den elegante liraren och Hultman är den känslosamme krambjörnen.

Bara en sådan sak som att Hultman inte hittade någon tillräckligt bra häst att sparra mot, så att de sparrade mot en bil i stället.

Paris pulserar.

Kanske inte riktigt som vid Franska öppna mästerskapen på Roland-Garros, målgången i Tour de France på Champs-Élysées eller Prix de l'Arc de Triomphe på Longchamp.

Men i hästsportens förlovade land är det en stor folkrörelse att spela på trav och följa travet på hästsportkanalen Equidia.

Den franska huvudstaden är tapetserad av affischer inför Prix d'Amerique.

Ett 1 000-tal travintresserade svenskar har invaderat boulevarderna och uteserveringarna.

Loppet körs när det är som kallast i Paris, de endast tio milen till Atlanten gör att vinden är isande kylig – men den Frankrikebaserade travtränaren Anders Lindqvist säger till mig att det ju ändå är fullsatt med 40 000 åskådare på Vincennes och att publiktrycket skulle bli ohanterligt om det kördes en behagligare tid på året.

Jag åkte ner och såg Maharajah i det sista träningsjobbet i torsdags.

Aldrig sett tidigare

Jag har följt hela hans karriär och fick till och med köra honom i den sista träningsrundan inför det första riktigt stora loppet, Kriteriet (det största loppet för svenskfödda treåringar).

Vad jag fick se nu var en Maharajah som jag aldrig tidigare har sett.

Den här vältränade kroppen och smidigheten har hästen inte varit i närheten av innan.

För första gången såg Maharajah ut som en riktig racer.

Lägg därtill hans sedan tidigare bevittnade styrka och vinnarskalle.

Och det är inte bara Marre det lyster om, jag har aldrig sett Hultman må så bra och trivas så med livet.

Redan efter genrepet och segern i Prix de Belgique på Vincennes för exakt två veckor sedan skrev jag att Maharajah skulle vinna Prix d'Amerique.

Det får jag stå fast vid.

Offra sina hästar

Största hotet är om franske demontränaren Facrice Solouy skulle offra en av sina tre hästar (Private Love, Olga du Biwetz och Premiere Steed) för att pressa på svensken i spets.

En seger kommer att betyda mycket för svensk travsport och travintresserade svenskar.

Hästen med italienska pappan Viking Kronos, svenska mamman Chili Khan (hennes mamma hade rockiga namnet Stevie Knicks) och indiska namnet Maharajah.

Bon chance, Maharajah!