Aftonbladet
Dagens namn: Magnus, Måns
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG

”Spelarna ska vara försiktiga”

Foto: Kanal75

Alltid lika svårbedömd.

Elitloppsvinnaren och Årets häst 2010 gör comeback - men tränaren Stefan Melander har ingen aning var han har sin stjärna.

– Iceland har bara gått backträning i vinter och är extremt svårbedömd, säger "Tarzan" inför onsdagens V64-tävlingar.

I fjol årsdebuterade Iceland 2 april, åtta veckor senare vann har Elitloppet.

I år kommer comebacken tio veckor före sista söndagen i maj och titelförsvararen har haft en vinter med betydligt mindre strul än i fjol.

Senast vi såg Iceland på tävlingsbanan var 19 januari, men en tredjeplats bakom Acclaim och Colombian Necktie var inte det svar Stefan Melander hoppats på och ställde därför in planerna på Prix d'Amerique.

– Jag var inte nöjd och ville inte åka utan toppform.

Istället har de senaste månaderna handlat om uppbyggnadsträning hemma i Enköping med fokus mot Elitloppet.

Iceland har precis som Stefan Melanders övriga hästar ägnat vintern åt backträning.

– Han tycker att livet är överlägset. Han är tacksam att träna, men höjer man farten blir han rullig som han är. Han är speciell och svårbedömd.

Om du skulle jämföra honom vid samma tidpunkt i fjol?

– Nej, det går inte.



Behöver lopp i kroppen

Iceland tycker inte om att springa med hakar i skorna och att Stefan Melander nu väljer att starta sin stjärna är ett vårtecken.

– Solvallas bana var väldigt fin i onsdags. Hästen har känts startklar ett tag och jag hoppas vi kan köra barfota eller med sommarskor.

Hur ser du på onsdagens uppgift?

– Han möter jättebra hästar, det finns inga lätta lopp. Spelarnas ska vara lite försiktiga. Han har som sagt var bara gått backträning och behöver lopp i kroppen för att få upp speeden.

Kommer du att matcha honom i Olympiatravet?

– Vi får se hur han verkar på onsdag, det är inte uteslutet.

Hur ser din planering ut inför säsongen?

– Jag är inte någon som planerar på det viset, men det är klart att jag ska försöka ha honom i ordning till Elitloppet.

”Räcker inte till”

Stefan Melander och sambon Catarina Lundström har ytterligare tre hästar till start inom V64-spelet på onsdagen.

– 2 Stolen Identity (V64-1) är bra när han kommer ut i ordinarie lopp, men här räcker han inte till.

– 6 Timetosaygoodbye (V64-1) kan vara en intressant häst framöver, inte nu men om några starter. Det är en fin häst.

– 4 Carlito Brigate (V64-3) är bättre än raden, men får kanske svårt att vinna.

Lars-Ove Pettersson/Kanal75