Aftonbladet
Dagens namn: Maurits, Moritz
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG

Tarzan: ”Jag kommer aldrig att få den...”

Svenske Gigant Neo fick segern i Prix d'Amérique 2006, efter att vinnaren Jag de Bellouet fråntagits densamme för otillåten medicinering.

Men segerpokalen har inte tränaren och ägaren Stefan ”Tarzan” Melander sett röken av.

– Det är tioårsjubileum nu, ja. Jag kommer aldrig att få den, säger han till Trav365.

Sugen på mer nyheter? Följ Trav365 på Facebook

Sex gånger har Sverige segrat i världens tuffaste travlopp, Prix d'Amérique.

Sören Nordin var först med att segra i det franska superloppet, med Scotch Fez, 1950.

Senaste triumfen: när Maharajah vann 2014.

2006 var den franske stjärnan Jag de Bellouet först i mål, men fråntogs segern för otillåten medicinering.

Tvåa i mål, tillika den som då fick förstapriset, svenske Gigant Neo, tränad och delägd av Stefan Melander och körd av franske Dominik Locqueneux.

”Låste in den”

Sen dess har Melander jobbat för att få tag i segerpokalen i det anrika loppet.

Utan framgång, det skriver han i sin krönika i Expressen.

– Jag har aldrig fått den. Du får göra en utredning, utvecklar han till Trav365.

Efter att Jag de Bellouet diskats var Frankrike i sorg och ägaren till den franske stjärnan vägrade att ge ifrån sig sitt pris.

– Jag hade en diskussion med honom, men han ville inte ge ifrån sig den. Han låste in den. Gömde den. Han har den kvar än i dag, tio år senare. De var brydda på Vincennes också och försökte få den utav honom, de gjorde många försök.

En kopia gjordes och skickades, enligt Melander, till Sverige och förbundet Svensk Travsport.

Var är den nu?

– På Svensk Travsport.

Men varför har du inte fått den, står den i någon garderob på Hästsportens Hus?

– Ja, kanske. Jag har ingen aning.

Kommer du någonsin att få den?

– Nej, det tror jag inte.

”Fruktansvärt bra häst”

I samma veva som Melander berättar om PdA-pokalen så minns han tillbaka till det där loppet 2006.

– Det är historia, "Giganten" är inte ens kvar i Sverige (står som avelshingst i Italien), men många förstod nog inte hur bra han var. Högsta eliten i Frankrike är tuff. Han vann Prix d'Amérique, han var tvåa i loppet och han var trea. Han deltog i alla långlopp där på Vincennes - och han var alltid med därframme. Det var en fruktansvärt bra häst.

Jag läste någonstans att du trodde han skulle vinna loppet, regelrätt, med 200 meter kvar?

– Han var grymt i ordning då.

”Varnar för...”

På söndag är det dags för 2016-års upplaga av Prix d'Amérique. Stefan Melander valde att avstå start med sin Nuncio.

Nu står franske demonhästen Bold Eagle som solklar favorit.

– Men jag är inte så säker på honom, säger Melander och fortsätter:

– Jag har aldrig varit med om en liknande optimism kring en häst inför Prix d'Amérique, enligt tränaren Guarato och Nivard är det redan klart.

– Jag varnar för Up And Quick och Lionel. Mycket tack vare att den sistnämnde körs av Örjan Kihlström och han är en fantastisk kusk.

Åker du ner till Frankrike i helgen?

– Njae. Jag har biljetter, men någon måste ju vara hemma och träna Nuncio också.

Två svensktränade hästar startar i årets upplaga av PdA:

Lutfi Kolgjinis Mosaique Face och Stefan P Petterssons Oasis Bi.

Trav