Alpin kris i Österrike

Sportbladets Johan Flinck: Ser vi en supermakt rasa ihop?

SPORTBLADET

Alpin skidåkning är för österrikarna som fotboll för brasilianarna, längdåkning för norrmännen och skridsko för holländarna.

Nationalsporten.

Och nu är det kris i alplandet.

Det är bara 100 dagar kvar till Österrike ska arrangera fotbolls-EM.

Men det råder som bekant ingen fotbollsfeber i landet. För en tid sedan ordnade några österrikare en namninsamling för att värdnationen skulle dra sig ur EM så att man inte skämde ut landet.

Nej, då är alpinsporten en betydligt större snackis i Österrike.

Och det råder kris i nationalsporten (på herrsidan) och framför allt i den finaste disciplinen av dem alla enligt österrikarna själva – störtlopp.

Pinsamt för de kaxiga

För tre år sedan hade Österrike fem åkare på topp-tio när den summerades och sju i störtloppscupen.

Just nu är de österrikiska herrarna tvåa, nia och tia i totalen och trea och sexa i störtloppscupen. Så dåligt har det inte sett ut på 13 år.

Det är naturligtvis oerhört pinsamt för de annars så kaxiga österrikarna, även om damerna (och Benjamin Raich i slalom och super-G) räddar lite av äran.

Jag ringde SVT:s expert Tobias Hellman för att fråga vad det berodde på.

– Generationsväxling där den äldre generationen med Hermann Maier har fått ta platser för länge på gamla meriter och blockerat för de yngre, sammanfattade Hellman.

Och den nya generationen verkar ha ledsnat.

I pågående JVM slutade de österrikiska grabbarna på plats 12, 13, 15, 16 och 17 i störtlopp.

Ser vi en supermakt rasa ihop?

FAKTA

Fartgiganterna österrikarna gärna minns

Franz Klammer

Kanske den störste störtloppslegendaren av alla. Dominerade grenen totalt under andra halvan av 1970-talet.

Hermann Maier

”Herminator” har näst flest världscupsegrar (53) efter Stenmark och har vunnit den totala världscupen fyra gånger.

Toni Sailer

En annan alpin legendar som blev den första att vinna alla tre guldmedaljerna (störtlopp, storslalom, slalom) i ett OS när han krossade alla 1956.

Karl Schranz

Härskade under slutet av 1960- och början av 1970-talet. Hade ständig otur i OS-sammanhang men vann tre VM-guld under en tid när VM bara arrangerades vart fjärde år.

Stephan Eberharter

Dominerade herrarnas världscup ihop med Maier under första halvan av 2000-talet. Segern med 1,21 sekunder i Hahnenkamm 2004 räknas ibland som den mest imponerande segern i störtloppshistorien.