Northugs sista chans

Han var den tänkte OS-kungen nu är femmilen Northugs sista guldchans

Petter Northug förväntades dominera i längdspåren i OS. Hittills har det blivit tre medaljer men ännu saknas ett individuellt OS-guld.
Foto: VG
Petter Northug förväntades dominera i längdspåren i OS. Hittills har det blivit tre medaljer men ännu saknas ett individuellt OS-guld.
SPORTBLADET

WHISTLER. Det skulle bli Petter Northugs OS. Inför sista chansen till ett individuellt guld har orden sinat och de kaxiga utspelet tagit slut.

Kvar finns bara en längtan.

– Jag skulle ljuga om jag sa att Petter inte har påverkats, ­säger Norges förbundskapten Morten Aa Djupvik till Sportbladet.

Klockan är bara åtta på morgonen kanadensisk tid. Petter Northug ser lite morgontrött ut. Lite rufsig i håret, sömndruckna ögon.

Det är två dagar kvar. Han vet att söndagens femmil blir ett kraftprov. Kampen går främst mot en stark tjeck (Lukas Bauer), tre vassa svenskar (Daniel Richardsson, Johan Olsson, Anders Södergren) och en ifrågatsatt est (Andrus Veerpalu).

– Skall man vinna den här femmilen måste man helt ner i "källaren", säger Petter Northug.

OS lider mot sitt slut, precis som Petter Northugs chanser till det efterlängtade guldet.

Jag frågar hur viktigt det är för honom.

– Jag ska kämpa för det på söndag, det är ett av mina mål, säger han.

Ingen ironi, inga utspel bara fokus.

På vägen mot den sista chansen har Petter Northug däremot retat gallfeber på somliga, och roat andra.

Han har svingat fritt, lopp för lopp.

15 februari, 15 km fritt, 41:a plats

OS har precis börjat. Norge har presskonferens inför herrarnas 15 km fri stil.

Norrmännens herrtränare Morten Aa Djupvik har inför OS sagt att Petter Northug är som i trans.

När Petter får frågan hur det är att vara i Northug-bubblan ler han.

– Jag har inte spruckit ännu.... Men visst jag tänker mycket på det som ska ske, det är mycket tankar.

Du har flera guldchanser - pressen att lyckas i OS hur hanterar du den?

– Jag ser fram emot att starta och glädjer mig åt att åka de lopp jag ska åka.

Sveriges guldchanser bedömer norrmannen vara störst på just premiärdistansen 15 km fritt för Marcus Hellner.

När en norsk journalist frågar om det innebär att han anser att han själv är bättre än Emil Jönsson på sprint konstaterar Northug:

– Ja.

Hur många guld tar du?

– Det vet vi när OS är färdigt...

Två dagar senare avgörs OS första längdlopp.

Petter Northug åker in på 41:a plats och Norge gör tidernas sämsta OS-start.

Fiaskot skylls på Northugs svenska vallare Perry Olsson - som utåt tar på sig skulden,

– Jag var långt bakom redan från start. Halvvägs in på första varvet märkte jag att avståndet till de andra ökade och då hade jag inte någon möjlighet att kämpa om medaljerna längre, säger Northug.

17 februari, Individuell sprint, brons:

Emil Jönsson från Sverige är stor favorit. Men redan i semifinalen stöter Jönsson på Petter Northug och Ole Vigen Hattestad.

Det blir en minifinal.

Norrmännen knäcker svensken och direkt efter målgång utbrister Petter Northug:

– Nu kan svensken lika gärna lägga av!

Efter finalen, Petter Northug tar bronset långt bakom ryssarna Nikita Krjukov och Alexander Panzjinskij, fortsätter hånet mot Emil Jönsson.

– Han har inte nerver för stora mästerskap, säger norske sprinttränaren Ulf Morten Aune till Sportbladet.

Jönsson själv ligger lågt, men hans sambo Anna Haag ryter till.

– Skitsnack, säger hon.

20 februari, dubbeljakt, 11:a

En förbannad Petter Northug lämnar stadion utan att tala med den norska pressen.

Bland journalisterna råder en intensiv diskussion. Petter Northug fanns med i den klunga som var på väg att gå i fatt Johan Olsson, men när tempoökningen kommer går Petter Northugs stav sönder.

– Vid det läget jag bröt staven hade jag full kontroll, sade Northug via den norske presschefen Rolf Nereng.

Guldhjälten Marcus Hellner får först skulden, men tonläget trappas snabbt ner.

Trycket på Petter Northug däremot ökar.

– Det gränsar till arrogant uppträdande när det står så många här och vill prata, säger Morten As Djupvik för norska tidningen VG.

Han forsätter:

– Jag har försökt länge att förklara att han måste säga något, men han är så besviken så jag själv knappt får någon kontakt.

På VG:s hemsida har 46 000 läsare röstat på frågan om vad de tycker om Petters beteende: 56 procent tycker att Petter Northug är arrogant.

Dagen efter går Petter Northugs pappa John ut och försvarar sin son.

– Petter kommer be om ursäkt för att han inte är mer pratsam efter en motgång. Han går in i sig själv så pass mycket när det händer, säger John Northug.

På en presskonferens bryter Petter tystnaden, han säger att han vill att folk ska ha en positiv uppfattning om honom oavsett om det går bra eller dåligt.

– Jag borde säkert ha pratat. Jag är självkritisk när det gäller både loppet och det som skedde efteråt, säger Northug.

När han får frågan vad som hade hänt om han mött Marcus Hellner på upploppet glimtar det till i ögonen,

– Det har ni sett förut....

22 februari, Lagsprint, guld:

Inför lagsprinten, som Petter Northug får åka med inhopparen Öystein Pettersen, säger den svenske doldisen Teodor Peterson att han slår norrmannen i en spurt.

Men de får aldrig chansen att mötas.

Sverige åker ut i semfinalen och Northug kör mot sitt första guld.

– Om jag inte hade gått ett OS-guld hade jag slutat. Seriöst, säger han efteråt till VG.

Vad skulle du gjort om du lagt av då, Petter?

– Då skulle jag börja jobba hemma på gården, spela schack eller något liknande. Så högt hänger den här medaljen.

Efter guldet avslöjade Petter Northug också sin taktik.

Han spelade trött.

– Jag borde få pris för mitt skådespeleri, säger han till norska Dagbladet.

24 februari, Stafett, silver:

Inför stafetten är Petter Northug på gott humör. Han har fått ett guld och självförtroendet är starkt.

När han får frågan om vem han fruktar mest i en spurt svarar han snabbt:

– Nu är det väl Teichmann som jag fruktar mest.

Är det någon som kan slå dig i en spurt nu?

– Den enda som kan matcha mig på upploppet är den där kameran som är där...

Han säger att ett stafettguld är störst av allt.

Och han tror inte på Sverige.

Vad tänker du om du får gå sista sträckan mot Hellner?

– Sverige hänger inte med i mästerskap, så det tror jag icke vi får se. Dessvärre.

Skulle du gärna spurta mot honom?

– Nej, jag behöver inte spurta mot honom. Det har jag gjort förut.

Det blir inte heller någon svensk-norsk spurt.

Johan Olsson hänger av Odd-Björn Hjelmeset på andra sträckan och Marcus Hellner kan åka med svenska flaggan ensam in på stadion.

Petter Northug gör ett bragdlopp och räddar silvret för Norge.

Hans kommentar efter loppet?

– Hellner var nog inte rädd med tanke på sitt utgångsläge, han var säkert lättad. Men han var garanterat pissrädd före stafetten, säger Northug till vg.no.

28 februari, Femmilen, sista chansen:

Under tio minuter pumpas Northug på frågor om femmilen. De norska ledarna försöker hålla undan journalisterna på lite avstånd.

Risken för en förkylning ska inte spoliera Petters sista guldchans.

När Sportbladet frågan Morten Aa Djupvik om de verkligen menar allvar med att försöka kopiera Sveriges cykeltaktik från skiathlon skakar han på huvudet.

Norge har inte tillräckligt många åkare i form.

Det är Petter Northug mot världen.

I den sista stora chansen.