Fredriksson fyra i VM-uppladdningen

Elofsson närmare formen - tia i dag

SPORTBLADET

Han missade pallen. Men med fjärdeplatsen i det klassiska milloppet i Asiago drygade Mathias Fredriksson ut sin ledning i världscupen och visade att han är det största svenska hoppet i den anstormande VM-premiären.

Estlands Andrus Veerpalu gav VM-konkurrenterna skrämselhicka med en formidabel uppvisning.

Mathias Fredrikssons jämna och starka vinter har gett honom fyra pallplaceringar och en tämligen trygg ledning i världscupen. Lördagens ofrivilliga markkontakt vid prisutdelningen kunde han leva med. Ledningsgapet i världscupen ökade till 86 poäng och formen sitter där.

- Det var väl ingen riktig kick i åkningen i dag, tyckte Östersundsåkaren.

- Men det var helt okey. Stabilt och bra. Det var bara på den första kilometern som det kändes lite segt.

Veerpalu överlägsen segrare

Fredriksson var bara sex tiondelar från pallen och hemmaåkaren Fulvio Valbusa, som gav sig själv en oväntad present på sin 34-årsdag. Tvåan Frode Estil var bara 2,5 sekunder snabbare än Fredriksson. Men fram till segraren var gapet stort, 27 sekunder.

- Han var i en klass för sig, konstaterade Fredriksson. Seger med 25 sekunder på en tia är överlägset.

Andrus Veerpalu vann 30 km klassiskt i VM 2001 och 15 km klassiskt i OS 2002. Lördagens styrkeprov visade att han är guldkandidat även inför årets mästerskap.

- Det var viktigt att få det här formbeskedet. Allt var perfekt i dag, skidorna suveräna och jag märkte att jag hade bättre glid än konkurrenterna, sade den lågmälde 32-åringen.

- Han är en duktig klassiker och har visat att han kan toppa formen, sade förbundskapten Per-Erik Rönnestrand.

''Peken'' hade annars mest koll på sina egna atleter. Hela hans VM-gäng var med i genrepet.

- Jag brukar säga att tre bland de tio bästa är riktigt bra. Nu blev det två, men det här var helt godkänt och tjejerna gick bättre än väntat.

Per Elofsson är inte i den form som gjorde honom till VM-kung senast. Från sin tiondeplats var han 43 sekunder bakom Veerpalu och 15 efter Fredriksson.

- Det är jag nöjd med, sade han. Men jag skulle ha hållit farten bättre på andra varvet.

Även Jörgen Brink tappade på slutet efter en optimistisk start. Sprinttävlingen i Reit im Winkl i onsdags, där han blev tvåa, satt i benen och han slutade på delad 14:e plats, bara fyra sekunder bakom Elofsson.

Alsgaards rygg oroar norrmännen

Fjärde svensk blev Anders Södergren som inte hade någon lyckad dag och åkte in som 20:e man.

Den kvartetten ser ut som Sveriges uppställning i VM-premiären på onsdag, 30 km klassisk stil med gemensam start.

Magnus Ingesson blev 32:a, VM-reserven Fredrik Östberg 39:a och Lars Carlsson 48:a.

Lördagens tävling gav ett litet hopp för Norge, som brukar vara så dominant på herrsidan. Men Estil är den ende norrman som vunnit ett världscuplopp denna svarta vinter. Bakom honom var Jan Svartendal sexa - man han är inte med i VM-truppen. Och Thomas Alsgaard kom in i målfållan strax före start och meddelade att han stod över tävlingen på grund av en ond rygg.

- Hade det varit ett vanligt världscuplopp hade jag kunnat starta, sade han. Men nu ligger VM så nära.

Alsgaard finns förmodligen med på onsdagen, då startskottet för herrarna i VM i Val di Fiemme går.

TT-aftonbladet.se