Här glider Norge – mot svensk succé

Nordbäck ordnade guldglidet: Jag har aldrig haft bättre skidor

SPORTBLADET

VAL DI FIEMME

Thomas Alsgaard, 30, har ett år bakom sig av dopningsanklagelser, skadeproblem och usla resultat.

Sedan slår han plötsligt till.

Och tackar speciellt svenske skidåkaren Håkan Nordbäck.

– Hans jobb har varit ovärderligt för mig, säger Thomas Alsgaard.

Thomas Alsgaard har haft en minst sagt tuff säsong. Ryggskador, dopinganklagelser och blygsamma resultat har fått många att tvivla. I går gav han svar på tal. Tremilsguldet var hans sjunde mästerskapsmedalj. Det med hjälp av svenske skidtestaren Håkan Nordbäck. ”Han ska ha stort tack”, säger Alsgaard.
Foto: MATS STRAND
Thomas Alsgaard har haft en minst sagt tuff säsong. Ryggskador, dopinganklagelser och blygsamma resultat har fått många att tvivla. I går gav han svar på tal. Tremilsguldet var hans sjunde mästerskapsmedalj. Det med hjälp av svenske skidtestaren Håkan Nordbäck. ”Han ska ha stort tack”, säger Alsgaard.

Den första februari åkte Thomas Alsgaard tremilen i norska mästerskapet – och blev 32:a.

I går, på VM-tremilen, gjorde han ett urstarkt lopp och vann – hans sjunde individuella mästerskapsmedalj i karriären.

– Ja, jag vet, det blir väl en massa dopningsspekulationer igen. Men det jag kan inte göra så mycket åt. Jag har jobbat hårt för en enda sak och det är VM. Jag har kämpat mot klockan och lyckats övervinna alla problem, säger Thomas Alsgaard.

Tuff uppladdning

Han har haft en hemsk sommar och höst.

I juli ramlade han under ett träningspass på cykel och slet av två senor i handen och tvingades till ett långt uppehåll.

– Det var en tuff tid och jag visste inte alls när, eller överhuvudtaget om, jag skulle komma tillbaka, säger Alsgaard.

I november, innan världscupspremiären i Kiruna, visade norska TV2 den uppmärksammade dokumentären ”Rikets tillstånd”, som indirekt pekade ut Thomas Alsgaard som dopad när han tog guld i Lillehammer 1994. Hela inslaget var påhittat och TV2 bad senare om ursäkt.

– Just då var det väldigt jobbigt. Att bli anklagad för dopning är det absolut värsta en idrottsman kan råka ut för, säger Alsgaard.

I december var han sjuk i tre veckor.

– Då höll jag på att ge upp. Jag tvivlade på att jag skulle hinna ikapp.

”Tjejen halva segern”

När han gled över mållinjen i masstarten – som spurtsegrare – rusade flickvännen Ronnaug Schei, 25, fram och gav sin käraste en segerkram.

En tjej som betytt väldigt mycket för Thomas Alsgaard.

– Hon är halva segern. Utan hennes stöd hade det aldrig gått, säger förre norske förbundskaptenen Inge Bråten.

En annan förklaring är svenske åkaren Håkan Nordbäck. Sedan i höstas har han testat skidor åt Thomas Alsgaard.

– Jag tror att jag aldrig i mitt liv haft bättre skidor än i dag. Dom hittade Nordbäck i höstas. Han ska ha ett stort tack, säger han.

Hejar på Sverige

Håkan Nordbäck – som var sexa på 15 kilometer i SM i år – åker på samma skidmärke som Alsgaard och eftersom svensken ungefär är lika lång och väger lika mycket har han fått uppdraget att hjälpa den norska skidstjärnan.

– Skidorna han åkte på i dag (läs i går) hittade vi redan i Ramsau under höstlägret. Dom var verkligen bra, säger Nordbäck.

Känner du dig som en svikare?

– (skratt) Nej, nej, jag håller på svenskarna.

47:a i världscupen

Medaljkompisarna: Därför är Alsgaard så bra

Patrik Thornéus