Nu är Västergötland en maktfaktor i skid-världen

Väntad prispall i Vasaloppet

SPORTBLADET

Det har varit en fin skidvecka för Västergötland.

Först onsdagsguld i VM-sprinten till Thobias Fredriksson - uppvuxen i Dals-Rostock, numera i Östersund men liksom storebror Mathias fostrad till skidstjärna som junior av "Tjacken" Pettersson & Co i Borås GIF.

På söndagen så en västgöte för första gången kung av Vasaloppet: Oskar Svärd, 26, löjtnant vid I5 i Östersund, tävlande för Sollefteå SK men född och uppvuxen i lilla Tvärred på kullarna väster om Åsunden.

Västergötland, en faktor att räkna med i skidornas värld...

Vi fick oss till livs en av det 81-åriga loppets mest rafflande slutstrider efter att först nästan ingenting hänt under de första åtta milen.

Då var det ett band, mer eller mindre hopträngt, på 30-35 man som hängde ihop, och det var nog fler än jag som i det läget satt och hoppades på en skräll av en "gammal" fin landslagsåkare som Anders Bergström, numera 34 år och enbart motionär.

Väntad prispall

Till slut gick det ändå för fort för honom, och att då just norske Jörgen Aukland, tjeckiske Stanislav Rezac och svenske Oskar Svärd var de tre som gjorde upp om segern var knappast någon sensation.

Bara att kolla hur det gått i de fyra tidigare tävlingarna i långloppens egen världscup i vinter:

12 januari: Jizerska Padesatka, 50 km i tjeckiska Liberec: 1) Svärd, 2) Rezac 56 sekunder efter - men här först på sjätte plats Aukland, exakt fyra minuter efter.

25 januari: Marcialonga, 60 km i italienska Val di Fiemme: 1) Aukland, 2) Rezac drygt 10 sekunder efter, 3) Svärd 37 sekunder efter.

2 februari: König Ludwig Lauf, 55 km i tyska Oberammergau: 1) Aukland, 2) Rezac 1,2 sekunder efter, 3) Mattias Svahn, Mora ytterligare sju tiondelar efter och som fyra Svärd, ytterligare en halvsekund efter.

9 februari: Tartu Ski Maraton 63 km i estniska Otepää: 1) Aukland, 2) Rezac, 13 sekunder efter, 3) Svärd, två tiondelar efter Rezac.

Och nu alltså: 1) Svärd, 2) Aukland, 3) Rezac.

En helt osannolik jämnhet i idrott där, ska vi komma ihåg, vid det nyss avgjorda VM i Val di Fiemme inte någon enskild herråkare tog två individuella guld.

Här har däremot trion Svärd-Aukland-Rezac prenumerat på samtliga 15 pallplatser utom bronset i Tjeckien (esten Raul Olle) och bronset i Tyskland (morkarlen Mattias Svahn).

Imponerande meritlista

Oskar Svärd hade nära till tårarna, när han intervjuades efter loppet, och det kan man förstå, när man vet vad just den här titeln betyder för dom som harvar timme ut och timme in i skidspåren.

Oskars meritlista från de fyra senaste åren är inte heller fy skam: nia 1999, tvåa 2000, femma 2001 och trea i fjol.

På nåt känns söndagssegern logisk.

Åtminstone för alla som icke är norrmän. Att denna stolta skidnation bara vunnit ett lopp genom tiderna, Ole Ellefsæter 1971, är en av sportens stora gåtor.

Dessutom - fast det talar man inte så mycket om längre, förmodligen för att norrmännen ändå ska ha någort att glädja sig åt - så skulle Ellefsæter den gången ha diskats för att ha fått otillåten hjälp med omvallning av skidorna. Aftonbladet hade bildbevisen, där en viss Janne Stefansson hjälpte norrmannen.

Nästan snabbast

Bara fyra segrare har förresten genom åren åkt de nio milen snabbare än Oskar Svärd gjorde denna dag.

1998 års Peter Göransson från Åsarna är snabbast med 3.38.57 följd av 1986 års Bengt Hassis från Orsa på 3.48.55, 1992 års Janne Ottosson från Åsarna på 3.57.04 och 1983 års schweizare Konrad Hallenbarter på 3.58.08.

Där har du också, plus årets Oskar Svärd och fjolårets Daniel Tynell från Falu/Borlänge (3.58.52), de enda sex vinnare som klarat sig i mål under fyra timmar.

Till sist: igår var det exakt 50 år sedan jag såg nio år gammal såg Vasaloppet på plats för första gången.

Mora-Nisse vann sin nionde och sista seger. Tiden 5.01.55.

Bara som jämförelse.

Lasse Sandlin