...men den tuffaste konkurrenten slutar

Alsgaard: Jag känner mig själv och vet när det är nog

SPORTBLADET

Han har gått till skidhistorien genom att ta åtta VM- och OS-guld på rad.

Efter den här säsongen lägger Thomas Alsgaard, 31, av.

- Jag känner mig för sliten, säger han.

Thomas Alsgaard efter segern på 15 km i OS i Nagano 1998.
Thomas Alsgaard efter segern på 15 km i OS i Nagano 1998.

Alsgaard vann den klassiska tremilen och säkrade Norges stafettguld i VM i Val di Fiemme.

Men den här säsongen har han också drabbats av skador och sjukdomar.

- Jag känner mig själv och vet när det är nog. Mycket har gått emot mig den här säsongen. Jag har inte lust att satsa vidare, säger han.

Alsgaard meddelade sitt beslut på en presskonferens i Oslo i går.

- Det är tråkigt, skidvärlden mister en stor profil. Samtidigt förstår jag honom. De senaste åren har han haft svårt med motivationen och jag tycker det är rätt beslut, säger svenske skidåkaren Mathias Fredriksson till TT.

Fredriksson fick SMS

Mathias Fredriksson fick beskedet via ett SMS från Alsgaard.

- Han skrev att han skulle ha presskonferens om att han skulle sluta, det var väl egentligen ingen överraskning. Jag pratade med honom under VM och redan då sade han att det här skulle bli hans sista säsong, säger Fredriksson.

Alsgaard slog igenom när han 22 år gammal vann tremilen före Björn Dählie i OS i Lillehammer.

Den senaste säsongen har varit tung. Alsgaard råkade ut för en cykelolycka på försäsongen, blev sjuk i julas och hade problem med ryggen inför VM.

Nästa stora mästerskap är om två år. Det är för långt dit för 31-åringen.

- Jag har tänkt på det hela säsongen och kommit fram till att jag antingen lägger av nu eller fortsätter till OS 2006. Men jag har inte motivation för ännu en säsong, säger han till norska tidningen Verdens Gang.

Mer tid till rally

Tidigare har Alsgaard sagt att han vill ägna mer tid åt rallysport. Tillsammans med Espen Bjervig har han startat firman Sport Event.

- Jag har aldrig varit en 24-timmarsskidåkare, har han sagt tidigare.

Nu hoppas Alsgaard att lördagens femmil i Holmenkollen blir ett värdigt avsked.

"Inte bra för sporten"

- Det här är inte bra för sporten. Den behöver förebilder som honom för att överleva. Duktiga skidåkare som är intressanta och utåtriktade. Men jag förstår om han är mätt på det här livet. Efter tio år på topp är det nog inte så spännande längre, säger Jörgen Brink.

Jill Sjölund