Sverige stafettfemma trots knackig start

Norge vann efter stark sistasträcka

SPORTBLADET

Östersund (TT)

Starten var miserabel men avslutningen lysande.

Sveriges herrar tog en femteplats vid världscupstafetten i skidskytte i Östersund.

– Vi är fortfarande ett medaljhopp i OS, konstaterade den olycklige startmannen David Ekholm.

Han körde själv den första sträckan och var den svaga länken i kvartetten.

Det blev visserligen inga straffrundor, men sex extraskott betydde att värmlänningen tappade tätkänningen direkt.

In till växlingen kom han som 20:e och näst sista man, 1.32 efter ledande Tyskland.

– Ett kasst lopp. Det går inte att säga annat. Skjutningen var alldeles för dålig, sade David Ekholm.

Han skyllde sina missar på det stenhårda tempot och stressen på startsträckan. Men de faktorerna lär inte spela mindre roll på OS-stafetten i Turin i februari.

Det bekymrade inte 25-åringen, som i nuläget ser ut som en startman även i OS. Trots sina missar i Östersund.

– Nej, det är bara att bita ihop och köra igen.

Omväxling i täten

Framme i täten växlade ledningen på varje sträcka. Frankrike ledde efter två sträckor, Ryssland efter den tredje.

Men trots ett strålande skytte även av Rysslands slutman Nikolaj Kruglov blev det bara en andraplats för hans lag.

Norge hade ju Ole Einar Björndalen som avslutare. Norges fartfantom plockade på slutsträckan in dryga halvminuten på Ryssland och gled på upploppet enkelt ifrån till seger.

I kölvattnet började Sverige få upp farten.

Björn Ferry gjorde inte alls lika bra ifrån sig på andra sträckan som i söndags på jaktstarten. Men trots fem extraskott kunde västerbottningen plocka några placeringar och växla som 15:e lag, drygt två minuter efter.

Den svenska avslutningen höll högsta klass.

Avancerade

Både Mattias Nilsson på den tredje sträckan och avslutaren Carl-Johan Bergman tog in tid på täten. Det ena laget efter det andra passerades i spåret.

– Det var bara att köra på. Hade ju ryggar att gå på hela vägen, sade Mattias Nilsson efter att ha växlat som elfte man, 2.06 efter.

Allra mest imponerade slutmannen Carl-Johan Bergman.

Skjutit bra har Bergman alltid gjort – nu flög han fram på skidorna också.

– Försökte att inte tänka så mycket utan bara göra mitt lopp. Och det gick ju jäkligt bra, tyckte lagets slutman, som i mål var bara 1.46 efter segrande Norge. Det innebar att han tagit in 21 sekunder på täten och bara tappat 16 sekunder på den fenomenale Ole Einar Björndalen.

– Åkningen går ruskigt bra nu. Det är den hårda träningen som gett resultat, sade Carl-Johan Bergman som var väldigt nöjd med femteplatsen:

– Vi gjorde ingen bra stafett och blev ändå femma. Det tycker jag är ett styrkebesked av Sverige.

TT