Hellner sågar Northug

TILL ATTACK Inför dagens världscupsstart sågar Marcus Hellner norske konkurrenten Petter Northug.
Foto: ANDREAS BARDELL
TILL ATTACK Inför dagens världscupsstart sågar Marcus Hellner norske konkurrenten Petter Northug.
SPORTBLADET

BEITOSTÖLEN. Petter Northug är VM-kung och stort OS-hopp.

Men Marcus Hellner har hittat normannens svaghet inför världsupsstarten.

– Han grejar inte att göra sitt eget lopp, säger Hellner.

Petter Northug dominerade på VM förra vintern och har själv sagt att han vill vinna sex OS-guld.

Men det finns lopp där norrmannen inte har så stor chans – tror svensken Marcus Hellner.

– Han är som gjord för lopp med masstart, men han är inte gjord för individuella starter, säger Hellner.

”Inte Northugs styrka”

I dagens världscupsstart på 15 km fri stil är det individuell start, ifjol vann Marcus Hellner distansen – Petter Northug var trea.

Det var norrmannens bästa placering på 15 km i fjol.

– Indiviuella starter är inte Petter Northugs styrka. Får han ett bra lopp, om han får en person att hänga på, skulle han klara av det. Men får han göra loppet själv tror jag inte att han klarar av att vinna, säger Marcus Hellner och utvecklar:

– Han är en otroligt stark man-man-åkare, men det jag sett av honom när han ska göra sina egna lopp så har han inte grejat det.

”Masstart passar mig”

Petter Northug har i vinter tränat på att bli vassare just på de individuella loppen, men han är säker på vad han föredrar:

– Jag känner väl att en masstart passar mig bättre. Då vet jag hur många som är med i täten. I en individuell start har man inte samma kontroll, säger han till Sportbladet.

Hur resonerar du kring din åkning i individuella lopp?

– Jag måste klara av att lägga upp loppet så det går så fort som möjligt och för min del handlar om att klara av att hålla igen de första två rundorna så jag har mycket att ge på sista rundan. Jag har känt tidigare att jag varit väldigt sliten på sista rundan, så jag måste pröva att gå i jämn fart.

När Sportbladet påpekar för Marcus Hellner att den norske konkurrenten faktiskt vann säsongsupptakten förra helgen på just 15 km, ler han.

– Jo, men det var inte världscup heller ... Han är en stark åkare och han har kanske utvecklat det. Men tidigare har inte kunnat plocka fram den kapaciteten, säger Marcus Hellner.

Satsar på 15 fritt till OS

Hellner själv kommer till start med ett bättre utgångsläge än inför förra årets världscupspremiär.

– Jag tycker att jag ligger bra till, när vi har kört race på träningarna har jag känt mig stark. Jämfört med ifjol känns det bättre, det ska bli kul och se vad det ger. På OS är det 15 fritt som är det stora målet, har jag en bra dag är det medalj inom räckhåll. Det finns där, det gäller bara att göra allting rätt, säger Hellner.

FAKTA

SÅ GICK DET FÖR NORTHUG FÖRRA ÅRET

15 km fritt eller klassisk körs i huvudsak med individuella starter.

15 km fritt är det enda lopp för herrarna som har individuella start på OS i Vancouver.

Så här placerade sig Northug förra året i världscupen 15 km fritt eller klassisk stil individuell start:

?Gällivare 15 km fritt: 3.

?Davos 15 km klassisk stil: 55.

?Nove Mesto 15 km klassisk stil: 28.

Valdidentro 15 km klassisk stil: 15.

?Liberec (VM) 15 km klassisk stil: 29.

?Lahti 15 km fritt: 7.