OS-kungarnas nya jetset-liv

”Allt är väldigt extremt”

Foto: Jørgen Braastad/ViMenn/Pokerstars.net
SPORTBLADET

LAS VEGAS. Mitt bland festande, hårdspelande turister och pokerproffs möts två skidkungar.

Sportbladet har träffat Marcus Hellner och Petter Northug exklusivt i spelparadiset Las Vegas inför duellen poker-VM.

De laddade i går med ett träningspass tillsammans – i öken.

– Det var som en westernfilm, säger Marcus Hellner.

Musiken pumpar, spelmaskinerna blinkar och vid ett pokerbord i Palms Casino Resort serveras ett gäng grabbar av en servitris i nätstrumpor.

– More drinks! skriker tjejen och killarna ser ut som femåringar på barnkalas.

Det är förmiddag och två personer skiljer sig åt.

Marcus Hellner och Petter Northug går omkring i lobbyn – i pjäxor.

– Då känner man att man är lite fel, säger Petter Northug.

”Speciellt att köra i värmen”

Det är en veckas avbrott, lite semester och pokerspel. Men träningen ska skötas.

De båda skidkungarna genomförde i går ett gemensamt träningspass i ökenterrängen utanför Las Vegas. Två mil på rullskidor, plus intervaller.

– Det är speciellt att köra i värmen, det kände vi nog båda. Men det är en grym natur, det var som en westernfilm, man väntade bara på indianerna, säger Marcus Hellner.

Han hade gärna sparrat mer med Petter Northug, Norges stora stjärna som han tampats med hela vintern.

– Det är roligt att se teknik och stämma av hur de tränar i norska laget, säger Marcus Hellner som inte hymlade om att han studerade sin konkurrent lite extra inför kommande skidsäsong:

– Klart jag tjuvtittar...

Petter, då. Har du ut något av att träna med Marcus?

– Det är intressant att få se hur andra tränar. Det skiljer sig från nation till nation om hur man tränar och att växla filosofi och erfarenheter är spännande.

Du snor inget av svenskarna nu?

– (skratt) Nä, jag gör inte det... Jag kör på min plan. Men att se hur andra gör är spännande.

De kan varandra väl som skidåkare. Hur de fungerar som pokerspelare kommer de att veta efter veckan.

Tidigt i morse möttes de i en jippo-duell, bara de två.

Och senare i kväll går båda in i poker-VM.

– Det blir en duell mellan oss för att se vem som kommer längst i VM. Jag är ingen supergambler, säger Petter Northug.

– Jag är glad om jag klarar första dagen, säger Marcus Hellner.

Han fick dock en rivstart i lördags när han blev 45:a av omkring 170 spelare i sin första liveturnering. De har via två olika sponsorer fått varsin plats i World Series of Poker Main Event, som inleds under måndagen.

Möts på rullskidor

Hellner tvekade inte när han fick en förfrågan om att duellera med Petter Northug i Las Vegas, de kommer dessutom att mötas i rullskidor i morgon.

För Marcus Hellner, som tog två OS-guld i Vancouver i vintras, är det första besöket i Las Vegas. Han skulle egentligen varit på en lugn fiskevecka, så kontrasterna är enorma.

– Det är en väldigt speciell stad, fränt. Man märker att det är väldigt extremt på alla sätt. Folk är här för att festa och spela och man känner att det finns pengar i överflöd. Det är samtidigt lite tragiskt att se folk som sitter hela dagarna och matar in pengar, säger Gällivarebon.

Northug besökte Vegas redan i fjol och gillar jetsetlivet.

– Det är en speciell plats, det är skönt att vara här en vecka och bara njuta och träna lite. Det är bara skönt att vara på en plats där man kan koppla av lite och ha lite semester, det blir nog fokus på träning under loppet av ett år i alla fall.

FAKTA

WSOP

World Series of Poker (WSOP) är världens största pokerfest och tusentals människor vallfärdar till Las Vegas för att delta och titta. Huvudturneringen Main Event, det man kallar för poker-VM, inleds i dag. I tävlingen förväntas 6 000–7?000 spelare ställa upp.

Amatörer och världens bästa spelare möts vid samma bord.