Sandlin: Sådana som Assar Rönnlund görs inte längre

Assar Rönnlund hyllas efter stafettguldet 1964.
Assar Rönnlund hyllas efter stafettguldet 1964.Foto: Aftonbladet Arkiv
SPORTBLADET

Assar Rönnlund är död, tidernas stafetthjälte.

Efter en längre tids sjukdom avled Assar vid 14-tiden på onsdagseftermiddagen på Umeå lasarett, 75 år gammal.

Såna som Bärnt Assar Rönnlund görs inte längre.

Möjligen som skidåkare. Möjligen som radio-/TV-expert på längdskidåkning.

Men aldrig mer som den unika kombinationen.

Lika bra att gå direkt på det största ögonblicket, det som gav Assar Rönnlund en plats i svensk idrottshistoria, lördagen den 8 februari 1964, den näst sista dagen av vinter-OS i Innsbruck.

Den dag ett litet uthus i skogskanten av österrikiska Seefeld kom att spela huvudrollen i ett av de bäst regisserade idrottsliga dramer som Sverige medverkat i.

”Assars lada”, alltså.

Sverige vann den olympiska skidstafetten efter ett fantomlopp på sista sträckan av Assar Rönnlund, butiksbiträdet från Monarks sportaffär i Umeå, Emil och Hanna Rönnlunds son från Ytterfors by i Sävars kommun, den helvite figur som vi i TV-rutan efter minuter av väntan först av alla fick se svänga runt knuten på den lilla ladan och in på spurtsträckan.

Det här var på den underbara tid då kamerorna inte följde varenda meter av åkarnas färd i spåren utan man hann ställa massor av frågor, klockarnas sekundvisare hann ticka iväg evinnerlig tid innan dom äntligen dök upp.

Själv satt jag i källaren hemma hos mamma och pappa i Råbacka utanför Hofors och väntade på att Assar skulle komma. Och som han kom…

Halvminuten efter

Dessförinnan hade i denna stafett för Sverige åkt Karl-Åke Asph (21 sekunder efter Finlands Väinö Huhtala), Sixten Jernberg (32 sekunder efter Sovjets Gennadij Vaganov) samt Janne Stefansson.

När sista milen påbörjades var läget: 1) Sovjet med Pavel Koltjin, 2) Norge med Harald Grönningen 13,4 sekunder efter, 3) Sverige med Assar Rönnlund 32,3 efter, 4) Finland med Eero Mäntyranta 32,5 efter.

Assar ledde jakten på tätmännen och kastade sig före Mäntyranta i spåret. Efter en kilometer hade de tagit nio sekunder – vid sex kilometer var de ikapp. Grönningen hade bakhalt och släppte direkt.

I den branta backen vid åtta kilometer försökte Mäntyranta rycka. Assar berättade för mej långt senare:

– Han hade bara tio meter till toppen på backen, då jag såg, att skidorna släppte. Inte en, utan två gånger. Då förstod jag, att han stumnat.

– Så i nästa backe tog jag chansen och stack om. Samtidigt kom Koltjin farande bakifrån med samma tanke. Men jag hann först. På toppen såg jag mej om. Jag hade fått tio meters försprång.

En historisk lada

I mål var Eero Mäntyranta frånkörd – i resultatlistan hade avståndet växt till hela åtta sekunder.

Assar hade från samma start slagit världens främste sprinterlöpare på skidor – och svensk idrott hade fått sin första och hittills enda historiska lada.

Men Assar tog inte bara det här stafettguldet. Samma år blev det också ett OS-silver på femmilen, trots att han bröt ena skidan strax före varvningen.

Assar tog också två VM-guld (15 km och stafett 1962) och ett VM-silver (femmilen 1962). Totalt vann han 13 individuella SM-guld, 1967 vann han Vasaloppet, och han var förste svensk efter Sven Utterström och Mora-Nisse Karlsson att vinna Holmenkollens femmil två gånger (1962 och 1968).

Assar Rönnlund SM-debuterade lite blygsamt 1957 men igenom slog han på SM i Skellefteå 1959, då ”Årets största bomb exploderade redan första tävlingsdagen genom IFK Umeås Assar Rönnlund, 23-åringen från Sävar, som umebasen Lia Johnsson trott så mycket på.” Guld på tremilen – 23 sekunder före Limas Gunnar Samuelsson, 31 före favoriten Sixten Jernberg, Lima.

1972 debuterade han som radiosportens expertkommentator på längdskidåkning. Först bredvid Lennart Hyland, sedan intill Åke Strömmer. Tillsammans bildade den snabbe entusiasten Åke och tänkande analytikern Assar ett oslagbart radarpar i många, många år. Ingen kunde som Assar se tendenser i ett lopp och redan i förväg berätta vad som skulle hända.

Vilket dubbelpar! Vilket lagspel!

Dagens hejarklacksledare, framför allt i tv, kan slänga sig i väggen.

Läser nu Sixten Jernbergs ord om Assar i en TT-artikel:

– Assar var så snäll. Vi skidåkare kunde ju vara lite trubbiga av oss, men Assar var ingen som tog sig ton.

Bara att hålla med.

I ensamheten bland snödrivorna här på Tallbacken i Nacka tänder jag nu i natten inte ett utan fyra ljus till minne av en av våra mest folkkära idrottsmän genom tiderna.

Framförallt är mina tankar hos dej, Toini!