Han erbjuds pengar för att intervjuvas

Pressen och förväntningarna på Norges stora VM-hopp Petter Northug är enorma

SPORTBLADET

Knappt en månad kvar till VM i skidor och intresset kring Petter Northug kokar.

Hans presskontakt Otto Ulseth säger dagligen nej till mängder av förfrågningar om intervjuer med Norges stora stjärna.

– En del erbjuder pengar för att få snacka med honom, men det säger jag nej till, berättar Otto Ulseth.

Northug.
Northug.

I morgon drar de norska mästerskapen i gång. Petter Northug ska åka de tre första distanserna (15 km klassisk stil, sprint och dubbeljakt) och kanske söndagens stafett.

Intresset kring hur formen är för Norges stora stjärna är stort. Dessutom åker han nästan på hemmaplan, skidstadion i Steinkjer ligger inte långt från hemmafansen i Mosvik.

Pressen och förväntningarna på Norges stora VM-hopp är enorma.

Den norska skidlegenden Oddvar Brå känner igen sig.

– Jag hade minst lika stor press på mig inför VM på hemmaplan 1982, säger Oddvar Brå till VG:s nätupplaga.

– Media körde på och jag märkte det på folk - jag var tvungen att vinna. Det var ingen diskussion om saken, säger han.

Oddvar Brå säger att det är ett otroligt tryck på Petter Northug, men påpekar också att han har en annan stödapparat kring sig jämfört med vad han själv hade.

Ett led i stöttningen kring Petter Northug är tillsättningen av mediaansvarige Otto Ulseth - journalist, författare och fotbollstränare.

Han började sitt uppdrag inför Tour de ski och jobbar som pressansvarig för det norska herrlandslaget.

– Under tävlingarna hjälper jag hela herrlaget, men mellan tävlingarna är det bara Petter som behöver hjälp, de andra klarar sig själva. Intresset kring Petter Northug är lika stort som det var kring Oddvar Brå till exempel, men det nya är att det är många fler mediarepresentanter, media pågår dygnet runt, säger Otto Ulseth.

Hans jobb är att sålla, att säga nej till exklusiva uppdrag och samla media till specifika dagar då det passar i Petter Northugs schema.

Enligt Otto Ulseth är det inte ovanligt att mediarepresentanter erbjuder intervjuer mot betalning, men det är inte aktuellt enligt Ulseth.

Hur tar Petter själv all uppståndelse när det börjar närma sig VM?

– Han tar det med ro till 100 procent. Och han är tillgänglig efter varje tävling för att prata och tar sig alltid tid. Men det är inte det som är hans drivkraft, precis lika lite som det var drivkraften för Ingemar Stenmark eller Thomas Wassberg.