OS-kung lägger av

”Jag måste lyssna på kroppens signaler”

Veerpalu med guldmedaljen för 15 km i VM 2009 i Liberec.
Foto: scanpix
Veerpalu med guldmedaljen för 15 km i VM 2009 i Liberec.
SPORTBLADET

Dubble OS-guldmedaljören Andrus Veerpalu lägger skidorna på hyllan.

Estländaren planerade att ställa upp i skid-VM i Oslo men har gett upp planerna.

– Hälsan och åldern säger att jag inte längre har någon möjliighet att kämpa om topplaceringar i Oslo-VM, säger han till inhemsk media.

Andrus Veerpalu har hunnit bli 40 år gammal så beskedet från estländaren kommer inte som en blixt från klar himmer direkt.

Veerpalu vann 15 kilometer i OS i Salt Lake City 2002 och försvarade samma medalj fyra år senare i Turin.

Förutom OS-gulden har han fyllt upp prisskåpet med ett OS-silver, två VM-guld och ett VM-silver.

Specialisten på klassisk stil hade planer på att köra även Oslo-VM men känner nu att kroppen inte orkar med ett mästerskap till.

– Hälsan och åldern säger att jag inte längre har någon möjliighet att kämpa om topplaceringar i Oslo-VM. Även om jag har stora ambitioner och att förberedelserna har varit bra så måste jag lyssna på kroppens signaler, säger han till postimees.ee.

Efter världscuptävlingarna i Davos i förra veckan åkte Veerpalu på en virussjukdom och förutom den anges även knäproblem ligga till grund för beslutet.

– Jag har länge snackat om att avsluta min karriär. Jag har pratat med mina närmaste och planen var att sluta efter VM, men nu har situationen förändrats, säger han.