”Det är tråkigt för tävlingen”

Hellner saknar Northug

Foto: scanpix
SPORTBLADET

GÄLLIVARE. Marcus Hellner och Charlotte Kalla laddar för en drömrepris i Gällivare.

Men premiärtävlingarna skuggas av Petter Northus avhopp.

– Det är tråkigt för tävlingen, många hade sett fram emot att få se honom, säger Marcus Hellner.

Det var en mycket välbesökt presskonferens med de svenska längdstjärnorna på fredag eftermiddag.

Sverige har ett starkt och populärt lag.

Efter OS-gulden är förstås både Marcus Hellner och Charlotte Kalla stora favoriter på lördagens lopp, 15 respektive 10 km fri stil.

Men de har också segrarna från världscupspremiären för två år sedan att försvara.

– Jag har gått skidgymnasiet här i fyra år. Och mina världscupsstarter här ger mig starka minnen. Det är en härlig stämning, mycket folk utmed banan och både släkt och vänner, säger Charlotte Kalla.

– Det hade varit riktigt häftigt. Det är en tävling man sett fram emot väldigt länge, det hade varit kul att få uppleva det igen, säger Marcus Hellner.

Hellner trivs riktigt bra på banorna nedanför Dundret.

– Hade jag lagt en bana själv hade jag nog också gjort den så här. Men många banor som är i skejt tycker jag passar bra..., säger fristilsexperten.

Både han och publiken går dock miste om den stora duellen - Hellners främsta rival Petter Northug från Norge har varit sjuk och kommer inte till Gällivare.

– Det är en konkurrent mindre. Men jag hoppas alltid på att alla ställer upp och ja, hade hoppats på honom också, säger Marcus Hellner.

Uppmärksamheten kring de svenska skidstjärnorna är stor efter succén på OS.

Men både Hellner och Kalla tar det med ro.

– Jag känner mig ganska bekväm nu. Det har gått några år sedan Tour de Ski. Framgångarna i vintras och på Touren lärde mig mycket, säger Charlotte Kalla.

Marcus Hellner:

– I bland blir det väldigt stimmigt med sådana här grejer, men då är det skönt att komma ut i skogen...