Norges sportchef: Sverige är favoriter

”Vi väntar in Northug”

SPORTBLADET

GÄLLIVARE. Sverige och Norge kommer att slåss om stafettguldet på VM.

Just nu har den norske sportchefen Åge Skinstad en favorit.

– I detta nu är det Sverige..., säger han.

De svenska herrlaget vann stafetten i världscupspremiären.

Efter Mats Larsson, Johan Olsson, Daniel Richardsson fick Marcus Hellner sköta avgörandet på sista sträckan.

Han gick ut och lade sig i rygg på ryssen Alexander Lekov. De körde tillsammans ända in mot stadion där Marcus Hellner satte in rycket.

– Alla vill vara först in i sista kurvan det är där det avgörs. Man är aldrig säker förrän man är inne i mål. Det var ingen kanonspurt, men det räckte mot Lekov i alla fall, säger Hellner.

Det norska laget blev trea efter en kamp mellan Sjur Roethe och Curdin Perl. Men när schweizaren ramlade var saken klar.

Avståndet upp till Sverige var dock nästan 48 sekunder och efter loppet stack inte den norska sportchefen Åge Skinstad under stol med över vilket lag som just nu är favorit inför VM i Oslo.

– Sverige, säger han.

Om Petter Northug hade varit frisk och tävlat, hade svaret varit ett annat då?

– Först och främst hoppas vi att Petter ska få lugn och ro och komma i form. Sen tar vi det när Petter är form tar vi det. Det är vanskligt att svara på den frågan. Vi låg 16 sekunder bakom inför sista sträckan och vi gjorde det som var bäst för oss och det var att vinna tredjeplatsen, säger Åge Skinstad.

När Marcus Hellner fick frågor om Skinstads favorittips höll han låg profil:

– Just nu är vi starka, absolut. Men Norge är alltid starka i mästerskap inte minst på stafetter och vi ska inte ta ut något i förväg.

Stafetten är ett stort mål i VM för både Sverige och Norge.

Svenskarna vill förstås försvara äran efter OS-guldet.

Gårdagens seger var bara ett kvitto på vägen:

– Det var stort, men det är VM som gäller. Det är där stafettmålet är. Men det är alltid kul att vinna, men stora målet är VM, säger Marcus Hellner.

Om Petter Northug hade gått ut bakom dig hur hade du kört då?

– Norge var 16 sekunder bakom, jag hade kört hårdare för att de inte skulle komma ikapp. Det hade varit en annan taktik.

Och om det varit Petter du hade tampats med i sista sträckan och inte Lekov?

– Då hade jag försök grilla honom, jag hade inte velat ha Petter i en spurt. Min styrka är åkningen, det gäller att utnyttja den.