”Funderade på att sluta”

Vår nye världsstjärna Daniel Richardsson: ”Ville visa att jag kunde”

SPORTBLADET

Kuusamo. Han är vår senaste skidstjärna och kan vinna totala världscupen.

Men för tre år sedan svajade resultaten och självförtroendet så mycket att Daniel Richardsson, 28, ville ge upp karriären.

– Jag funderade rätt länge på att lägga ner, säger han.

Fyra i världscupen Daniel Richardsson levde på studiemedel och lyckades inte hålla någon högre nivå på de mindre tävlingarna. Men Richardsson gav inte upp – och nu är vår nya stjärna fyra i världscupen.
Fyra i världscupen Daniel Richardsson levde på studiemedel och lyckades inte hålla någon högre nivå på de mindre tävlingarna. Men Richardsson gav inte upp – och nu är vår nya stjärna fyra i världscupen.Foto: AFP

Inför säsongen var Marcus Hellner säker på vem som skulle få sitt genombrott i år:

– Daniel känns starkare och har gått framåt i det mesta. Jag har svårt att tampas med honom i vissa grejer som gick lättare förut. Han är ruggig i stakning och i klassiskt och har motorn för det också.

Slutade trea i går

I gårdagens jaktstart levde Richardsson upp till berömmet. Han åt direkt upp Dario Colognas ledning på 18 sekunder och följdes sedan åt med schweizaren och ryske Alexander Legkov mot mål.

Svensken slutade trea, precis som i Gällivare, och avancerar till fjärdeplats i totala världscupen. Med ett starkt Tour de Ski runt årsskiftet kommer Richardsson tveklöst kandidera till att bli förste svenske segraren i totalen på åtta år.

Ändå har OS-guldmedaljören svårt att kalla sig ”världsstjärna”.

– Det kan jag inte säga, men den här helgen är jag i världselit, säger han.

Hur har ditt liv förändrats i år?

– Det är ganska likt hur det var i fjol, men lite bättre med sponsorer efter OS.

Är du rik nu?

– Djävulskt rik... nä, fasiken heller. Det är långt dit än. Men helt klart går det bättre nu än tidigare rent ekonomiskt.

Värre var det för ett par år sedan. Då hade Richardsson passerat tjugo men pendlade mellan olika lag. Han levde på studiemedel och höll aldrig i någon högre nivå i mindre tävlingar.

Slitet var så tungt att han flera gånger tänkte ge upp.

– För tre år sedan var jag rätt nära. Jag funderade rätt länge på att lägga ner, säger han och fortsätter:

– Det var väldigt ojämnt, upp och ner. Jag fick liksom inte riktigt chansen att åka i landslaget heller.

Vägrade ge upp

Det fanns ingen vändpunkt, bara ett psyke som vägrade ge upp. Och något som liknade övertro.

– Jag har hela tiden vetat att jag kan mer än jag har visat. Jag har fått något lopp varje år som bevisat det för mig själv. Innerst inne har jag känt på mig att jag kan bättre.

Hur höll du uppe tron nog för att fortsätta åka?

– Jag vet inte. Det är någon sorts inre kraft som gör att jag kände ”fan, jag kan ju bättre”. Jag ville visa för mig själv att jag är bättre än sådär. Och nu står jag här.

FAKTA

SÅ ÄR LÄGET I DEN TOTALA VÄRLDSCUPEN

Toppen

1. Alexander Legkov, Ryssland 318

2. Dario Cologna, Schweiz 311

3. Marus Hellner, Sverige 265

4. Daniel Richardsson, Sverige 247

5. Maxim Vylegzhanin, Ryssland 174

Övriga svenskar

10. Johan Olsson 124

16. Emil Jönsson 86

25. Anders Södergren 44

Bäste norrman

20. Eldar Rönning 60

Senaste fem årens vinnare

06: Tobias Angerer, Tyskland

07: Tobias Angerer, Tyskland

08: Lukas Bauer, Tjeckien

09: Dario Cologna, Schweiz

10: Petter Northug, Norge