Petra Thorén: Northug sätter guldkant på Davos – men de stora duellerna får vänta

SPORTBLADET

DAVOS. Han är tillbaka och världscupen känns genast mer glamorös.

Men vänta er inte för mycket av vinterns första möte mellan Sveriges VM-hopp och norska storstjärnan Petter Northug.

Eller som Marcus Hellner säger:

– Det blir ingen pangduell.

Petter Northug.
Petter Northug.Foto: FOTO: CAROLINA BYRMO

Snöflingorna faller tätt över Davos. Utanför mitt fönster skryter märkesaffärerna med sina lyxprodukter och vackra damer i fina kläder poserar för vintriga semesterbilder.

Världscupen i Davos, den schweiziska jet-set-orten, är mycket bling-bling i sig själv.

Men den får en extra guldkant när skidjuvelen Petter Northug är med igen.

Både för att norrmannen är en extremt skicklig skidåkare med en stark personlighet, men också för att det är först nu vi får en riktig värdemätare inför vinterns höjdpunkt VM. När Marcus Hellner vinner i Gällivare på 15 km fritt är det stort, mäktigt och imponerande.

Tyngre när Northug finns med

Men det går inte att sticka under stol men att det hade känts tyngre om Petter Northug funnits med på startlinjen.

Det är han i dag. Tillbaka efter sin sjukdomsfrånvaro.

I går mötte han oss från pressen. Jag sprang till presskonferensen, direkt från svenskhotellet och Marcus Hellner för att hinna i tid.

Det lugn, den harmoni och självkänsla som Marcus Hellner spred kring sig fanns i norsk tappning några hundra meter bort.

Skillnaden är att Marcus Hellner fått en fin start på säsongen, medan Petter Northug legat däckad i en soffa.

Vi vet fortfarande inte exakt vad som varit fel med Petter Northug, mer än att han har varit sliten.

Men en sak jag vet är att uppståndelsen varit överdriven. Petter Northug tvingades till fem dagars vila och säger nu att det kan gynna honom i VM.

När jag frågar honom, lite på skoj, om han bluffat för oss får jag inget riktigt svar. När en svensk kollega undrar om hur han ser på att läkaren Stefan Brandth, som jobbade med Per Elofsson efter dennes överträningsproblem, tror att Petters satsning på hög höjd den här veckan kan stjälpa hela hans säsong kom presskonferensens enda ”Northug-utspel”.

– Var det inte han som sköt Per Elofsson i sank...?

Veckans träning på 1800 meters höjd är genomförd med tanke på Tour de Ski och VM.

Northug behöver tävlingar

Det är en av orsakerna till att vi inte ska vänta oss en superduell mellan Petter Northug och Marcus Hellner i dag.

Det finns fler:

Petter Northug behöver tävlingar.

Han trivs inte på banorna här, han har inte lyckats knäcka ”Davos”- koden.

Marcus Hellner är bäst i fri stil. Även om han tagit kliv (upp i höft, mer avslappnat axelparti) är det en bit kvar till toppen och det tunga snöfallet gynnar inte svenskens möjligheter att åka bra tekniskt sätt.

15 km klassisk stil är en VM-distans och ur svensk synpunkt – nu när Charlotte Kalla, Anna Haag och Johan Olsson är krassliga – är det mest spännande att se Daniel Richardsson i dag. Han var trea på 15 km i fri stil i Gällivare. Och han är bäst i klassiskt.

På söndag väntar sprint. Banan har en del liknelser med VM-banan i Oslo.

Där finns det däremot fler svensk-norska dueller att se fram emot.

Och då kan det möjligen bli lite Northugshow.