”Känner sig som Rocky”

Hellner om den tuffa träningen som ska knäcka Northug i backen: ”Petter får vara Drago”

SPORTBLADET

Avslutningen i Tour de ski är tuffast möjliga, men Marcus Hellner har förberett sig väl.

Nu ska Rocky Balboa-träningen knäcka Petter Northug.

– Petter får vara Drago, säger svensken.

Marcus Hellner körde stenhårt innan touren drog igång. Backarna i Dundret

i Gällivare är vanligtvis till för slalomskidor och nedförsåkning, men den här gången var konceptet ett annat. För att förbereda sig inför den stenhårda avslutningen i Tour de ski har 26-åringen gång på gång saxat sig uppför den branta backen.

”Förberedd mentalt”

– Det gäller att vara förberedd teknisk och mentalt, förklarar Hellner i en träningsvideo.

– Det är lite ”Rocky”-träning när man kör för sig själv. Men det är en skön känsla, att köra för sig själv.

Schweizaren Dario Cologna leder touren stort inför avslutningen i Alpe Cermis, Val di Fiemme. Med en och en halv minut försprång är han storfavorit att ta hem totalen, men bakom honom är det jämnare. Petter Northug är tvåa, 1,22 efter Cologna, och Hellner, som är drygt två minuter efter ledaren, är trea tillsammans med Devon Kershaw från Kanada.

Om Hellner fortsätter i samma takt som i förra etappen finns det med andra ord en chans att han hinner upp norrmannen. En duell som han i så fall skulle se fram emot.

”Rocky brukar vinna”

– Petter Northug får vara Drago (Rocky Balboas antagonist i filmerna). Förhoppningsvis är jag Rocky och vinner. Han brukar ju göra det, säger Hellner i träningsvideon.

Oavsett om det blir en svensk-norsk duell eller inte så är de mentala förutsättningarna hårdast, och enklast, möjliga. Det hand lar kort och gott om att pressa sig så långt som det bara går.

”Backen gynnar mig”

– Jag tror att backen gynnar mig. Jag trivs när det är tufft, det gynnar min kapacitet, säger Hellner.

– Så jag är inte nervös mot de andra. Jag är mer nervös med tanke på hur mycket man måste ta ut sig.