Stina är vår bästa chans på 20 år

SPORTBLADET

Den här texten är försedd med varningstriangel.

Den handlar om sprintcupens ledare Stina Nilsson.

Men Stina Nilsson ska absolut inte läsa den.

Sportbladets Kristoffer Bergström.
Sportbladets Kristoffer Bergström.

Stina Nilsson spurtar makalöst. Hon är lång och kraftfull, men kännetecknas mer än något av sitt taktiska skarpsinne. På trånga banor sägs vem som helst kunna komma i kläm eller få ett felskär, men Stina är inte längre vem som helst. Hon verkar immun mot otur.

Vinterns sex VC-sprinter har gått i klassiskt och skejt, över snälla och elaka slingor, i arktisk kyla och töväder. Nilsson har varit i final i allihop. En dålig dag blir hon sexa (två gånger), en lyckad dag når hon pallen (fyra gånger). Lägg därtill dagens teamsprint, vinterns enda, som Stina vann ihop med Ida Ingemarsdotter.

Fastnat i en bild av henne

Så långt klarar svensk media att rapportera om 22-åringen. Värre blir det när jag och mina kollegor ska beskriva Nilssons personlighet, där vi har fastnat i bilden av att hon är glad.

Hon blir trea. Vi skriver att hon ler. Hon vinner. Hon strålar av glädje. Det är frustrerande platt.

Nilsson blir knappast mycket gladare än andra segrare, men när vi skriver om leenden överskuggar vi det verkligt speciella. Ingen svensk elitidrottare tänker mer kortsiktigt än Stina, ingen lägger sådan tyngd bakom det andra kallar klyschor. Såhär låter det:

Hur ofta tänker du på VM 2017 med tanke på att den här säsongen saknar mästerskap?

– Ingenting.

Vad tror du om resten av vintern?

– Det har jag inte tänkt på.

Okej, morgondagens lopp då?

– Det tar jag i morgon.

"Struntar i sprintcupen"

Följaktligen hade Stina Nilsson ingenting att säga när Radiosporten förde på tal att hon leder sprintcupen efter sex av tolv tävlingar.

– Jag struntar faktiskt helt och hållet i sprintcupen. Jag fokuserar bara lopp för lopp.

Eller ingenting?

Det är fel beskrivet, för mellan raderna är replikerna sensationella. De är inlärda efter ett decenniums samarbete med en mental rådgivare som sedan Stina var tolv år har varnat för alltför långsiktiga mål. Kvällen innan ett lopp kan du tänka igenom taktiken, men tynger du hjärnan med framtida utmaningar riskerar bränntiden bli för lång och hungern mättas.

Nilssons konsekventa svar verkar därför vara signaler, riktade lika mycket utåt som inåt. Kom inte dragande med VM redan nu. Försök inte lura mig att prata om nästa helg. I Tour de ski svävade tanken i väg någon gång, hon medger att det straffade sig, så nu är kortsiktigheten tillbaka.

Du kan tycka att det är tråkigt. Det gör jag ibland. Men undrar du om det fungerar är det bara att titta i sprintcupens topp. Nej, inte på den jämna kampen som tvåan och trean utkämpar, utan 58 poäng högre upp. Hur lite Stina Nilsson än bryr sig står hennes namn där.

Bästa chansen på 20 år

Och eftersom texten redan är försedd med en varning kan vi utgå ifrån att Stina Nilsson inte läser. Därmed kan vi spekulera fritt i resten av säsongen.

Det finns inget lopp på den återstående halvan som skrämmer mer än de etapper vi är igenom. Stina är heller inte särskilt sjukdomsbenägen.

Sedan införandet av sprintcupen 1997 har ingen svensk dam vunnit. Men aldrig i tävlingsformens 20-åriga historia har vi haft en så stark kandidat som Stina Nilsson 2016.

FAKTA

PLANICA, Slovenien

herrar, lagsprint (f)

1) Italien (Dietmar Nöckler, Federico Pellegrino) 14.44,82, 2) Frankrike lag 1 (Renaud Jay, Baptiste Gros) +1,79, 3) Frankrike lag 2 (Valentin Chauvin, Richard Jouve) +2,41, 4) Tyskland +2,93, 5) Norge lag 1 +4,51, 6) Ryssland lag 1 +6,46, 7) Norge lag 2 +7,66, 8) USA +7,92, 9) Tjeckien +8,63, 10) Ryssland lag 2 +18,89.

Sv plac

14) Sverige lag 1 (Calle Halfvarsson, Teodor Peterson) +3,81, 17) Sverige lag 2 (Anton Lindblad, Gustav Nordström) +21,05

Damer, lagsprint (f)

1) Sverige lag 1 (Ida Ingemarsdotter, Stina Nilsson) 16.14,08, 2) Norge lag 1 (Heidi Weng, Astrid Uhrenholdt Jacobsen) +3,51, 3) Tyskland lag 1 (Sandra Ringwald, Hanna Kolb) +8,84, 4) Sverige lag 2 (Jonna Sundling, Hanna Falk) +18,24, 5) USA +20,57, 6) Tyskland lag 2 +21,00, 7) Norge lag 2 +21,01, 8) Slovenien lag 2 +47,24, 9) Italien +55,98,10) Slovenien lag 2 +2.42,12.