”Det här hade jag aldrig kunnat drömma om”

Svensken bakom Norges mirakeldag – nu är Mikael Löfgren hjälte i vårt grannland: Det är helt otroligt

Micke Löfgren.
Foto: FOTO: BILDBYRÅN
Micke Löfgren.
SPORTBLADET

PYEONGCHANG. För 2,5 år sedan var lärare på skidskyttegymnasiet i Torsby.

Nu är han mannen bakom tidernas skidskytteuppvisning.

– Det här hade jag aldrig kunnat drömma om, säger Mikael Löfgren, efter VM-premiären som norsk förbundskapten.

För tio år sedan lade Mikel Löfgren, 39, bössan och skidorna på hyllan efter två OS-brons (1992) och en seger i totala världscupen (1992-93) och sa:

– Aldrig mer skidskytte. Jag startade i stället en målerifirma och var målare på heltid i två år, berättar Löfgren för Sportbladet.

Men 2000 fick han ett vikariat som tränare på skidskyttegymnasiet i Torsby.

Han stannade i sex år innan han fick ett erbjudande om att bli förbundskapten för USA.

Och efter två år i ett av skidskyttets u-länder fick han plötsligt chansen att ta över världens bästa landslag i skidskytte: de norska herrarna.

– Jag trodde det var ett skämt först när jag fick frågan.

”Otroligt nervös”

Men det var det inte.

Norrmännen visste uppenbarligen vad de gjorde.

För i går, i sitt första VM-race som norsk förbundskapten, ledde han den kanske största uppvisningen vi sett i skidskytte när de fyra norska herrarna tog hand om plats ett-fyra.

– Det här hade jag aldrig kunnat drömma om, säger Löfgren på sin lugna värmländska.

– Men när jag stod där ute på skjutvallen var jag otroligt nervös. Det var mycket värre än att åka själv.

Och då ska man veta att Norges bästa åkare på papperet, världscupledaren Emil Hegle Svendsen, inte kom till start på grund av sjukdom.

– Det här är helt otroligt, säger Löfgren när vi står nästan ensamma kvar på skidskyttearenan i Pyeongchang och hans åkare har gått upp för att hålla presskonferens.

Stirrigt – innan start

Svendsen kastade in handduken sent.

– Då blev det stirrigt. Jag fick i tag reserven Lars Berger på telefon. Han satt och käkade lunch och trodde att jag skojade när jag frågade om han kunde vara med. Han hade ju varit ute och tränat tidigare på dagen, säger Löfgren.

Berger, regerande världsmästare i längdskidor (15 kilometer fristil 2007), svarade med att ta ett mycket överraskande silver.

Vann gjorde, förstås, tidernas bäste skidskytt — Ole Einar Björndalen.

Trea blev Halvard Hanevold och fyra Alexnder Os.

FAKTA

Mikael Löfgren

Född: 2 september 1969. Bor: Torsby. Familj: Sambo och son på nio år. Meriter: Två OS-brons i Albertville 1992, individuellt 20 km samt i stafett. Vann världscupen 1992-1993. Intressen: ”Mycket idrott förstås, är allmänt sportintresserad. En hobby som jag ska börja med är att slöjda knivar.” Favoritidrottsminne: ”OS 1992 – där jag fick två medaljer, det är det bästa för min del.” Favoritresmål: ”Vi skulle vilja resa till Rom. Det blir vår nästa resa.” Aktuell: Som förbundskapten för Norges manliga skidskyttelandslag.

TT