– Blir jag stroppig får de slå mig på käften

Mikael Niemi njuter av framgången och alla goda grannar

RELATIONER

En okänd författare från Pajala skriver sin första vuxenroman.

Han får Augustpriset på 100 000 kronor, boken går ut i jätteupplagor, översätts till sju språk och blir film.

– Nej, ingen skulle tro på en sådan historia. Den är en alldeles för otrolig.

Ändå är det precis vad som hänt Mikael Niemi.

”Folk här verkar stolta över boken.”
”Folk här verkar stolta över boken.”

Hans ”Populärmusikmusik från Vittula” har förtrollat såväl kritikerkåren som svenska folket.

– Det är som en dröm, säger han i telefon från Pajala.

– Huset är fullt av presenter. Sockerkakor, slipsar, porslinfigurer och massor av blommor. Folk har skottat gården och tänt marschaller. Och alla är så snälla, jag får massor av beröm. Det verkar som Jantelagen, som haft ett hårt grepp häruppe, har försvunnit – ett tecken på att samhället förändrats.

Mikael Niemi har upptäckt att det är ett heltidsarbete att vara Augustpristagare.

– Men om man inte stressar upp sig är det fantastiska dagar. Jag njuter ohämmat av dem. Fast jag har sagt till mina grannar att blir jag för stroppig så får de slå mig på käften.

Det finns ingen bokhandel i Pajala så Mikael Niemi sköter försäljningen hemifrån.
Folk köper sällan böcker här. En bok kostar lika mycket som en 75:a brännvin

– Alla böcker har tagit slut men jag väntar en ny leverans. Folk här verkar stolta över boken. De berättar att de talat med släktingar i Stockholm och att alla pratade om Pajala. Tänk att vi för en gång skull får vara i centrum för uppmärksamheten.

Han är noga med att påpeka att orten även har en annan stolthet – volleybollaget, som spelar i elitserien.

– Björn Ranelid berättade för mig att Christer Ulfbåge visade upp ”Populärmusik från Vittula” i Sportspegeln, samtidigt som de gjorde ett reportage om laget. I Sportspegeln, vars tittare består av flera miljoner karlar som aldrig brukar läsa romaner!

–Det visar väl att idrott och kultur hör ihop.

En av berömmelsens roligaste konsekvenser är att han nått en ny publik.

– Folk köper sällan böcker här. En bok kostar lika mycket som en 75:a brännvin. Frågan är vilket som ger mest glädje...?

Just nu verkar i alla fall det yrvakna litterära intresset vara på topp för hela tiden avbryts vårt samtal av att det ringer på dörren och Mikael Niemi rusar iväg för att öppna för en ny bokköpare.

Han var inte beredd på framgången, säger att den kom alldeles oväntat.

– Jag har hållit på med boken i tio år och projektet havererade många gånger.

– I två till tre år låg det i malpåse. Men så bröt jag loss de första 50 sidorna och då kom rätt ton. Jag skrev den bara för mig och mina vänner, hoppades att den skulle få hyggliga recensioner och sälja 3 000 exemplar på två år, säger han.

Mikael Niemi gick på el-teknisk linje på gymnasiet i Luleå, han skrev dikter i smyg, jobbade på verkstad, var springpojke och lärarvikare.

De senaste tio åren har han försörjt sig som författare.

– Och det är jag stolt över. Det beror på att jag haft låga fasta utgifter och en bredd i uttryckssättet. Jag har skrivit pjäser, ungdomsböcker, lyrik och uppträtt som föreläsare, säger han.

– Folk verkar tycka om att höra mig berätta.

– Det är språket som ger livet mening. Utan det skulle humorn och kärleksförklaringarna försvinna. Vid enstaka tillfällen kan man få en hisnande magkänsla av att flyga. Nu sitter jag här och svävar över marken. Det är gudomligt. Livet är underbart.

Mikael Niemi blir för första gången tyst i flera sekunder. Så säger han:

– Det var värst vad jag tog i.

Sen ringer det på dörren igen.

FAKTA/Mikael Niemi

Vinn Mikael Niemis ”Populärmusik från Vittula”

Ingalill Mosander