Visa gärna benen – om du har rätt ålder

Foto: colourbox
RELATIONER

Hårda normer styr hur en kvinna får klä sig.

Och de är starkt kopplade till hennes ålder.

– Jag är lite skärrad av hur strängt vi ser på det här, säger Therése Persson som doktorerat i ämnet.

Therése Persson, 35, doktor i Äldre och åldrande vid Linköpings universitet.
Therése Persson, 35, doktor i Äldre och åldrande vid Linköpings universitet.

Utseendekraven är hårda på en kvinna. Det gäller inte bara att vara snygg – utan också att anpassa sitt utseende efter sin biologiska ålder.

– Vi har en ganska sträng syn på det här. Och det är egentligen väldigt begränsande för en människa, säger Therése Persson, 35, doktor i Äldre och åldrande vid Linköpings universitet.

Kvinnlighet och ålder

Till sin avhandling intervjuade hon kvinnor mellan sex och 99 år. Tanken var att samtalen skulle handla om ålder, åldrande och synen på kroppen.

– Men de berättade lika mycket om kvinnlighet som om ålder. Det gick inte att sära på det, säger Therése Persson.

Och domen var ofta hård över dem som inte följer de oskrivna lagarna för hur mycket urringning eller hur kort kjol en kvinna får ha.

– Man använde ofta ord som ”patetisk”. En kvinna som klär sig för sexuellt utmanande trots att hon är äldre ses som patetisk.

Men även om intervjupersonerna var fullt medvetna om vad ”som gäller”, var de inte helt okritiska.

– Alla ifrågasatte dem på ett eller annat vis. Så de är inga offer för normerna, säger hon.

Som exempel tar Therése Persson en kvinna kring 50 som tyckte att kortkort var uteslutet efter 20. Samma kvinna berättade dock vilken uppskattning hon får för den kjol hon äger som slutar strax under baken.

– Det finns tabun, men det går alltså att korsa dem.

Och ett sätt att få vara ett av undantagen var att vara vältränad och snygg för sin ålder.

– Men en spänstig kropp anses man ha fler möjligheter.

”Onödigt att få grått hår”

En sak Therése Persson slogs av var det stora ansvar kvinnorna lade på sig själva.

– Många uttryckte det som att det är ”onödigt att säcka ihop” eller ”onödigt att få grått hår”. Det här är väldigt typiskt för vår samtid att ansvaret är förlagt till individen, säger hon.

Men allt är inte bara dystert. De äldre kvinnorna som Therése intervjuade upplevde att världen ändå blivit en mer tillåtande plats.

– De upplever att de har mycket större möjligheter idag. Det lyfter de fram jättemycket, att de kan bestämma mer över sitt eget liv. Och det gäller också utseende och kläder, säger hon.

Manligt perspektiv

Men gemensamt för alla åldrar är att de bedömer sig själva utifrån ett manligt, heterosexuellt perspektiv.

– En 12-åring berättade att hennes bröst växte för långsamt och jämförde sig med kompisarna. Hon tyckte nämligen att killarna tittade på kompisarna, men inte på henne, säger Therése Persson.

Men hon tror inte att män i själva verket har samma stränga blick.

– Jag kan aldrig tänka mig att män bedömer kvinnor på det här hårda sättet.

Liknande studier om mäns uppfattningar om sig själva finns inte.

– Jag skulle gissa att de också tampas med det här. Men inte riktigt på samma sätt. Det finns en maktasymmetri där män anses attraktiva och kan inge respekt oavsett ålder. Tänk bara på Sean Connery, säger Therése Persson.