Flera fruar – trots förbud

Kanadensiska polygamister skýddas av religionsfriheten

Winston Blackmore är en av ledarna i den kanadensiska kristna sekten, som lever öppet i polygama familjer. Här står han tillsammans med sex av hans döttrar och två barnbarn.
Winston Blackmore är en av ledarna i den kanadensiska kristna sekten, som lever öppet i polygama familjer. Här står han tillsammans med sex av hans döttrar och två barnbarn.Foto: AP
RELATIONER

Hur många fruar får en kanadensare ha?

En man med 20 fruar friades förra året av en domstol - trots att polygami är olagligt.

Men nu vill Kanada sätta stopp för månggiftet.

Står lagen mot polygami i konflikt med religionsfriheten som skyddas av grundlagen?

Frågan ska nu avgöras av en domstol i Kanada.

Myndigheterna hoppas att de i framtiden ska kunna ställa polygamister inför rätta med större framgång.

Hittills har det varit svårt – trots att den olagliga sedvänjan praktiseras öppet på vissa håll i landet.

Minst tre fruar

Det är framför allt i delstaten British Columbia och den lilla orten Bountiful som medlemmar i en kristen sekt lever öppet i polygama familjer.

Sekten, som är en utbrytargupp från Mormonkyrkan, både tillåter och uppmuntrar män att skaffa flera fruar.

Minst tre bör han ha för att komma in i himmelriket.

Polygami är enligt lagen straffbart med upp till fem års fängelse.

Men polygamisterna fortsätter att gifta sig i skydd av den grundlagsstadgade religionsfriheten.

Förra året friades två polygamister i rätten; en av dem hade 20 fruar, varav 9 varit minderåriga när han ingick äktenskap med dem.

Förutom att det är olagligt, har polygamisekten i decennier omgärdats av problem som kopplas till månggiftet: anklagelser om barnmisshandel, påstådda tvångsäktenskap och minderåriga brudar.

”Kvinnorna har inga val”

Daphne Bramham är journalist och författare till en bok om polygamisekten i Bountiful.

Hon menar att månggifte inte är en fråga om livsstil – utan om hård styrning.

– I den här gruppen har kvinnorna absolut inget val. De är isolerade från det vanliga samhället, de har inte gått i kommunala skolor. Du kan inte välja fritt vem du ska gifta dig med. Och om du bara har ett alternativ, då väljer du det, säger Daphne Bramham till det brittiska tv-bolagt BBC.

Andra experter oroar sig för att staten ska dra åt tumskruvarna mot månggiftet.

– Även om kvinnor skadas av det, så kan kvinnor också åtalas för att de ingår i ett polygamt äktenskap. Och jag ser inget värde i fem års inspärrning för dem, säger Beverly Baines, juridikprofessor, till BBC.

Den pågående rättsprocessen i British Columbia väntas pågå in i januari nästa år.

Utfallet kan bli ett avbräck för polygamisekten – eller göra Kanada till det första landet i västvärlden som öppet tillåter månggifte.