4-åring drabbad av ätstörningar

Larmrapport: Anorexi går allt längre ner i åldrarna

RELATIONER

Anorexi går allt längre ner i åldrarna.

I Australien har en fyraårig pojke drabbats av ätstörningar och åttaåringar har fullt utvecklad anorexi – nu slår läkarna larm.

– Det här är en utveckling vi har sett länge i Sverige, säger barnpsykiatern Ulf Wallin.

En australisk studie visar att genomsnittsåldern för de sjuka barnen har sjunkit kraftigt sedan 2001 – från fjorton och ett halvt till tolv år.

Doktor Michael Cohen, som har arbetat med studien, har stött på några verkliga skräckexempel. Den yngste han har behandlat är en fyraårig pojke med ätstörningar. Åttaåringar med fullt utvecklad anorexi har även börjat dyka upp på klinikerna.

Permanenta skador

Sjukdomen gör att barnen riskerar permanenta fysiska skador under en period som är viktigt för utvecklingen. I ett senare skede kan konsekvenserna bli sterilitet, avstannad växt och benskörhet.

Även i Sverige kryper ätstörningarna allt längre ner i åldrarna.

– De senaste tio åren har vi sett att de som söker vård blir allt yngre, säger barnpsykiatern Ulf Wallin.

I sitt arbete vid Enheten för anorexi och bulimi vid universitetssjukhuset i Lund har Wallin mött flera små barn.

– Jag har fått in dem som är i fyraårsåldern och har ätstörningar, men det tillhör ovanligheterna.

Det typiska är enligt Wallin att man utvecklar anorexi i mellanstadieåldern.

– Det brukar utvecklas när man kommer i puberteten, för att sedan förvärras under högstadiet, säger Wallin.

Högpresterande

De australiska forskarna har kartlagt alla som söker vård vid barnmottagningar i landet under ett års tid.

Enligt deras rapport är det högpresterande barn från framgångsrika medelklassfamiljer som sjukdomen slår hårdast mot.

– De pressar sig själv allt för hårt. Det är ett sätt att hantera stress, säger doktor Michael Cohen till AP.

Fortfarande är det mest flickor som drabbas, men de senaste åren har andelen pojkar med ätstörningar ökat drastiskt.

Bland dem under 18 år räknar man nu med att ungefär en flicka på 250 och pojke på 1.000 drabbas.

Enligt Cohen är anorexi inte längre en reaktion på reklamens och massmediernas bilder av smala kvinnor, utan på den vardagsstress som båda könen känner.

Men Cohen får mothugg av barnpsykologen Sloane Madden, som ledde studien. Enligt Madden lånar barnen allt mer av de vuxnas vokabulär när de ska beskriva sig själva.

– De beskriver hur det känns att vara ”fet” och en vilja att se ut som modeller och skådespelerskor, säger Madden till tidningen The Australian.

Fler artiklar

Så här känner du igen en ätstörning

Anders Thoresson