Mejla

Jarkko Päiväniemi

Päiväniemi: Det är ett mirakel

En genomsnittlig svensk fotbollsreporter genom åren.

1997: Finland? Ha, ha.

2007: Bergu…v...adå?

2016: Backe? Ha, ha.

2019: Huuhkajat!

Det har varit en turbulent resa. 23 år som finländare (i hjärtat) på Sveriges största sportredaktion har tärt.

Några triumfer mot rivalen, javisst. Men mest har det handlat om motgångar: skid-VM i Lahtis 2001, ett antal hockeymatcher med OS-finalen 2006 som den mörkaste, förlust efter förlust i Finnkamperna – och förstås allt inom fotbollen.

I världens största sport har lillebror-statusen inte rubbats en millimeter kontra den blågula jätten. Artiklar om finländsk fotboll i vår rosa tidning har varit lätträknade.

Självmålet mot Ungern 1997, något överraskande resultat i en inofficiell januarilandskamp, lite HJK i Europa-kval mot obskyra östeuropeiska lag kryddat med Eremenko-skandal och usel Hasse Backe-statistik.

Senaste året är ett... mirakel!

På redaktionen har smeknamnet Huuhkajat också fått förklaras oräkneligt antal gånger.

– Berguv! En berguv stoppade en match mot Belgien 2007. Satte sig på ribban på Olympiastadion. Och Finland vann med 2–0. Fattar ni!?

– Hooh… aha. Okej.

Samtidigt, under dessa dryga två decennier, har Zlatan erövrat världen och Sverige snubblat sig vidare till de flesta VM- och EM-slutspelen.

Ni förstår – man har varit en aning fåordig och i stället gett ett litet snett leende när någon kollega pikat vid kaffeautomaten.

Det senaste året är därför ett... mirakel!

Finlands Nations League-triumf fick stort utrymme hos oss, Pukkis partyn ännu mer och nu kliver kollegor fram, räcker fram en kopp kaffe och är ärligt nyfikna.

– Vad har hänt med Huuhkajat?

Det har varit ett nöje att själv försöka förstå och förklara vidare.

På västfronten mycket nytt

Och i dag det ultimata, historiska steget: klart för första mästerskapet någonsin!

I öst exploderade nationen i fotbollsglädje efter 3–0-segern mot Liechtenstein.

På västfronten?

Mycket nytt.

Åtta sidor förhands i nya Sporthelg-magasinet, livebevakning på rosa webben under matchen, artiklar – och denna text efter triumfen.

Till sist en önskan.

Att Sverige och Finland lottas in i samma grupp och berguvarna nästa sommar har sylvassa klor.

Ha, ha.

avJarkko Päiväniemi

ARTIKELN HANDLAR OM