Svenska hjältar

PRESENTERAS AV

Sussie öppnade restaurang – för att sonen skulle få arbete

Av: Jonas Sylvén Möller

Publicerad:
Uppdaterad:

Benjamin med Downs syndrom ville inte göra praktik på daglig verksamhet.

Då öppnade mamma Sussie restaurang för att sonen skulle få ett riktigt jobb.

Nu vill hon hjälpa fler med funktionsvariation till en meningsfull vardag.

Benjamin Balsom, 22, sprutar rengöringsmedel på de svarta matborden och torkar av med en gul trasa. Klockan är tre på eftermiddagen. Restaurangen ska göras i ordning för kvällsgästerna.

– Man får inte bråka här inne. Den som bråkar åker ut direkt, säger Benjamin och pekar mot dörren.

Benjamin Balsom trivs på jobbet.
Foto: STEFAN JERREVÅNG/AFTONBLADET
Benjamin Balsom trivs på jobbet.

”Benji's Restaurang & Bar” ligger på Kungsholmen i Stockholm. Stället drivs av mamma Sussie Balsom, sonen Benjamin Balsom och assistenten Love Lidström. Någonting som Stockholmdirekt var först med att berätta om.

På väggarna hänger tavlor på bandmedlemmarna i Oasis och öltappen är besmyckad med bilder på fotbollspelare.

– Det var viktigt för oss att få alkoholtillstånd så att det blir ett riktigt ställe. Vi ville komma bort från känslan av rulltårta och kommunal verksamhet, säger Sussie Balsom.

Foto: STEFAN JERREVÃÖNG/AFTONBLADET
Sussie Balsom och Benjamin Balsom är både familj och kollegor.

Mamma-hjärtat sade ifrån

För att förstå hur restaurangen kommit till får vi backa bandet till 2017. Då gick Benjamin på gymnasiet och Sussie var orolig över honom. Han har ibland svårt för människors tillkortakommanden och att vara i grupp med andra funktionsvarierade.

När det vankades praktik på daglig verksamhet ville Benjamin inte gå dit.

– Mitt mamma-hjärta sade att han inte skulle behöva göra någonting han inte ville, säger hon.

Och det behövde han inte. Sussie lyssnade på sin son. Men samtidigt var hon tvungen att ta ansvar för sitt beslut och ordna någonting meningsfullt för Benjamin att göra på dagarna.

Då växte idén om ”Arbetskamraterna” fram.

– Vi tänkte att det finns fler i Benjis situation som vill ha ett jobb.

Startade upp Arbetskamraterna

Sussie sade upp sig från sitt gamla jobb som sjukgymnast. Tillsammans med Benjamin och assistenten Love startade hon Arbetskamraterna.

Själva beskriver de sig som arbetsförmedlare – en länk mellan företagen och människor med funktionsvariation.

Benji's Restaurang & Bar öppnade i februari förra året, som ett skyltfönster för hur Arbetskamraterna ska fungera.

– Det är en drivkraft att ge andra samma möjlighet som Benji fått. Alla har inte möjlighet att skapa en egen restaurang för sin anhörig, säger Sussie.

Hon menar att många som är Benjamins situation har stor potential. Med sin personliga stil kan de bidra med mycket på arbetsmarknaden.

Hon är övertygad om att många företag vill anställa funktionsvarierade personer men inte vågar.

– De kanske inte vet om de klarar av ansvaret. Men då kan vi berätta hur det fungerar praktiskt med lönebidrag och sådant.

Foto: STEFAN JERREVÅNG/AFTONBLADET
Maten som serveras är till stor del vegetarisk.

”Tacksam varje dag”

Idag har Benji's Restaurang & Bar hållit öppet i ett år. Trotts att varken Sussie, Love eller Benjamin hade någon erfarenhet av restaurangbranschen tidigare är stället ofta fullt med gäster.

Efter att Stockholmdirekt skrev om restaurangen har både produktionsbolag och tidningar hört av sig för att uppmärksamma initiativet.

– Jag känner stor lättnad över att vi fick möjlighet att starta detta – och att det funkade. Jag är tacksam varje dag, säger Sussie Balsom.

Nu trivs sonen på dagarna.

– Jag brukar ta betalt, dammsuga, gå ut med soporna och prata med gästerna. Det är okej att jobba här, säger Benjamin Balsom.

Svenska Hjältar startades av Aftonbladet 2007.

Varje år skriver vi om hundratals vardagshjältar som visat prov på mod, civilkurage och medmänsklighet.

Av dessa utser vår jury sju hjältar som prisas på Svenska Hjältar-galan i december på Aftonbladet.se och i TV3.

Nominera din hjälte här nedan!

Publicerad:

LÄS VIDARE