Niklas Holmgren bevakar sin 27:e raka Stanley Cup

Av: Simon Svensson-Parenti

Publicerad:
Niklas Holmgren.
Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN
Niklas Holmgren.

Han har bevakat samtliga Stanley Cup-finaler sedan 1993.

Trots det har inte Niklas Holmgren ett enda dåligt minne att tänka tillbaka på.

– Nä det har jag inte. Jag kan inte komma på något, säger han.

Året är 1993.

Tjeckoslovakien splittras och blir Tjeckien och Slovakien.

Bill Clinton svärs in som USA:s nya president.

Och Niklas Holmgren bevakar sin första Stanley Cup-final.

Sedan dess har han inte missat en enda.

Började som översättare

Hans första jobb var som översättare av amerikanska hockeymagasin.

– Jag fick nåt manus faxat till mig som jag fick översätta. Sen fick jag komma tillbaka nästa vecka, och nästa, och nästa.

– 1994 åkte jag över och gjorde min första Stanley Cup-final på plats. Ramlade in i en finalserie som anses vara den kanske häftigaste i modern tid. Rangers mot Canucks, säger han.

Med allt större, klassisk, Holmgren-inlevelse fortsätter han prata om sina bästa minnen. Han pratar om bröderna Sedin. Om Ray Bourque, Bobby Orr, Peter Forsberg och Detroit.

”Det är riktigt läckert”

Men om han måste välja ut ett specifikt minne återkommer han till den där finalen våren 1994.

– Första gången är alltid speciell. Att få uppleva en sjunde och avgörande match i Madison Square Garden. Med den distansen är det riktigt läckert.

Foto: AP/Ron Frehm
Rangers-ikonen Mark Messier under lagets senaste Stanley Cup-triumf 1994 – Niklas Holmgrens första final som kommentator.

Om vi vänder på det. Vilket är det tråkigast minnet?

– Klart att vissa finaler inte varit så spännande som man hoppats, men jag har egentligen inget dåligt Stanley Cup-minne, säger han och tänker efter ytterligare:

– Nä det har jag inte. Jag kan inte komma på något.

Några andra särskilda händelser du minns?

– Inget jag kan erinra mig, men däremot sitter man ju väldigt högt upp på läktarna när man kommenterar. Det gäller att inte ha anlag för höjdskräck, säger Holmgren och pekar ut en särskild arena:

– Den i Calgary tycker jag inte om. Saddledome. Trånga gångar och man går över en slags hängbro, eller vad man ska kalla det, för att komma till kommentatorsplats. Första gången jag kom dit tänkte jag ”Herrejösses, det här vågar jag inte.” Fyfasiken, det var rakt ner som ett stup.

Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN
Niklas Holmgren (t.h.) bredvid experten Rickard Wallin.

Finns det någon arena som är lite lyxigare?

– Några finaler i TD Garden i Boston där de bjuder på hummer i pressrummet före matchen är lite lyxigare. Tänk om man skulle få det på Hovet eller på Friends Arena, skrattar Holmgren.

”Har man tur är matchen spännande”

Att följa Stanley Cup i år har varit annorlunda. För en gångs skull får Holmgren följa dramat från Sverige.

– Normalt sett är vi ju på plats. Nu sitter alla i tv-huset och kommenterar istället.

Vad har du för rutiner om nätterna nu när du följer hockeyn från Sverige?

– Det där är konstigt. Ibland har man tur och matchen är spännande. Då tänker man inte på att det är natt. Man är så uppslukad. Men är det en dålig match är det svårare, men jag försöker alltid vila middag. Försöker sova lite vid 4-5-tiden. Försöker sen käka bra och jobba upp med kaffe och lite sött för att hålla sig pigg.

Hur många koppar kaffe blir det på en kväll?

– Det kan bli rätt många koppar en sån där kväll alltså. Minst en före matchen. Eller två. Sen blir det ju i alla fall en i varje paus.

Tror på Tampa i årets final

Inatt är det dags igen. Match fyra i årets finalserie mellan Tampa Bay Lightning och Dallas Stars. Tampa leder serien med 2–1, och är också, enligt Holmgren, favoriter att ta hem det.

– Jag tippade ju Tampa inför finalen. Samtidigt har Dallas stundtals spelat riktigt bra. Men jag är rädd för att bensinen är slut där. Spelare för spelare är Tampa bättre.

Foto: JASON FRANSON / TT NYHETSBYRÅN
Stanley Cup-finalen är i full gång mellan Tampa och Dallas. Holmgren tror på Tampa-seger.
Publicerad:

LÄS VIDARE

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!